Critters Down Under: nematodos de los nudos de las raíces

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Los nematodos son gusanos redondos microscópicos que no son visibles para el ojo humano y son los miembros más abundantes del reino animal en la Tierra. Hay más de 25.000 especies conocidas que se pueden encontrar en todo el mundo en el Ártico, los desiertos y las profundidades del océano, pero la mayoría habita en suelos al aire libre. Muchas de estas especies se alimentan de bacterias, hongos, algas, otros nematodos o larvas de insectos. De hecho, Steinernema feeliae es un nematodo común que se utiliza para controlar mosquitos de hongos y larvas de trips de las flores occidentales en suelos o medios de cultivo.

Aunque muchos nematodos son beneficiosos, hay algunas especies que son herbívoras y, por lo tanto, son parásitos de las plantas que se alimentan de las raíces, hojas o tallos de las plantas. Algunos nematodos son específicos del hospedador y se alimentan de una pequeña cantidad de especies de plantas, mientras que la mayoría tiene una amplia gama de hospedadores. Aunque es muy poco común encontrar nematodos parásitos en sustratos de cultivo profesionales, pueden introducirse accidentalmente. El enfoque de este artículo es discutir los nematodos parásitos más comunes, los nematodos agalladores.

Nematodos del nudo de la raíz del norte

El nematodo agallador más común es el nematodo agallador del norte, Meloidogyne spp. Infecta cientos de tipos de plantas perennes (azucenas, hostas, etc.) y vegetales (zanahorias, apio, chirivías, pimientos, tomates, etc.) que se cultivan en los campos de Estados Unidos y Canadá. También pueden infectar algunas especies de gramíneas, que pueden no presentar el síntoma clásico de «nudos» (de donde proviene su nombre) o agallas en las raíces (ver más abajo).

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Nematodo agallador visto a través de un microscopio. Fuente: https://www.thriftyfun.com

Ciclo de vida del nematodo nudo de la raíz

El ciclo de vida de los nematodos agalladores comienza cuando las hembras ponen los huevos. Los nematodos mudan cuatro veces, y la primera muda ocurre dentro del huevo. Después de la eclosión, los juveniles emergentes se mueven a través de películas de agua sobre las partículas del suelo, buscando ingresar e infectar las raíces de las plantas, generalmente cerca de la punta de la raíz. El nematodo del nudo de la raíz inserta su estilete (pieza perforante de la boca) en la célula de la raíz, donde extrae fluidos ricos en nutrientes. Los productos químicos emitidos por el nematodo agallador hacen que las células circundantes se hinchen. Dado que los nematodos agalladores utilizan el mismo sitio de alimentación durante la mayor parte de su ciclo de vida, las células hinchadas alrededor del nematodo forman un “nudo” o agalla que envuelve al nematodo agallador. Los juveniles mudarán tres veces más antes de convertirse en adultos.

Los machos adultos de nematodos agalladores pueden moverse dentro de la raíz, mientras que las hembras se agrandan y eventualmente depositan entre 200 y 400 huevos, ya sea fuera de la raíz o dentro de la hiel, rodeados por un material protector gelatinoso. Estos huevos pueden incubar si las condiciones ambientales son favorables, o los huevos pueden persistir en el suelo para infectar un cultivo futuro. Dependiendo de la temperatura del suelo, el ciclo de vida del nematodo agallador tarda aproximadamente de 4 a 8 semanas en completarse. Las temperaturas ideales del suelo para los nematodos agalladores son de 70 a 80 ° F (21 a 27 ° C).

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Los nematodos agalladores causaron hinchazón y agallas redondas en las raíces de este azucena. Fuente: http://www.the-greenexpert.com

Síntomas de la planta

Los síntomas más evidentes aparecen en las raíces como agallas. Las agallas son tejido endurecido que forma parte de la raíz. Puede aparecer como pequeños crecimientos redondos individuales en las raíces o, si la infestación es fuerte, muchas manchas infectadas se fusionan en raíces nudosas y agrandadas. Las agallas se pueden confundir con los nódulos formados por bacterias fijadoras de nitrógeno en las legumbres (frijoles, guisantes, etc.). Los nódulos se desprenden fácilmente de las raíces, mientras que las agallas no.

Dado que los nematodos agalladores están robando los nutrientes y el agua de las plantas, la planta parece tener síntomas de un sistema de raíces que funciona mal. Esto puede incluir clorosis o follaje descolorido debido a deficiencias de nutrientes, retraso en el crecimiento, marchitamiento temprano en condiciones de calor y reducción del rendimiento de frutas / verduras. El estrés y el daño causado por los nematodos agalladores a menudo hacen que las plantas sean más susceptibles a los patógenos de la pudrición de las raíces. Los síntomas son más pronunciados si las poblaciones de nematodos agalladores son altas. En poblaciones bajas, el daño a las plantas es casi insignificante y, si se producen daños, es hacia el final del ciclo del cultivo cuando el suelo está caliente y los nematodos agalladores tuvieron más tiempo para desarrollar poblaciones más grandes.

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Los medios de crecimiento generalmente no son la fuente de nematodos patógenos. Sin embargo, si trasplanta plantas perennes infectadas de raíz desnuda, como hostas o azucenas, en un recipiente lleno de medio de cultivo, los nematodos de la planta perenne de raíz desnuda invadirán y continuarán infectando las raíces recién formadas de estas plantas. Los nematodos agalladores pueden introducirse en sustratos de cultivo desde suelo exterior contaminado, donde los nematodos agalladores son más comunes. Los cacahuetes a menudo se infectan con nematodos agalladores, por lo que el uso de cáscaras de cacahuete mal compostadas como enmienda del medio de cultivo puede introducirlos.

Control

Los nematodos agalladores son casi imposibles de erradicar del suelo al aire libre o después de que se introducen en el medio de cultivo. Las plantas en contenedores que estén infectadas deben descartarse. Existen nematicidas y controles biológicos que proporcionan un éxito moderado. Los baños de agua caliente se han utilizado con buen éxito con plantas de raíz desnuda, pero pueden causar daños en el follaje emergente. Otro procedimiento exitoso es podar las plantas perennes de raíz desnuda, ya que las agallas de las raíces y los nematodos agalladores tienden a estar en el medio o en las puntas de las raíces, donde pueden podarse.

Para los cultivos extensivos, los controles químicos y biológicos son moderadamente efectivos. Las plantas resistentes, especialmente las gramíneas y otras monocotiledóneas, podrían cultivarse durante una temporada, lo que provocaría que los nematodos agalladores se mueran de hambre, reduciendo las poblaciones. La incorporación de compost u otras enmiendas del suelo biológicamente diversas puede proporcionar microorganismos que compiten con los nematodos, o al menos liberar nutrientes de las plantas para mantener una mejor salud y ayudar a las plantas a resistir las infecciones por nematodos agalladores. La inundación del suelo, en la que el suelo está bajo el agua durante numerosos ciclos de 2 o 3 semanas, puede ahogar a los nematodos, mientras que la labranza repetida ayuda a llevar los nematodos desde las profundidades del suelo a la superficie, donde el sol y el viento pueden secarlos y matarlos. ellos.

Fuentes:

Si tiene alguna pregunta sobre nuestros productos PRO-MIX y a base de turba y cómo los nematodos u otros insectos pueden afectar sus cultivos de invernadero, comuníquese con su Representante de Servicios al Productor.

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Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

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