La alcalinidad del agua frente al pH del sustrato – diferencias

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La alcalinidad del agua frente al pH - diferencias

La alcalinidad del agua y el pH no son lo mismo. La primera mide la cantidad de hidrógeno (iones ácidos) en el agua, en tanto que el segundo representa la medida de los niveles de carbonato y bicarbonato en ella. Pensemos en los carbonatos y bicarbonatos como en piedra caliza disuelta. Mientras más alta sea la alcalinidad del agua, mayor será su contenido de cal y, por lo tanto, mayor será también la rapidez con la que el agua podrá provocar el aumento del pH en el sustrato. Por otra parte, el pH del agua no ejerce ninguna influencia en el sustrato.

pH inicial del aguaAlcalinidad del agua (ppm CaCO3)ml de ácido sulfúrico necesarios para reducir el pH del agua a 5,0
9,3711,2
8,33106,0

A manera de ejemplo, el cuadro de arriba muestra el pH inicial de dos fuentes de agua, así como la cantidad de ácido necesario para que el de cada una llegue a 5.0. El agua con el pH más alto no requirió tanto ácido como el pH inicial más bajo. A primera vista, esto podría no tener sentido. Sin embargo, preste atención a la alcalinidad que se muestra en la columna central: a pesar del pH inicial, mientras más alta sea la alcalinidad de la fuente de agua, más ácido será necesario para reducir el pH a 5.0. En el caso de ambas fuentes, lo que realmente determina cuánto ácido debe usar es la alcalinidad y no el pH.

¿Cómo influye la alcalinidad del agua en el pH del sustrato?

Observe la gráfica de abajo: se cultivaron plántulas (plugs) de vinca (hierba doncella) durante 49 días; recibió un suministro constante del mismo fertilizante a razón de 125 ppm. Las plántulas fueron irrigadas a partir de tres diferentes fuentes de agua con alcalinidades variables. El pH aumentado en las tres muestras de sustrato, en parte debido al fertilizante empleado ya la caliza que contenía el propio sustrato; no obstante, alcalinidad mayor de la fuente de agua, mayor pH del sustrato.

Esta gráfica muestra la influencia de la alcalinidad del agua en el pH de las plántulas

Esta gráfica muestra la influencia de la alcalinidad del agua en el pH de las plántulas (plugs) de vinca después de 49 días. Nótese que mientras más alta fue la alcalinidad del agua, más aumentó el pH del sustrato después de 49 días. Información obtenida de: D. Bailey & PV Nelson, pH del sustrato y calidad del agua. 1996 Curso corto de Ohio.

Es evidente que el pH del agua y la alcalinidad no son lo mismo. De hecho, el pH del agua no determina el pH del sustrato de cultivo. En realidad, lo que influye en el pH del sustrato es la alcalinidad de la fuente de agua. Es importante que los productores lo sepan, pues la alcalinidad repercute significativamente en el pH del sustrato, en la elección del fertilizante adecuado y en la inyección de ácido, si fuera el caso.

Si tiene dudas, comuníquese con el representante de Servicios al Productor de Premier Tech o con su representante de Ventas regional:

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