Cómo la estructura del sustrato influye en la capacidad de retención de agua | Cultivo de invernadero PRO-MIX

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Repollo orgánico cultivado en invernadero

Una planta de alta calidad comienza con una plántula o esqueje sano y fuerte. Al elegir un sustrato para sembrar semillas o para cortar las raíces, los productores a menudo se preguntan qué sustrato usar. La elección del sustrato adecuado no solo depende de las propiedades físicas del sustrato, sino también del tipo de plantas a cultivar, el entorno de crecimiento y la disponibilidad del sustrato.

El sustrato está compuesto por una gran cantidad de partículas. La distribución del tamaño de partículas define la textura del sustrato. Componentes como turba, perlita, vermiculita, corteza, bonote, fibra de madera, arena, etc. tienen partículas de diferentes formas (granulares, en bloque, prismáticas, laminados o masivas), y el tamaño puede ser grueso, mediano o fino. El tamaño de las partículas depende de la naturaleza de cada componente. La estructura de un sustrato está determinada por la forma en que las partículas están dispuestas en el sustrato.

Terminología

  • Capacidad de retención de agua – el volumen de agua retenido por un medio de cultivo saturado después de dejarlo escurrir.
  • Capacidad de retención de agua disponible – la porción de agua que constituye la capacidad de retención de agua y que está disponible para las raíces de las plantas.
  • Capacidad de retención de agua no disponible – la porción de agua que constituye la capacidad de retención de agua y que no está disponible para las raíces de las plantas.
  • Porosidad del aire – el volumen de aire retenido por un medio de cultivo saturado después de dejarlo escurrir.

Al mezclar un medio de cultivo, las diversas partículas se compactan, dejando huecos que pueden clasificarse como macroporos o microporos. Los macroporos son poros grandes que se forman entre partículas grandes que liberan agua fácilmente, lo que disminuye la capacidad de retención de agua y sirven como depósito de aire para la respiración de la raíz.

Los microporos son los pequeños poros formados entre las partículas pequeñas, y con las fuerzas adhesivas y cohesivas del agua, permanece en los microporos, contribuyendo a la capacidad de retención de agua disponible y la capacidad de retención de agua no disponible del sustrato (consulte la tabla de terminología para conocer el significado de estos términos ). Los microporos sirven como depósito de agua y nutrientes cuando la planta los necesita. Un sustrato con partículas finas generalmente retiene más agua que un sustrato con partículas gruesas.

Sustratos de plantas jóvenes

Para la germinación de semillas o la producción de esquejes, es importante utilizar un sustrato con partículas finas que cree una alta capacidad de retención de agua no solo porque se necesita agua para la germinación de semillas o para la formación de raíces en esquejes, sino que a menudo se cultivan en células con un volumen pequeño. de sustrato. Los sustratos con partículas más finas tienen porosidades de aire más bajas, pero dentro de la categoría de sustratos de germinación y propagación, la capacidad de retención de agua y la porosidad del aire pueden variar.

Premier Tech Horticulture fabrica dos sustratos diferentes para la germinación de semillas, PRO-MIX PGX y PRO-MIX FPX. Aunque ambos sustratos de germinación se producen con componentes de grado fino, son diferentes porque PRO-MIX PGX contiene vermiculita y PRO-MIX FPX contiene perlita. Es bien sabido que la vermiculita retiene agua, pero aún ofrece una buena porosidad al aire similar a la turba de sphagnum.

Por el contrario, la perlita retiene mucha menos agua que la turba de esfagno y la vermiculita, por lo que reduce la capacidad de retención de agua y aumenta la porosidad del aire cuando se usa en un sustrato. PRO-MIX PGX a menudo se prefiere durante el verano debido a la alta retención de agua, y PRO-MIX FPX durante el invierno para una baja retención de agua.

Trasplante de sustratos

Una vez que los tapones o revestimientos tienen el tamaño suficiente, se trasplantan a contenedores más grandes. Algunos cultivos pueden estar en estos grandes contenedores durante varios meses, mucho más que en la etapa de tapón o revestimiento. Por lo tanto, es importante que la estructura y la estabilidad del sustrato cambien poco durante este ciclo de cultivo, lo que afectaría la capacidad de retención de agua y la porosidad del aire.

Poinsettia Janoski de la pudrición de la raíz

Figura 1. La flor de Pascua blanca en primer plano tiene enfermedad de la raíz porque la estructura del medio de cultivo ha cambiado con el tiempo, aumentando la capacidad de retención de agua y disminuyendo la porosidad del aire. Fuente: Premier Tech

Tomemos un cultivo de flor de pascua, por ejemplo. Este cultivo a largo plazo generalmente lucha contra la enfermedad de las raíces hacia el final del ciclo del cultivo porque la estructura de algunos sustratos ha cambiado de manera perjudicial (Figura 1). Independientemente de la temporada, el cultivo y el tipo de plantas, la estructura y la estabilidad del sustrato se ven comprometidas por la pérdida de porosidad del aire y el aumento de la capacidad de retención de agua no disponible.

Esto se debe a riegos frecuentes (las gotas que golpean la superficie del sustrato pueden causar compactación – Figura 2), saturación del sustrato (lo que significa que no se seca rápidamente), absorción lenta de agua por las raíces y crecimiento lento de las raíces (ambos debido a la disminución porosidad del aire y aumento de la capacidad de retención de agua no disponible y posiblemente disponible). Además, la degradación biológica o química natural de los componentes del sustrato crea partículas finas.

Riego abundante y migración de perlita

Figura 2. El exceso de presión del agua hace que la perlita flote hacia la superficie del sustrato y también que se compacte. No solo se reduce la porosidad del aire, sino que la capacidad de retención de agua no disponible aumenta y el cultivo se seca lentamente. Fuente: Premier Tech

Importancia de la estructura del sustrato

Como se mencionó, la estructura del sustrato cambiará con el tiempo: colapso de los macroporos debido a la compactación del riego, descomposición natural de las partículas del sustrato y daño mecánico de las partículas del sustrato debido al crecimiento de las raíces. Los dos últimos crean partículas finas y rotas que se depositan entre y dentro de los macroporos, reduciendo el número de macroporos.

Esto da como resultado una disminución de la capacidad de retención de agua disponible, la porosidad del aire y el drenaje, mientras que la capacidad de retención de agua no disponible aumenta y el tiempo de secado entre riegos será lento. Como resultado, es muy importante elegir un sustrato que mantendrá su estructura y estabilidad durante toda la duración del cultivo.

Influencia de la textura del sustrato en la capacidad de retención de agua

Finalmente, la estructura y la textura del sustrato tienen una gran influencia en la capacidad de retención de agua. Como se mencionó anteriormente, el contenido de agua dependerá del tipo de poros del sustrato. Un sustrato con un solo tamaño de poro liberará toda el agua a cierta presión negativa o succión. Por lo tanto, se recomienda utilizar un sustrato con diferentes tamaños de poro para liberar el agua a diferentes presiones negativas.

En un sustrato compuesto por partículas de pequeño tamaño, como el humus, la capacidad de retención de agua será alta. Sin embargo, la alta capacidad de retención de agua del sustrato no significa que habrá más agua disponible para la planta. El agua que contienen estas pequeñas partículas está muy adherida a ellas y la planta necesitará más energía para obtenerla. Además, la respiración de las raíces y el crecimiento de las plantas se verán afectados negativamente.

En conclusión, no se recomienda un sustrato con partículas finas para la producción de contenedores porque los sustratos finos retienen más agua que un sustrato grueso debido a la capilaridad. Además, la porosidad del aire y el drenaje serán limitados. Si se usa un sustrato grueso para celdas pequeñas, el contenido de agua será bajo, el drenaje y la porosidad del aire serán altos y, por lo tanto, se requerirán riegos frecuentes.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOE PEEJ LEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUET PARS CHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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