Causa de la caída del pH en el geranio

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Cuando se considera la cuestión de la absorción de nutrientes por los cultivos de invernadero, las plantas se pueden dividir en tres grupos. Los grupos se basan en el pH óptimo del medio para la absorción de nutrientes e incluyen: (a) el grupo de Petunia o ineficaz en hierro, (b) el grupo general y (c) el grupo de geranio o eficiente en hierro. El enfoque de este artículo está en una de las plantas del grupo de hierro eficiente, los geranios.

Plantas y micronutrientes en invernaderos

En su entorno nativo, las plantas eficientes en hierro crecen en suelos con pocos micronutrientes, por lo que tuvieron que adaptarse para obtener los pocos micronutrientes disponibles. El grupo de plantas de bajo consumo de hierro puede absorber fácilmente hierro y manganeso; sin embargo, esto puede ser un problema en el entorno de cultivo en invernadero donde muchos otros cultivos tienen dificultades para obtener hierro y manganeso del sustrato.

Los fertilizantes actuales están diseñados para adaptarse a las necesidades de micronutrientes de una amplia gama de plantas, por lo que los niveles de micronutrientes pueden ser altos para los geranios. Sin embargo, esto depende en gran medida del pH del medio de cultivo. El hierro y el manganeso son más solubles a niveles de pH más bajos, lo que los hace más disponibles para la planta. Los niveles tóxicos se alcanzan fácilmente en el tejido de las plantas eficientes en hierro si el pH del medio de cultivo cae por debajo de 5,8; por lo tanto, el pH ideal para estas plantas es 6.0-6.6.

Cultivo de geranio

Cultivo de geranio. Fuente: Premier Tech.

Fertilizante a base de amonio

Generalmente se entiende que cuando se fertiliza con un fertilizante a base de amonio, las raíces de las plantas intercambian iones ácidos por iones amonio, lo que provoca una disminución general del pH del medio de cultivo. Esto también se aplica a la urea, que los microorganismos del medio de cultivo convierten en amonio. Los geranios también liberan iones ácidos cuando absorben amonio, pero son únicos en el sentido de que también liberarán ácido en el medio de cultivo si tienen deficiencia de fósforo. La mayoría de los fertilizantes solubles en agua que se utilizan en el invernadero tienden a ser bastante bajos en fósforo, en comparación con el nitrógeno y el potasio.

Durante los días cálidos y brillantes, los geranios pueden consumir el fósforo disponible en el sustrato, lo que inicia la liberación de ácido adicional en el sustrato. Este ácido adicional hace que el pH del medio de cultivo disminuya, haciendo que el fósforo adherido al suelo sea soluble y, por lo tanto, más disponible. La desventaja de esta reacción química es que la disminución del pH del sustrato aumenta la disponibilidad de hierro y manganeso, lo que puede provocar toxicidad por hierro-manganeso.

Hyper-lanzamiento

Este proceso de liberación de ácido causado por un bajo nivel de fósforo se llama hiper liberación y puede ocurrir muy rápidamente y resultar en una caída del pH de hasta 2.0 unidades. Los síntomas de toxicidad por hierro-manganeso aparecen en las hojas más viejas como manchas marrones en los bordes de las hojas. Finalmente, todo el borde de la hoja se vuelve marrón y avanza hacia el pecíolo de la hoja. El daño al follaje de geranio debido a la toxicidad del hierro y el manganeso no se corregirá por sí solo una vez que se haya corregido el pH del medio. Será necesario quitar las hojas dañadas y cultivar follaje nuevo.

Toxicidad por Fe-Mn en geranio

Los síntomas de la toxicidad de hierro-manganeso se pueden ver en las hojas inferiores de este geranio como un borde de hoja marrón. Fuente: Premier Tech.

Toxicidad Fe-Mn avanzada geranio

Los síntomas de toxicidad por hierro-manganeso han avanzado desde el borde de la hoja y se están moviendo hacia el centro. Fuente: Premier Tech.

Fertilizantes

No se recomienda que los geranios se alimenten con una alta tasa de fertilizantes mezclados porque a menudo tienen altas tasas de micronutrientes, que pueden estar en niveles tóxicos. Use fertilizantes con un porcentaje más alto de nitrógeno nitrato (> 70%) en comparación con amonio más urea (<30%). También trate de evitar el uso de fertilizantes con muy bajo contenido de fósforo, ya que agravan la toxicidad de hierro y manganeso en los geranios.

Para evitar la toxicidad del hierro y el manganeso, el productor debe controlar el pH del sustrato de forma regular. Se deben tomar medidas rápidamente si el pH del medio comienza a descender por debajo de 5,8. Estos pasos incluyen cambiar a un fertilizante más básico y, en casos extremos, aplicar piedra caliza adicional, ya sea como un empapamiento líquido o como un vestido superior.

Monitorear la alcalinidad del agua

Al igual que con todos los cultivos, los productores deben controlar la alcalinidad del agua, los niveles de fertilizantes y el pH del sustrato de cultivo de forma regular. Los geranios pueden ser hermosos y rentables para los cultivadores si se puede evitar la toxicidad de hierro-manganeso.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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