Jardinería urbana: una tendencia creciente

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Circula mucha información sobre la construcción de techos verdes y jardines en las azoteas en muchas grandes ciudades de América del Norte y Europa. Los residentes y las empresas de la ciudad están buscando formas de reducir su huella ambiental y minimizar la acumulación de smog y calor durante el verano. Las plantas pueden ayudar al consumir los gases residuales de carbono en la atmósfera, un factor que contribuye al efecto invernadero y varios problemas de salud (asma, problemas respiratorios, etc.). La construcción de jardines en la azotea y / o jardines urbanos puede contribuir no solo a aliviar la mala calidad del aire en las ciudades, sino también a aumentar la sostenibilidad de las áreas urbanas y mejorar la calidad de vida en general. Una nueva generación de jardineros está ansiosa por practicar la agricultura urbana no solo para limpiar el aire, sino también para producir alimentos cultivados localmente.

¿Qué son los jardines en la azotea y los techos verdes?

Ambos términos se pueden usar indistintamente, pero se refieren a todo, desde jardineras en una azotea hasta el techo de un edificio industrial cubierto de vegetación. En realidad, la jardinería en la azotea se refiere a la agricultura urbana, mientras que los techos verdes son una técnica de construcción que requiere características específicas de construcción.

Jardinería Urbana

La jardinería urbana es la práctica más accesible para los jardineros de la ciudad; sin embargo, no tiene por qué ocurrir en un techo. Podría ser en un jardín comunitario, donde los residentes cultivan sus propias verduras, hierbas y flores. El acceso al espacio para los jardines tradicionales es difícil de encontrar, especialmente en ciudades densamente habitadas. Se pueden usar techos para esto si los edificios cumplen con ciertos requisitos de construcción y restricciones de peso. Muchos edificios existentes se están modernizando para soportar el peso adicional de los jardines en la azotea, ya que se está convirtiendo en una característica de venta popular tanto para construcciones antiguas como nuevas. Hay más información disponible a través de grupos locales de huertos urbanos o arquitectos paisajistas.

Techo verde

Un techo verde es una capa de vegetación que se cultiva en un techo. La vegetación puede ser muy diversa. Un tipo de techo verde consiste en plantas de bajo crecimiento como sedums, suculentas y otras plantas resistentes que pueden tolerar altas y bajas temperaturas, falta de agua, vientos fuertes y otras tensiones. Otro tipo de techo verde, que es más elaborado, consiste en un jardín o parque en un techo con vegetación diversa desde anuales hasta árboles y en ocasiones incluye animales y arroyos de agua. Un hotel en Montreal tiene este último tipo de techo verde que cubre 2.5 acres y fue construido en 1967.

Paredes verdes

Las paredes verdes son una capa vertical de vegetación que se encuentra en una pared exterior o interior de un edificio. Las paredes verdes son una buena opción si el techo de un edificio no se puede plantar. Se requieren enrejados o cables para mantener las enredaderas o plantas ancladas a la pared verde y, a menudo, se “suberrigadas” con una solución de fertilizante recirculada que fluye por gravedad desde la parte superior a la inferior de la pared.

Invernadero en la azotea

El último tipo de producción de agricultura urbana se produce en invernaderos que se construyen sobre techos planos de naves industriales. Este tipo de construcción es costoso, pero las cadenas de tiendas de alimentos, como Whole Foods, han invertido en estos invernaderos para producir alimentos locales para abastecer sus tiendas. Las ventajas son que el producto no necesita viajar largas distancias, se produce localmente y ayuda a las empresas a reducir su huella de carbono.

Ejemplos de jardinería en azoteas en diferentes ciudades:

jardinería urbana en Quebec

Jardinería en azoteas en la ciudad de Quebec, QC (Imagen de urbainculteurs.org)

Jardinería en la azotea en Hilton Place Bonaventure en Montreal

Jardinería en la azotea del Hilton Bonaventure en Montreal, QC

La producción de cultivos

La horticultura urbana a pequeña escala más común es el cultivo de verduras y hierbas en camas elevadas o contenedores grandes en los tejados. Los restaurantes y los propietarios de viviendas están produciendo cultivos de esta manera y están satisfechos con los resultados. El cultivo de cultivos en los tejados presenta desafíos únicos, ya que el estrés ambiental suele ser mayor. La luz del sol puede ser intensa, especialmente en la parte superior de los edificios de gran altura y, con la ausencia de árboles para proporcionar sombra o enfriar el aire, puede llegar a ser excesivamente caliente. La velocidad del viento puede ser mucho mayor en la parte superior de los techos, pero se pueden usar rompevientos para mitigar el estrés de la planta.

Aparte de estas tensiones, las plantas que crecen en los techos tienen las mismas necesidades que las que se cultivan en el suelo; necesitan agua, fertilizantes y suelo de buena calidad. Se debe proporcionar una fuente de agua y toda el agua de escorrentía generalmente se captura a través de un sistema de recirculación. El fertilizante puede incorporarse previamente al sustrato o inyectarse en el agua de riego, ya sea en forma de fertilizante soluble en agua orgánico o sintético. La elección de un medio de cultivo suele ser un desafío y, en el próximo artículo, se presentará una revisión de los diferentes tipos de medios utilizados para estos métodos de cultivo.

Ventajas de la jardinería urbana y las cubiertas verdes

Reducir la acumulación de calor en las ciudades.

En verano, los techos absorben la luz del sol, lo que los calienta mucho. Luego, el calor se vuelve a irradiar al aire, lo que aumenta la temperatura del aire ambiente y al interior del edificio, lo que aumenta los costos de enfriamiento. Tener vegetación en el techo da sombra al techo, lo que reduce la retención de calor y el calentamiento del aire dentro y fuera del edificio. Además, las plantas enfrían el aire a través de la transpiración en la que el calor del sol convierte el agua libre dentro de las hojas en vapor que pasa a la atmósfera.

Techo Verde del Ayuntamiento de Chicago Imagen infrarroja del techo verde del Ayuntamiento de Chicago.

Imagen de la izquierda: Techo verde del Ayuntamiento de Chicago. Fuente: Informe del Plan de Acción Climática de Chicago.

Imagen de la derecha: Imagen infrarroja del techo verde del Ayuntamiento de Chicago. La tecnología de detección de calor (imagen de la derecha) muestra que en un día típico, el techo verde del Ayuntamiento de Chicago es hasta 80 ° F (44 ° C) más frío que el techo convencional vecino. Fuente: Informe del Plan de Acción Climática de Chicago.

Crecer localmente

El interés en comprar productos cultivados localmente está ganando popularidad. Esto está despertando interés en el cultivo de nuevos tipos de hierbas y vegetales que son difíciles de encontrar y está brindando oportunidades para la industria de la horticultura. Han surgido productos y accesorios para adaptarse a esta nueva generación de jardineros (es decir, macetas inteligentes, caja de tierra, etc.).

Alimentos frescos disponibles todo el año a poca distancia

La disponibilidad de productos frescos casi todo el año es una característica importante para los desarrolladores urbanos en las ciudades. Muchas cadenas de supermercados ofrecen productos locales para satisfacer la demanda.

Gestión del agua de lluvia

La escorrentía de agua de lluvia es un problema en las ciudades. Los techos verdes pueden ayudar a reducir la escorrentía considerablemente, ya que las plantas pueden usar el agua para apoyar el crecimiento.

Hay mucho interés en la jardinería urbana tanto para los desarrolladores comerciales como para una nueva generación de jardineros domésticos. El entusiasmo y el interés les ha dado a los periodistas y columnistas de jardines algo de qué hablar y promueve una nueva imagen de la jardinería para ayudar a atraer a las generaciones más jóvenes a comenzar sus propios jardines.

Referencias:

  • SPSQ, 2013 «La serriculture sur les toits en milieu urbain. Perspectives de développement dans le contexte québécois». 139 p.
  • Antoine Trottier, 2007 «Toitures végétales: implantation de toits verts en milieu Institutionnel. Étude de cas: UQAM» 80p.
  • Eva Wong et al, 2007 «Reducción de las islas de calor urbano: compendio de estrategias: Techos verdes, oficina de programas atmosféricos de la EPA». 26 p.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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