Critters Down Under: pulgones de la raíz

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La mayoría de los productores han experimentado brotes de pulgón en sus cultivos. A menudo, se encuentran en los nuevos brotes jóvenes de muchos tipos de plantas. Sin embargo, también hay pulgones que crecen y se alimentan del sistema de raíces de varias especies de plantas y se clasifican como pulgones de las raíces. Estos pulgones no son los mismos que se alimentan de las partes superiores de las plantas.

Ciclo vital

Hay varias especies de pulgones de la raíz, la mayoría de las cuales son especies de pénfigo (Tabla 1). Cada especie individual se alimenta de un número limitado de especies de plantas, pero algunas tienen una gama más amplia de hospedadores de plantas. Los pulgones de la raíz varían en color, pero la mayoría son de color blanco, amarillo blanquecino o marrón. Los adultos se parecen un poco a los pulgones que se encuentran en los tallos y hojas nuevos, excepto que la mayoría tienen forma de pera y antenas y patas más cortas. La mayoría de los pulgones de la raíz tienen cornículas o «tubos de cola» que sobresalen del final del abdomen, como sus contrapartes aéreas.

Como todos los pulgones, tienen piezas bucales perforadoras y succionadoras que extraen la savia rica en azúcar de las estructuras subterráneas como raíces, bulbos y rizomas. Los pulgones de la raíz producen una secreción cerosa blanca más adelante en su ciclo de vida que los cubre, y algunos se quedan atrás a medida que se mueven por el sustrato. Esto a menudo se confunde con las cochinillas que también están cubiertas con una sustancia blanca cerosa o filiforme. Es mejor usar una lupa y observar las raíces para ver el insecto real.

Pulgones de la raíz

Pulgones de la raíz. Fuente: https://www.sensigarden.com/root-aphids-cannabis/

Los pulgones de la raíz dan a luz a ninfas que tienden a agruparse en un área concentrada en el sistema de raíces. Estos “rastreadores” sin alas no se mueven tan rápido como sus contrapartes sobre el suelo, pero aún pueden extenderse de un recipiente a otro a través de los orificios de drenaje: pueden arrastrarse de una olla a otra o ser transportados por el agua de riego. También se pueden transferir a los escombros del medio de cultivo o al equipo.

Durante el otoño, especialmente en el exterior, donde la temperatura del suelo desciende, los adultos alados aparecen del suelo y ponen huevos en los tallos y residuos, por lo que sus poblaciones pueden comenzar nuevamente en la primavera. En el invernadero, los pulgones de las raíces aladas no son tan comunes, pero pueden emerger si las poblaciones aumentan demasiado en el contenedor que están infectando. Los adultos alados pueden trepar por los tallos de las plantas y pueden confundirse con pulgones que solo afectan las hojas y el tejido tierno. Su ciclo de vida es mucho más corto cuando las temperaturas del medio de cultivo son cálidas, por lo que su número puede explotar rápidamente durante el calor de finales de primavera y verano.

Cristal ceroso

A la izquierda hay un pulgón de la raíz con una capa cerosa que comienza a formarse en su cuerpo. A la derecha, los cristales blancos y cerosos cubren el pulgón, por lo que es apenas reconocible. Fuente: http://www.downgardenservices.org.uk/aphid_root.htm

Tabla 1. Algunos tipos comunes de pulgones que pasan parte o la mayor parte de su ciclo de vida en las raíces, bulbos o rizomas de las plantas.

Nombre comúnNombre científicoCultivos infestados
Pulgón de la raízPénfigo spAster, albahaca, boltonia, coreopsis, floración, col, gaillardia, hosta, col rizada, lechuga, orégano, sudum, sempervivum, veronica
Pulgón de la raíz del arrozRhopalosiphum rufiabdominaleCebada, algodón, dieffenbachia, berenjena, avena, patata, arroz, tabaco, tomate, trigo
Pulgón MentaOvatus crataegariusmenta
Pulgón del bulbo del tulipánDysaphis tulipaeAzafrán, iris, tulipán

Daño a la planta

Las infecciones menores de pulgones de la raíz no causan daños significativos a las plantas. Sin embargo, a medida que aumentan las poblaciones, las heridas en las raíces de las plantas pueden convertirse en puntos de entrada para patógenos de enfermedades de las raíces, especialmente si las plantas están bajo estrés. Las raíces de las plantas no pueden absorber nutrientes y, por lo tanto, pueden presentar deficiencias de nutrientes en las hojas. Las plantas a menudo carecen de vigor, son más pequeñas y pueden marchitarse, especialmente durante el calor del día.

Los pulgones de la raíz no viajan rápidamente, por lo que las infecciones a menudo se limitan a unas pocas plantas y se propagan lentamente al principio. Es mejor revisar las plantas que presenten síntomas. Si ve la sustancia blanca en polvo o cerosa que queda en el exterior del cepellón, lo más probable es que se trate de pulgones. Tenga en cuenta que la sustancia blanca cerosa se parece mucho a los mismos depósitos en las cochinillas, así que examine las raíces con una lupa, ya que ambos insectos se ven muy diferentes. Además, el material ceroso blanco a veces tiene hebras blancas que parecen un crecimiento de hongos. Nuevamente, observe el crecimiento con una lupa o envíe una planta a un laboratorio de diagnóstico para su confirmación.

¿Presencia en los medios de cultivo?

Algunas fuentes afirman que los pulgones de la raíz pueden provenir de sustratos de cultivo. Es cierto que los pulgones de la raíz pasan la mayor parte o todo su ciclo de vida en suelo mineral, pero no se encuentran típicamente en la turba, ya que el material vegetal que crece en la ciénaga es acuático o semiacuático, que los pulgones de las raíces no pueden tolerar. La corteza y el bonote se encuentran en la superficie, y la perlita y la vermiculita se calientan a 1800 ° F (1000 ° C), lo que hace imposible que los pulgones de las raíces sobrevivan. La reutilización de sustratos de cultivo contaminados con pulgones de la raíz o la fabricación de sustratos de cultivo a partir de componentes insalubres o suelo mineral podría generar un problema de pulgón de la raíz.

Controles culturales:

  • Evite mantener plantas de reserva o «plantas para mascotas» en el invernadero donde las poblaciones de pulgones de la raíz podrían permanecer durante todo el año.
  • Evite reutilizar macetas donde los pulgones de la raíz podrían transferirse a un nuevo cultivo.
  • Saque las malezas de debajo de los bancos que también pueden albergar poblaciones de áfidos de la raíz.
  • Minimice el estrés de la planta (riego insuficiente / excesivo, nutrición inadecuada, etc.) para ayudar a reducir la susceptibilidad al ataque del pulgón de la raíz.
  • Los pulgones de la raíz prosperan en condiciones secas, por lo tanto, mantenga los medios de cultivo húmedos para mojar.
  • Si está disponible, use variedades de plantas resistentes a los áfidos de la raíz.

Los pulgones de la raíz son difíciles de controlar con insecticidas ya que los ingredientes activos pueden estar ligados a componentes orgánicos como la turba y la corteza, y la mayoría de los insecticidas sistémicos se acumulan en las porciones superiores de la planta. Cuando aplique un baño de insecticida, asegúrese de que el medio de cultivo esté completamente empapado, ya que los pulgones de la raíz tienden a encontrarse en el exterior y en la parte inferior del cepellón. Además, las secreciones cerosas sirven como barrera protectora contra los insecticidas. Los controles biológicos son beneficiosos, pero algunas fuentes han tenido un éxito limitado con ellos.

La mejor manera de controlar los pulgones de las raíces es sacar periódicamente las plantas susceptibles de las macetas y examinar las raíces de las plantas en busca de pulgones de las raíces o las secreciones cerosas blancas. Si algunas de sus plantas tienen pulgones de la raíz, es mejor desecharlas. Aunque los pulgones de la raíz no son tan comunes en los cultivos de invernadero, recuerde que si ve plantas que presentan deficiencias de nutrientes, examine las raíces en busca de pulgones de la raíz además de las enfermedades de las raíces.

Para obtener más información sobre sustratos de cultivo orgánicos, comuníquese con su representante de servicios para productores de Premier Tech:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Referencias:

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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