Influencia del nitrógeno en el pH del medio de cultivo

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El pH de un sustrato está influenciado por varios factores diferentes, dos de los cuales se han abordado en artículos anteriores: la alcalinidad del agua de riego, así como la cantidad y forma de piedra caliza incorporada al sustrato. Este artículo se centrará en el tercer factor principal: el nitrógeno.

En los fertilizantes de invernadero estándar, el nitrógeno se suministra como amonio (NH4+), nitrato (NO3) o urea. Cada una de estas tres fuentes de nitrógeno, cuando es absorbida por las raíces de las plantas, produce diferentes reacciones químicas con diferentes efectos sobre el pH del sustrato. Este artículo describirá brevemente esos efectos sobre el pH del medio de cultivo.

Análisis garantizado de la bolsa de fertilizante

Este es un análisis típico de los elementos que se encuentran en un fertilizante. Observe que las tres líneas superiores indican el total y el nitrógeno y el descomposición del nitrógeno amoniacal y nitrato. Fuente: Premier Tech Horticulture

Nitrógeno amoniacal (amonio)

Cuando el nitrógeno amoniacal (NH4+) es absorbido por la planta, se convierte en amoníaco (NH3) dentro de la raíz. Este proceso da como resultado la liberación de un H cargado positivamente+ catión de la raíz de la planta. El h+ El catión luego reacciona con el medio de cultivo provocando una reducción de su pH. Cuanto mayor sea la concentración de nitrógeno amoniacal en el fertilizante, mayor será el impacto que tendrá en la reducción del pH del sustrato.

El nitrógeno amoniacal también puede estar disponible para la planta a través de un proceso llamado nitrificación. En este proceso, los microbios en el medio de cultivo descomponen el nitrógeno amoniacal, liberando así el H+ y dando como resultado un pH del medio de crecimiento reducido. Este proceso ocurre de manera más eficiente cuando la temperatura del medio de cultivo es superior a 50 ° F (10 ° C) y los microbios están más activos. Dado que la nitrificación necesita calor para que los microbios descompongan activamente el nitrógeno amoniacal, generalmente no se recomienda como fuente primaria de nitrógeno durante los fríos meses de invierno. También cabe señalar que las plantas cultivadas con altos niveles de nitrógeno amoniacal, especialmente cuando las temperaturas del medio de cultivo son frías, pueden presentar toxicidad por amoniaco, provocando clorosis y manchas necróticas en las hojas más viejas.

NH4 Tox o pH bajo (Twin Pines)

La mamá de la izquierda tiene síntomas de toxicidad por amonio, mientras que la de la derecha es normal. Observe la clorosis y las manchas marrones cerca de los márgenes de las hojas. Fuente: Premier Tech

Nitrógeno nitrogenado

El nitrógeno nitrato funciona de manera diferente al provocar la liberación de un OH o HCO cargado negativamente3– anión cuando es absorbido por la raíz de la planta. Estos aniones cargados negativamente son bases y cuando reaccionan con el medio de cultivo, hacen que aumente el pH del medio de cultivo. Si el fertilizante utilizado tiene una alta concentración de nitrógeno nitrato, entonces tendrá una mayor influencia en el aumento del pH del medio de cultivo.

Urea

Nitrógeno ureico ((NH2) 2CO), la tercera fuente de nitrógeno, a menudo es degradada por microbios en el medio de cultivo para formar NH4+ (amonio) y CO2 (dióxido de carbono). Como se indicó anteriormente, cuando las raíces de una planta absorben nitrógeno amoniacal, emite H+ en el medio de cultivo, reduciendo así el pH del medio de cultivo. Sin embargo, existe evidencia significativa que muestra que las raíces de las plantas absorben algo de urea, que no tiene carga eléctrica. Por lo tanto, la urea se considera neutra y, por lo tanto, no tiene ningún impacto en el pH del sustrato.

Las plantas a menudo solo pueden absorber nitrógeno en forma de amonio o nitrato. Los fertilizantes orgánicos deben descomponerse en una de estas dos formas mediante la actividad microbiana en el medio de cultivo antes de ser absorbidos por la raíz de la planta. Por lo tanto, el efecto de los fertilizantes orgánicos sobre el pH del sustrato dependerá de cómo se descomponga el componente orgánico del fertilizante. Sin embargo, la mayoría de los fertilizantes orgánicos se descomponen en la forma amoniacal de nitrógeno y, por lo tanto, provocarán una caída en el pH del sustrato.

Aparte de la nitrificación, el impacto de la forma de nitrógeno en el pH del medio de cultivo solo ocurre cuando las plantas absorben el nitrógeno. Si las plantas son muy pequeñas o no crecen, la planta usa poco fertilizante y, por lo tanto, el pH del medio de cultivo no se verá afectado por la adición de fertilizante.

Comprender la función de la forma de nitrógeno en el pH del medio de cultivo es una herramienta adicional en el arsenal de un cultivador para optimizar la disponibilidad de nutrientes. Combinado con el conocimiento de la alcalinidad del agua de riego, un cultivador puede elegir la formulación de fertilizante que maximizará el crecimiento de la planta. Como regla general, el pH del medio de cultivo se puede controlar mediante la elección de la forma de nitrógeno siempre que la alcalinidad del agua de riego no supere las 235 ppm de CaCO.3. Una vez que se eleva por encima de 235 ppm de CaCO3 la cantidad de ácido necesaria para mantener un pH del medio de cultivo deseable ya no puede ser proporcionada únicamente por la fuente de fertilizante y se recomienda la inyección de ácido.

Para mantener el pH óptimo del medio de cultivo y la disponibilidad de nutrientes, los productores deben probar el pH del medio de cultivo de varios cultivos de forma regular. Al monitorear el pH del medio de cultivo, se pueden realizar ligeras modificaciones en las aplicaciones de fertilizantes antes de que los problemas de nutrientes se manifiesten en el crecimiento de las plantas.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

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