Calibración del medidor de pH y preparación de muestras para pruebas internas

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En un artículo anterior del Consejo de Servicios al Productor «Selección de medidores de pH», abordamos los diferentes tipos de medidores de pH e identificamos cuáles son ideales para uso en invernaderos. Si tiene un medidor de pH, ¿con qué frecuencia se debe usar? ¿Cómo se usa un medidor de pH? Calibrar el medidor, preparar la muestra y tomar la medida lleva algo de tiempo, pero conocer el pH del medio de cultivo puede ayudar a evitar problemas en los cultivos. Primero veamos cómo calibrarlo.

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Calibración

Los mejores medidores de pH tienen calibración de pH de dos puntos. La mayoría de los medidores tienen calibraciones preestablecidas para pH 4 y 7, pero hay algunos que también ofrecen una calibración de pH 10.0. Dado que la mayoría de las lecturas de pH para aplicaciones de invernadero se encuentran entre pH 4.0 y 7.0, tiene sentido calibrar un medidor de pH a pH 4.0 y 7.0. El medidor se calibra insertando el electrodo en soluciones de calibración (estándares) que se fabrican para tener un pH tamponado de 4.0 o 7.0. Asegúrese de tener disponibles estos estándares de solución de calibración de pH.

La calibración de un medidor de pH varía según el diseño del fabricante, pero el método básico es el siguiente. Primero limpie el bulbo de vidrio en el extremo del electrodo insertándolo en agua destilada o desionizada, gírelo para eliminar la solución de almacenamiento de partículas de medio de cultivo, luego retire el electrodo y déjelo secar. A continuación, encienda su medidor y configúrelo en el modo de calibración. Con la mayoría de los medidores, la pantalla a menudo mostrará un número, como 4.0. Esto significa que el bulbo de vidrio debe insertarse en una taza pequeña de la solución de calibración 4.0. Vierta un poco de solución de calibración de pH 4.0 en una taza pequeña e inserte el electrodo. Una vez que el medidor esté calibrado con la solución 4.0, parpadeará 7.0. Enjuague la sonda con agua destilada, séquela e insértela en una taza de solución de calibración 7.0. Una vez que deja de parpadear, está calibrado y listo para usar. Deseche las soluciones de calibración usadas; no lo vuelvas a verter en la botella original. La calibración debe ocurrir todos los días que se use el medidor.

Preparación de muestras de medios

Hay varias formas de preparar una muestra de medio de cultivo para la prueba de pH. Lo más común es recolectar sustratos de cultivo en uso de varias macetas, mezclarlos, colocarlos en un recipiente y agregar agua desionizada. La mayoría de los laboratorios utilizan el método de extracto de medio saturado (SME), lo que significa que la muestra del medio debe saturarse con agua desionizada hasta que la superficie de la muestra brille. También está el 2: 1 en el que se agrega un volumen de medio de cultivo a dos volúmenes de agua desionizada. En cualquier caso, deje que la muestra repose durante 30-45 minutos y luego inserte la sonda de pH directamente en el «lodo». Registre la lectura.

Algunos cultivadores prefieren usar el método de vertido, que es un método no destructivo en el que se vierte una cierta medida de agua destilada sobre la superficie del medio de un recipiente de la planta y el lixiviado se recolecta y se usa para pruebas de pH. Este método es fácil y no requiere recolectar medio de cultivo de macetas. Sin embargo, los resultados de pH obtenidos con este método de prueba a menudo no se correlacionan con los resultados de laboratorio y la cantidad de lixiviado debe ser una cantidad específica. Si se agota demasiado o muy poco por el fondo del recipiente, puede afectar la lectura del pH.

Rangos de pH normales

El rango de pH normal para la mayoría de los cultivos está entre 5,5 y 6,2. Cultivos como petunias, calibrachoa, pensamientos, clavel, boca de dragón, escaveola, vinca, etc. tienen dificultad para adquirir hierro, por lo tanto prefieren un pH del medio de cultivo más bajo para acceder fácilmente a los micronutrientes. Idealmente, estos cultivos requieren una mayor tasa de aplicación de hierro (así como otros micronutrientes para evitar desequilibrios de nutrientes) o un rango de pH más bajo de 5,2 a 5,8. En comparación, los geranios, caléndulas, pentas, impatiens de Nueva Guinea, etc. prefieren tasas de aplicación más bajas de micronutrientes (particularmente hierro y manganeso) o un rango de ph más alto para encerrar los micronutrientes. Su rango ideal es pH 5,7-6,5.

Si tiene alguna pregunta sobre el cultivo en PRO-MIX®, medidores de pH o necesita ayuda, no dude en comunicarse con su representante de Premier Tech Grower Services.

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