Función de la piedra caliza en los medios de cultivo

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La piedra caliza se usa comúnmente en la fabricación de sustratos de cultivo. Se agrega principalmente para compensar la acidez de componentes como la turba y la corteza de pino, y para llevar el pH de un medio de cultivo al rango de 5.5-6.5, que es ideal para la mayoría de los cultivos.

Los cultivadores de invernadero saben que para lograr una disponibilidad óptima de nutrientes para el crecimiento de las plantas, el pH del medio de cultivo para la mayoría de los cultivos debe estar en el rango de pH de 5,5 a 6,5. Los componentes básicos estándar en la mayoría de los medios sin suelo, la turba y la corteza de pino compostada, tienen un pH en el rango de 3.5-5.0.

Esto es demasiado bajo para la mayoría de los cultivos y requiere el uso de piedra caliza para llevar el pH del medio de cultivo al rango ideal.

Muchos factores influyen en el pH del sustrato.

La cantidad y elección de piedra caliza utilizada para aumentar el pH del sustrato depende de varios factores, que incluyen:

  • los componentes del medio de cultivo;
  • el tipo de piedra caliza;
  • el tamaño de partícula de la piedra caliza utilizada.

Cuando el medio de cultivo está en uso, la alcalinidad del agua de riego, así como el cultivo específico cultivado, también afectarán el pH del medio de cultivo; por lo tanto, el productor debe controlar el pH. Un fabricante de medios sin suelo solo tiene control del pH inicial y cierta estabilidad del pH a corto plazo según la fuente de piedra caliza utilizada.

Aplicación de piedra caliza en sustratos de cultivo PRO-MIX

La mayoría de los medios de cultivo tienen piedra caliza añadida para aumentar el pH de componentes ácidos como la turba y la corteza. Fuente: Premier Tech

El ajuste del pH lleva tiempo

En general, los fabricantes de sustratos de cultivo agregan piedra caliza a una tasa que proporcionará un pH inicial de 5.5-6.5. Sin embargo, la piedra caliza es una forma granular y debe disolverse en el medio de cultivo antes de que se estabilice el pH y se pueda determinar una medición real del pH.

Hay un aumento inicial del pH inmediatamente después de la incorporación de la piedra caliza (llamado reactividad de la piedra caliza), pero el efecto residual a largo plazo debe tenerse en cuenta al determinar el tipo y la tasa de aplicación de la piedra caliza para un pH óptimo del medio de cultivo a lo largo de un ciclo de cultivo.

Medición de pH precisa después de 7-10 días

No es inusual que un sustrato recién hecho tenga un pH bajo de 4.5-4.9, porque la piedra caliza no se ha disuelto debido al bajo contenido de humedad de los componentes del sustrato. Dependiendo del contenido de humedad, los sustratos de cultivo recién hechos pueden tomar de una semana a dos meses para que el pH se eleve al rango normal y se estabilice. Por lo tanto, las mediciones de pH del medio de cultivo en uso son más precisas entre 7 y 10 días después de la siembra y el riego inicial del cultivo.

Aunque la piedra caliza tarda en reaccionar, existen otros factores que determinan la cantidad de piedra caliza que se debe agregar al medio de cultivo.

Dureza y tamaño de partícula

Cuanto más finas y suaves sean las partículas de piedra caliza, más rápido se disolverán y afectarán el pH del sustrato. Por el contrario, cuanto más grandes y duras sean las partículas, más lentamente se disolverán.

Si bien existen reglas generales sobre la cantidad de piedra caliza necesaria para alcanzar un pH óptimo del sustrato de cultivo, los cultivadores que mezclan sus propios sustratos de cultivo necesitarán encontrar un proveedor de caliza consistente de alta calidad y, mediante prueba y error, determinar las dosis ideales para su cultivo. condiciones y cultivo.

Tipo de caliza

Las dos formas más comunes de piedra caliza incorporadas en medios sin suelo son la caliza calcítica y dolomítica.

  • La piedra caliza calcítica es carbonato de calcio y tiene dos propósitos en el medio. Primero, reacciona con bastante rapidez para neutralizar los ácidos en el medio de cultivo. Dado que es una piedra caliza blanda, tiene una vida residual corta. En segundo lugar, la piedra caliza calcítica proporciona algo de calcio, pero muy poco en forma de elementos adicionales.
  • La piedra caliza dolomítica es una combinación de carbonato de calcio y carbonato de magnesio. También neutraliza los ácidos en el medio de cultivo, pero en general es una piedra caliza más dura y se disuelve lentamente en el medio de cultivo, lo que da como resultado una estabilidad del pH a más largo plazo. La caliza dolomítica también aporta algo de calcio y un poco de magnesio.

polvo de dolomita

La piedra caliza dolomítica se utiliza comúnmente en la fabricación de sustratos de cultivo. Fuente: Premier Tech

Una combinación de calizas calcíticas y dolomíticas

La mayoría de los fabricantes comerciales de sustratos de cultivo sin suelo dependen únicamente de la piedra caliza dolomítica y varían el tamaño de las partículas para controlar las tasas de liberación. Premier Tech Horticulture, sin embargo, utiliza una combinación de caliza calcítica y dolomítica.

Las aplicaciones de piedra caliza calcítica y dolomítica crean un pH del medio de cultivo uniforme y uniforme. Cuando se utilizan ambas formas de piedra caliza, se puede lograr un mejor control del pH; la caliza calcítica se libera rápidamente y estabiliza el pH del sustrato, mientras que la caliza dolomítica se libera lentamente a lo largo del cultivo, lo que da como resultado un nivel de pH que es relativamente estable a lo largo del ciclo del cultivo.

Para obtener más información, no dude en ponerse en contacto con su representante de servicios de Premier Tech Grower.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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