Cómo evitar problemas con la compactación del medio de cultivo

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Los sustratos de cultivo cumplen cuatro funciones: soporte de las plantas, retención de agua, depósito de nutrientes e intercambio de gases.

Todos los sustratos de cultivo están diseñados para lograr estas funciones con el fin de producir plantas de alta calidad. Estas funciones varían dependiendo del origen del sustrato / componentes, tamaño de partícula y forma y altura del recipiente. No obstante, la mayoría de los fabricantes de sustratos de cultivo pueden proporcionar a los clientes hojas de datos técnicos que enumeran las propiedades físicas, el contenido de nutrientes y otra información del producto relacionada con un sustrato de cultivo específico.

La compactación cambia las propiedades físicas del medio de cultivo, anulando el propósito de tener el medio de cultivo adecuado para un cultivo o aplicación en particular.

Este artículo cubrirá los efectos negativos de la compactación del sustrato de cultivo y cómo evitarlo.

La compactación del medio de cultivo es un problema común en invernaderos y viveros. La compactación ocurre cuando se aplica una fuerza a la superficie del medio de cultivo o incluso por el peso del medio de cultivo en sí, lo que hace que el volumen de la mezcla disminuya. Un claro ejemplo es el uso de arena como componente del sustrato; La arena es más pesada que la mayoría de los componentes del medio de cultivo, por lo que la sección inferior de la maceta tendrá que soportar el peso de la arena más el peso del agua.

Los macroporos dentro de un medio de cultivo son responsables de proporcionar espacio de aire, una rápida infiltración de agua y un buen drenaje. Cuando ocurre la compactación, estos macroporos colapsan y la estructura física se modifica. La compactación del sustrato también puede ocurrir cuando el sustrato tiene una proporción inadecuada de partículas finas y gruesas, lo que puede ocurrir con el mismo componente o con componentes diferentes. Este error generalmente se asocia con la falta de disponibilidad de materiales de calidad o una mala suposición de que agregar componentes de gran tamaño a componentes pequeños corregirá las propiedades físicas.

Es fácil evitar la compactación, pero una vez que ocurre, es difícil solucionar este problema. A continuación se enumeran los problemas más comunes asociados con la compactación del sustrato de cultivo:

  • La densidad aparente aumenta y, por lo tanto, aumenta el peso de la maceta.
  • La porosidad total y el espacio aéreo disminuyen porque el espacio que ocupan los macroporos está ocupado por sólidos.
  • Se reduce el intercambio de gases.
  • Pobre infiltración, aumenta la escorrentía.
  • Drenaje deficiente que conduce al encharcamiento.
  • El tiempo de secado aumenta.
  • El porcentaje de agua no disponible aumenta porque el agua está más unida a las partículas. En otras palabras, la capilaridad aumenta.
  • Las raíces tienen que trabajar más para obtener agua.
  • El agua y los fertilizantes se obtienen de forma menos eficiente.
  • Las sales de fertilizantes en la solución del medio de cultivo pueden volverse más concentradas, lo que hace que aumente la CE.
  • Las raíces tienen que usar más fuerza para penetrar el sustrato, reduciendo las reservas de energía de las plantas para su crecimiento y desarrollo.
  • Las plantas pueden estar atrofiadas.
  • Las raíces son menos profundas y cortas.
  • La distribución de las raíces disminuye y las raíces crecen en secciones de la maceta.
  • La compactación en algunas partes de la maceta da como resultado un crecimiento desigual de las raíces y contenido de agua.
  • Los organismos naturales como los hongos micorrízicos pueden dañarse debido al entorno inadecuado para vivir.

Milks y col. 1989 mostró los efectos de las propiedades físicas a diferentes niveles de compactación y con diferentes tamaños de macetas. Demostraron que al aumentar el nivel de compactación, aumentaba el% de sólidos, la densidad aparente y el% de agua no disponible. En contraste, el agua disponible, el espacio de aire y la porosidad total disminuyeron. Además, demostraron que la compactación del medio de cultivo es peor en macetas cortas.

Un error común que suelen cometer los trabajadores es cuando las macetas precargadas se apilan y anidan unas dentro de otras para su posterior trasplante (Figura 1 y Figura 2). La maceta en la parte inferior de la pila soporta el peso de todas las macetas de arriba, por lo que el medio de cultivo en la maceta inferior tendrá una mayor densidad aparente y una menor porosidad del aire, se secará lentamente después de regar y retendrá más agua que las macetas en cima. Además, cuando se compacta el sustrato, la maceta requerirá más medio de cultivo para llenarse y los trabajadores tendrán que cargar macetas más pesadas.

Medio de cultivo Compactación, macetas apiladas

Figura 1. Macetas prellenadas y apiladas que están anidadas una encima de la otra.

Macetas sobre apiladas de compactación de medio de cultivo

Figura 2. Compactación desigual cuando las macetas se apilan una encima de la otra.

Consejos para evitar la compactación del sustrato de cultivo:

  • Cuando las macetas están precargadas, apiladas y almacenadas, es necesario tener una barrera física entre las capas de macetas.
  • Otra opción es compensar cada capa de las macetas para que no se aniden entre sí.
  • Evite regar las plantas con manguera a alta presión.
  • Minimice la manipulación del sustrato y los contenedores.
  • Llenar las macetas por gravedad. Esto es esencial al llenar bandejas de plántulas.
  • Al esponjar fardos / mezclar medios:

– Utilice máquinas con paletas / cintas de giro lento

– Minimizar el tiempo de mezcla

– Agregue humedad moderada

  • El exceso de pelusa / mezcla puede causar:

– Destrucción de turba y otros áridos

– Crea partículas finas

– Reduce la porosidad y el drenaje.

– El medio de cultivo se seca lentamente

  • Al trasplantar, coloque el tapón / esqueje en el hoyo y riegue adentro. No presione el medio de cultivo alrededor de la planta joven.
  • Al hacer agujeros de dibble manualmente en macetas, la presión aplicada al medio de cultivo no será la misma todo el tiempo y cada trabajador aplicará una presión diferente.

En resumen, la compactación conlleva una gran cantidad de problemas, incluida la alteración de las propiedades físicas. El resultado final de la compactación es la variabilidad en los cultivos y la mala calidad. No obstante, existen diferentes niveles de compactación, pero cuanto más compactado esté el sustrato, peor será su rendimiento.

Recuerde que hay muchas formas de evitar la compactación del medio de cultivo, pero una vez que ocurre, es muy difícil solucionar el problema.

Referencias:

  • Leches, RR, WC Fonteno y RA Larson. 1989. Hidrología de sustratos hortícolas: III. Predicción del contenido de aire y agua de celdas tipo tapón de volumen limitado. J. Amer. Soc. Hort. Sci. 114 (1): 57-61.

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