Calidad y cantidad de luz en su invernadero

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La luz es importante ya que las plantas utilizan parte de la energía radiante emitida por el sol para la fotosíntesis. La luz se suele confundir con la energía. La calidad de la luz es la longitud de onda (en nanómetros, nm) dentro del espectro electromagnético; es decir, la luz azul es de 450 nm y la luz roja es de 650 nm. Cada longitud de onda tiene un paquete diferente de radiación o energía (en J mol-1) llamados fotones. La energía de un fotón es inversamente proporcional a su longitud de onda; cuanto más corta es la longitud de onda, mayor es la energía y cuanto más larga es la longitud de onda, menor es la energía, es decir, la energía de onda corta, la luz azul es 2.66×105 J • mol-1 y la luz roja de onda más larga es de 1,81 x 105 J • mol-1. Los niveles de luz afectan directamente la transpiración, la absorción de agua, la floración, la germinación, el crecimiento intermodal, etc. dentro de la planta.

¿Qué es la radiación solar?

Es la energía radiante emitida por el sol con longitudes de onda entre 280 a 2.800 nm. Se puede subdividir en ultravioleta (100-380 nm), luz visible (380-780 nm) e infrarroja (700-3000 nm). La radiación ultravioleta (especialmente UV-B y UV-C) puede ser dañina para las plantas porque puede producir daño fotoquímico al ADN celular y disminuye la tasa fotosintética. La radiación del infrarrojo cercano (700-1500 nm) hace que aumente la temperatura de la hoja. La mayor parte de la banda de luz visible se utiliza para la fotosíntesis. La radiación solar se mide con un piranómetro y se expresa en W • m-2; durante un día soleado, la radiación solar puede alcanzar hasta 1000 W • m-2 (medición instantánea). En la agricultura de invernadero, la radiación solar se puede utilizar para programar el riego, ya que esta energía desencadena la transpiración de las plantas. Las plantas utilizan hasta el 5% de la radiación solar para la fotosíntesis, el resto se utiliza para la evaporación. La radiación solar se ve afectada por la estación, la latitud, la altitud, las condiciones ambientales y la hora del día.

¿Qué es la luz visible?

La luz visible consta de longitudes de onda entre 380-770 nm y se divide en: violeta (380-430 nm), azul (430-500 nm), verde (500-570 nm), amarillo (570-590 nm), naranja (590 -630 nm) y rojo (630-770). Los humanos pueden percibir esta luz a simple vista como color. Se mide con un sensor fotométrico y se expresa en velas o lux. La industria de la horticultura ornamental utiliza este parámetro para determinar la luz que necesitan las plantas para su crecimiento y desarrollo. El problema con este tipo de medición es que es una medición instantánea y las plantas no utilizan la banda de ondas verde.

¿Qué es la radiación fotosintética activa (PAR)?

PAR es la cantidad de energía luminosa dentro del rango de longitud de onda de 400-700 nm utilizada por las plantas para la fotosíntesis. La fotosíntesis es la transformación del CO2 + agua con presencia de luz en azúcares y oxígeno. La clorofila, el pigmento verde de las hojas, se encarga de absorber la energía PAR. El PAR se mide con un sensor cuántico y se expresa en μmol • m-2•s-1. Las lecturas van desde 0 (por la noche) hasta 3000 μmol • m-2•s-1, pero en un día despejado y soleado, el PAR emitido por el sol podría ser de 2000 μmol • m-2•s-1 (medición instantánea). El PAR es útil para determinar el crecimiento y desarrollo de las plantas cuando se suma la cantidad recibida cada día en función de la intensidad de la luz (medida instantánea) y la duración (por día). Basado en PAR acumulado, es posible comparar patrones de crecimiento y desarrollo entre diferentes plantas en diferentes invernaderos. Por ejemplo, las plantas de tomate deben acumular aproximadamente 1000 moles • m-2 de PAR para florecer ya sea en el Polo Norte o en el ecuador. Más luz significa más fotosíntesis y crecimiento de la planta, pero luz excesiva en términos de cantidad y calidad no significa que la planta crecerá más ya que hay un punto de saturación. Es posible convertir PAR a pie-vela o Lux y viceversa solo si esas medidas están dentro del rango PAR y durante un día despejado.

Espectro de acción par

Crédito de la foto de PAR: John Whitmarsh y Govindjee..Jasonphollinger

Finalmente, es extremadamente importante saber qué parte del espectro electromagnético (banda de ondas – calidad) se va a medir, cuánta energía se emite (fotones o cuantos – cantidad) y cuál es el efecto sobre las plantas. Sabiendo esto, es posible optimizar el crecimiento y desarrollo de las plantas en términos de dinero y tiempo.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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