¿Cómo influye la humedad en la calidad del cultivo?

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Humedad en tomates de invernadero

La humedad puede ser el factor ambiental más difícil de controlar en los invernaderos. Incluso el equipo de control ambiental más sofisticado no puede controlar perfectamente el nivel de humedad en los invernaderos. Los niveles de humedad fluctúan con los cambios en la temperatura del aire y las plantas transpiran constantemente, lo que agrega vapor de agua al aire. En las zonas climáticas del norte, estos desafíos se multiplican por muchos factores, entre ellos el aire exterior más seco y demasiado frío para realizar intercambios de aire.

El aire húmedo contribuye directamente a problemas como enfermedades foliares y radiculares, secado lento del sustrato, estrés de la planta, pérdida de calidad, pérdida de rendimiento, etc. crecimiento que hace que la planta sea menos deseable.

Si la humedad es demasiado baja, el crecimiento de las plantas a menudo se ve comprometido ya que los cultivos tardan mucho más en obtener el tamaño comercializable. Además, las hojas inferiores a menudo se caen, el crecimiento es difícil y la calidad general no es muy buena. Ya sea que la humedad sea demasiado alta o demasiado baja, la pérdida de calidad reduce el precio de venta de los cultivos y aumenta los costos de producción, lo que reduce las ganancias.

Medición de la pérdida de agua de la planta

La humedad es la cantidad de vapor de agua en el aire. La cantidad máxima de vapor de agua que contiene el aire depende de la temperatura del aire (el aire más cálido contiene más agua que el aire más frío) y, en menor medida, la presión del aire. Cuando nos referimos a la humedad del aire, normalmente la expresamos en términos de humedad relativa (RH).

Esto se debe a que la cantidad absoluta de agua que puede contener el aire fluctúa constantemente con la temperatura. La humedad relativa se expresa como el porcentaje de vapor de agua en el aire en comparación con la cantidad total de agua que podría contener el aire si estuviera saturado. Esta HR es la forma más común de expresar los niveles de humedad, pero no expresa la pérdida de agua de la planta.

El déficit de presión de vapor (VPD) es más preciso al determinar la pérdida de agua de la planta. VPD es simplemente la diferencia entre la presión de vapor dentro de la hoja en comparación con la presión de vapor del aire. Si el VPD es alto, lo que significa que la presión de vapor dentro de la planta es más alta que el aire exterior, entonces se escapa más vapor de agua a través de los estomas (poros en la parte inferior de las hojas).

Este proceso de pérdida de agua a través de las hojas se llama «transpiración». Si el VPD es bajo, las aberturas estomáticas se cierran y la planta absorbe poca agua y fertilizante del medio de cultivo. Es importante conocer el VPD porque se usa para programar riegos, para determinar si se necesitan intercambios de aire y si es necesario aumentar la temperatura del aire para retener más humedad.

Este VPD se ha integrado en muchos sistemas de control ambiental de invernaderos para gestionar la humedad y para programar el riego de cultivos. Ahora bien, ¿cómo se aplica esto a un cultivo?

Papel de la humedad en el crecimiento de las plantas

Las plantas siempre están ajustando las aberturas de los estomas de sus hojas en función del VPD y la humedad del aire. Como se vio anteriormente, la alta humedad es un problema porque el uso de agua por parte de la planta es demasiado lento y compromete la calidad, a pesar de que los estomas están constantemente abiertos. Asimismo, si la humedad es muy baja y la transpiración posterior es demasiado alta, la planta cierra sus aberturas estomáticas para minimizar la pérdida de agua y el marchitamiento. Desafortunadamente, esto también significa que la fotosíntesis se ralentiza y, posteriormente, también el crecimiento de las plantas.

Como se mencionó anteriormente, las dos funciones principales de la planta que están estrechamente relacionadas con la humedad del aire y afectan el rendimiento del cultivo son la transpiración y la fotosíntesis.

El proceso de transpiración de la planta

Este es el proceso en el que las plantas absorben agua a través de las raíces y luego emiten vapor de agua a través de los poros de sus hojas. Cuanto más seca o caliente sea la temperatura del aire, más rápida será la tasa de transpiración de la planta. Sin embargo, el déficit de humedad y la tasa de transpiración no están directamente relacionados. Esto significa que en aire muy seco, la mayor tasa de transpiración solo puede llegar hasta cierto punto en la planta y luego comienza a marchitarse. Por ejemplo, si el aire está extremadamente seco, pero el sustrato tiene suficiente agua, la planta puede marchitarse y, a menos que aumente la humedad, la planta podría morir.

Por otro lado, si el aire es muy húmedo, la planta no absorbe mucha agua del medio de cultivo, lo que también significa que hay poca absorción de elementos fertilizantes. Este es un problema para algunos elementos, particularmente el calcio, ya que una absorción inadecuada puede provocar deficiencias de nutrientes.

Además, el bajo consumo de agua del medio de cultivo a menudo se correlaciona con el pH del medio de cultivo trepador, lo que hace que los micronutrientes como el hierro no estén disponibles para la planta. Por lo general, estos problemas se observan en el invierno y principios de la primavera, cuando la temperatura del aire en el invernadero es baja y la transpiración es inadecuada, o durante los cálidos y húmedos meses de verano.

El proceso de la fotosíntesis

Este es el proceso de fijar dióxido de carbono y agua en las hojas de las plantas para producir azúcares que se utilizan para generar energía y crecimiento. Cuando la temperatura es alta y la humedad es normal, se abrirán más estomas, dejando entrar dióxido de carbono para la fotosíntesis activa. Si el aire está excesivamente seco y la planta se está marchitando, las aberturas estomáticas se cierran, lo que reduce la actividad fotosintética y, en última instancia, el crecimiento de la planta. La calidad del cultivo depende de las condiciones que promuevan la fotosíntesis óptima y la humedad juega un papel en este proceso.

Respuestas de las plantas a la humedad

Humedad demasiado bajaHumedad demasiado alta
MarchitezCrecimiento suave
Plantas atrofiadasAumento de la enfermedad foliar
Tamaño de hoja más pequeñoDeficiencias de nutrientes
Quemadura de punta secaAumento de la enfermedad de la raíz
Enrollamiento de la hojaEdema
Mayor infestación de arañas rojas.Quemadura de borde (evisceración)

Cómo reducir la humedad en el invernadero

Es importante mantener un cierto nivel de humedad en el invernadero, pero no hasta el punto de alcanzar el punto de rocío. Si la temperatura en el invernadero está en o por debajo del punto de rocío, el aire no puede retener su humedad y comienza a condensarse en el invernadero, cubriendo el acristalamiento y las superficies de las hojas. El agua en las hojas aumenta en gran medida los problemas de enfermedades y minimiza la absorción de agua por parte de la planta, lo que aumenta los problemas nutricionales.

A veces es difícil mantener la temperatura por encima del punto de rocío, porque el aire en el invernadero es muy húmedo, especialmente durante los meses de invierno cuando los intercambios de aire son limitados. También es un desafío, ya que el acristalamiento del invernadero suele estar frío debido al aire exterior frío, por lo que la humedad del aire interno cálido y húmedo se condensará en el interior del acristalamiento (Ver imágenes 1 y 2).

El goteo se convierte en una gran preocupación, incluso cuando la humedad relativa es adecuada, ya que provoca un secado desigual de los cultivos y aumenta las enfermedades. El uso de dispositivos de flujo de aire y calentar el aire es de gran ayuda, pero la HR aún puede ser lo suficientemente alta como para formar condensación en superficies frías.

Un sistema de calefacción radiante por infrarrojos puede ayudar a reducir la condensación, ya que eleva la temperatura de las superficies duras, como la planta y las superficies de los medios de cultivo, pero no el aire, por lo que hay menos variación de temperatura entre el aire interior y exterior. Mantener la temperatura del aire más uniforme en todo el invernadero mediante el uso de ventiladores (ver imagen 3) y pantallas térmicas, evitar fluctuaciones repentinas de temperatura y ajustar las prácticas de riego según el entorno y el clima del invernadero son buenos métodos para controlar la humedad y reducir la condensación en el invernadero. invernadero.

Condensación en invernadero Goteo de condensación en invernadero

Imágenes 1 y 2: En invierno, cuando el aire húmedo interno del invernadero entra en contacto con las estructuras frías del invernadero, se produce condensación (imagen de la izquierda), goteos y charcos (imagen de la derecha) en el invernadero. Fuente: Premier Tech

Flujo de aire horizontal en invernadero

Imágenes 3: Los ventiladores de flujo de aire horizontal son una buena forma de mover el aire para evitar temperaturas variables en el invernadero. Fuente: Premier Tech

Cómo agregar humedad en el invernadero

Se puede agregar humedad, especialmente en casas de propagación o cuando el aire está demasiado caliente y seco, pero debe hacerse sin que el agua se acumule en el piso o se condense en las hojas u otras superficies del invernadero. Esto requiere dispositivos de evaporación como nebulizadores, nebulizadores o aspersores, que agregan vapor de agua al aire para reducir la pérdida de agua a través de las hojas de esquejes sin raíz o plantas que se encuentran en condiciones de calor extremo y baja humedad.

Los dispositivos evaporativos logran tres cosas:

  1. Ellos enfrían el aire
  2. Añaden vapor de agua
  3. Reducen el déficit de presión de vapor (VPD)

Tenga en cuenta que el aumento de la humedad reduce el requisito de frecuencia para el riego. Esto debe tenerse en cuenta al regar un cultivo en invernadero.

Usar un medio de cultivo que tenga una alta retención de agua sin causar asfixia es beneficioso cuando el medio de cultivo se seca demasiado rápido debido a la baja humedad. Tecnología Premier ofrece productos como PRO-MIX HPCC con trozos de fibra de coco, que reduce la frecuencia de riego ya que retiene el agua mientras mantiene una buena porosidad y drenaje.

La buena noticia es que para la mayoría de los productores que tienen problemas con la alta humedad, se puede corregir a un costo relativamente bajo sin tener que adquirir equipo para aliviar los altos niveles de humedad en los invernaderos. Sin embargo, si la humedad en el invernadero es demasiado baja, es obligatorio utilizar un buen sistema de nebulización o dispositivos de evaporación que proporcionen más humedad, especialmente en las casas de propagación o las zonas del sur donde prevalecen la sequía y las altas temperaturas.

En ambos casos, se requiere un buen equipo de control ambiental en áreas críticas del invernadero para tomar decisiones sobre las medidas correctivas.

Referencias:

  • Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de BC. 1994. «Comprensión del control de la humedad en la floricultura de invernaderos» Ficha de datos no 400-5.
  • Scott Shelton. 2005. Noticias sobre productos de efecto invernadero «Sweating High Humidity»

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower.

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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