Estabilice el pH de un medio de cultivo con agua y fertilizante

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La capacidad amortiguadora de un medio de cultivo se define como la resistencia al cambio de pH durante el ciclo del cultivo. Los diferentes medios de cultivo sin suelo tienen diferentes capacidades de amortiguación. Esta capacidad amortiguadora afecta la capacidad de las plantas para utilizar los nutrientes suministrados por los fertilizantes. Dependiendo del volumen del sustrato en la maceta, el tipo de planta y la cantidad de piedra caliza en el sustrato, el pH puede cambiar rápidamente en una semana, en ciertos casos debido a la capacidad amortiguadora. Para los cultivadores, es importante monitorear de cerca el pH para evitar cambios en el pH de un medio de cultivo, que pueden conducir a posibles deficiencias de nutrientes o toxicidades.

La mayoría de los medios de cultivo elaborados con turba de sphagnum requieren la adición de piedra caliza para tener un pH adecuado para la mayoría de los cultivos hortícolas. La piedra caliza agregada le da al medio un pH estabilizado de 5.5-5.8, en la mayoría de los casos. Generalmente, los fabricantes de medios pueden tener cal residual variable en sus medios. Es importante saber esto, porque la selección de fertilizantes para cultivos específicos debe considerarse en relación con la cal residual. Esto afectará la capacidad de almacenamiento temporal a largo plazo.

Tipos de piedra caliza

En los sustratos de cultivo se utilizan a menudo dos tipos de piedra caliza. La cal calcítica es principalmente carbonato de calcio y es más reactiva que el otro tipo, la caliza dolomítica. La caliza dolomítica contiene carbonato de calcio y magnesio, que es menos soluble y proporciona una acción residual más prolongada que la caliza calcítica. La piedra caliza dolomítica proporcionará una mayor capacidad de amortiguación y una ligera entrada de magnesio.

Cómo saber si el sustrato tiene mucha cal residual

Los medios de cultivo se pueden incubar con agua durante un par de días (medio 1: 2: agua) y se puede controlar el pH cada dos días durante una semana para obtener una indicación de la cal residual. Cuando hay cal residual, el pH seguirá aumentando durante 7 días y puede subir casi 1 unidad de pH. El monitoreo debe realizarse en contenedores fuera del invernadero y tapados para evitar la evaporación del agua.

Selección de fertilizantes

Teniendo en cuenta el análisis del agua (alcalinidad del agua), la capacidad amortiguadora del medio, la cal residual y el pH óptimo para las especies de plantas, existe una selección considerable de fertilizantes solubles para elegir. La mayoría de las empresas de fertilizantes tienen gráficos que ayudan a elegir el producto adecuado. Algunos fertilizantes son potencialmente básicos (B) y otros son potencialmente ácidos (A) como se indica en su etiqueta. Estos valores dan una buena idea de la cantidad de iones ácidos o básicos que serán neutralizados. A o B expresa la cantidad de CaCO3 en ppm o en kg / ton. Cuanto mayor sea el número, mayor será la acidez o basicidad potencial del fertilizante.

Especies de plantas: pH óptimo de crecimiento

Los cultivos de plantas son cada vez más específicos de pH para un crecimiento óptimo en sustratos de cultivo sin suelo. Hay 3 grupos principales y la mayoría de las empresas de fertilizantes han desarrollado fórmulas para estas plantas:

Grupo de plantas de geranio

Este grupo de plantas requiere un pH creciente de 6,0 a 6,6 y es sensible a la toxicidad del hierro y el manganeso si el pH desciende por debajo de su nivel óptimo. Algunas especies de plantas de este grupo (por ejemplo: geranio) también acidifican el medio de cultivo porque las plantas liberan iones acidificantes. Los fertilizantes recomendados para este grupo de plantas no deben acidificarse, por lo que deben tener un valor de basicidad o agua de riego con la alcalinidad adecuada. El monitoreo regular del pH es importante para asegurarse de que las plantas crezcan a un pH adecuado.

Grupo de plantas de petunia

Propensos a la deficiencia de hierro, lo que significa que requieren un pH del medio de cultivo bajo, entre 5.4 y 6. Los fertilizantes para este grupo de plantas deben tener un alto potencial de acidez para limitar el aumento del pH durante el cultivo, especialmente si el agua tiene una fuerte alcalinidad. Los invernaderos que tienen alta alcalinidad en su agua de riego generalmente tienen que acidificar el agua con un ácido (por ejemplo: ácido sulfúrico, fosfórico o nítrico).

Grupo de plantas general

Las plantas de este grupo son capaces de crecer a un pH de 5,8 a 6,2 y no son propensas a la toxicidad o deficiencia de hierro. Este grupo cubre una gran cantidad de plantas populares como Osteospermum e Impatiens.

Monitoreo de pH y análisis de medios sin suelo

Controle el pH y la CE de un medio de cultivo con frecuencia mientras las plantas están creciendo. Las lecturas deben realizarse con un exceso de escorrentía después del riego desde el fondo de la maceta (método de vertido) o con muestras medianas de los 2/3 del fondo de la maceta. Las muestras deben provenir de más de una olla. Idealmente, se deben tomar muestras de 10 macetas. Use la proporción 1: 2 (medio: agua) con agua y mezcle en una taza limpia. Además, los medidores de pH y CE son excelentes instrumentos, pero deben calibrarse regularmente para mayor precisión.

Análisis de medios y que comprobar

El análisis de extracción de medios saturados (SME) es un método común utilizado en la industria para medir lo que está disponible para el crecimiento de las plantas al comienzo del cultivo. El pH y la CE son importantes para estar al nivel deseado para un crecimiento óptimo del cultivo. El pH y la conductividad eléctrica (CE) en el agua se pueden medir de forma regular con un medidor portátil en el invernadero. El análisis inicial de los medios de los medios no utilizados puede dar una indicación del calcio y otros nutrientes importantes. La mayoría de los medios fabricados tienen un pH inicial entre 5,5 y 6,2 y una CE de 0,8 a 1,2. A medida que crece el cultivo, especialmente para las flores de Pascua u otros cultivos a largo plazo, los valores objetivo se pueden rastrear tomando muestras del medio y analizándolo en un laboratorio acreditado para asegurarse de que las plantas obtengan la fertilidad adecuada.

Para obtener más información sobre métodos y pautas, consulte el libro de Paul Fisher y William Argo sobre la comprensión del manejo del pH.

Referencia:
Argo, WR y Fisher PR Comprensión del manejo del pH para cultivos en contenedores. 67p. Publicación Meister.

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