Lo que debe saber sobre la producción agrícola vertical

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Granja vertical

Actualmente, la población humana mundial supera los 7,85 mil millones, pero se espera que este número aumente a 9,8 mil millones para 2050, y se espera que más del 75% de las personas vivan en áreas urbanas. Junto con este crecimiento de la población, también habrá un aumento en la demanda de los ya estresados ​​recursos alimentarios, hídricos y energéticos necesarios para sostener este crecimiento. Por tanto, los nuevos sistemas agrícolas que ofrezcan una producción alimentaria sostenible serán fundamentales para satisfacer estas demandas.

Muchos creen que uno de esos sistemas puede satisfacer estas demandas es la agricultura vertical. Pero, ¿qué es exactamente la agricultura vertical y por qué mucha gente cree eso? ¡Vamos a averiguar!

¿Qué es la agricultura vertical?

En pocas palabras, la agricultura vertical es la práctica de cultivar plantas en capas apiladas verticalmente. Este método de horticultura busca maximizar la utilización y la producción del espacio de las plantas aumentando la escala del suelo, lo que permite que se cultiven más plantas en la misma área. Además, se puede aplicar a las prácticas hortícolas actuales, que van desde la hidroponía a pequeña escala hasta las operaciones agrícolas ambientales controladas a gran escala, y tiene el potencial de producir producción durante todo el año en prácticamente cualquier lugar si se combina con las técnicas adecuadas.

Entonces, ¿cómo funciona, qué plantas se cultivan y, lo que es más importante, es sostenible?

Componentes básicos de una granja vertical

Los tipos de granjas verticales se pueden dividir en tres componentes principales: el (1) estructura del sistema, (2) estructura electricay (3) estructura de plomería (ver figura a continuación). Es vital considerar estos tres aspectos, ya que dictarán dónde se puede ubicar un sistema, qué cultivos se pueden cultivar en ellos y los recursos que se requerirán para construir uno. Deben considerarse antes de iniciar una operación agrícola vertical.

Tipos de granjas verticales

Agricultura vertical que utiliza marcos en forma de A hidropónicos

Figura 1: Operación de cultivo vertical que utiliza marcos en A hidropónicos

Cuando se trata de agricultura vertical, hay tres tipos de sistemas principales: (1) hidropónico, (2) acuapónicoy (3) sistemas basados ​​en medios de cultivo.

Agricultura vertical hidropónica

En la agricultura vertical hidropónica, se suministra a las plantas una solución acuosa compuesta de todos los nutrientes esenciales necesarios para el crecimiento óptimo de las plantas. Ejemplos de este tipo de cultivo vertical incluyen sistemas hidropónicos modificados, tales como la técnica de película de nutrientes (Ej. A-Frame y torres de cultivo verticales), cultivo en aguas profundas (DWC) y aeroponía.

Cultivo vertical acuapónico

Por el contrario, en la agricultura vertical acuapónica, la producción de pescado se integra con la producción de plantas utilizando diseños de sistemas hidropónicos. Sin embargo, en lugar de fertilizar las plantas con una solución acuosa compuesta de todos los nutrientes esenciales, las plantas se fertilizan alternativamente con agua de pescado rica en nutrientes que ha sido filtrada, convertida en nitratos y complementada para limitar los nutrientes deficientes en los sistemas acuapónicos.

Granjas verticales de medios de cultivo

Por último, en las granjas verticales de sustratos de cultivo, las plantas se cultivan en un sustrato sin suelo (por ejemplo, lana de roca, bonote, perlita, etc.) y luego se les suministra una solución de agua y nutrientes. Ejemplos de este tipo de sistema incluyen sistemas modificados de flujo y reflujo, mecha y lecho elevado que se han apilado uno encima del otro o se han movido en estructuras diseñadas verticalmente.

Requisitos de la planta

Además de los componentes de cultivo vertical y los tipos de sistemas, también es importante tener en cuenta cómo se cultivarán las plantas y sus requisitos individuales. Por ejemplo, ¿se cultivarán en el exterior o en el interior? Si se van a cultivar en interiores, ¿existen los sistemas adecuados? ¿Se requiere circulación de aire? ¿Cómo afecta el sombreado a la calidad del cultivo?

En general, las plantas tienen cuatro requisitos básicos para crecer correctamente: nutrientes, dióxido de carbono, agua y luz. Cada uno de estos factores debe abordarse antes de mejorar una instalación o abrir una granja vertical.

Selección de plantas

Los sistemas de cultivo verticales se pueden utilizar para cultivar una amplia gama de plantas, como verduras, frutas, hierbas e incluso plantas con flores. Sin embargo, antes de que se lleve a cabo la selección de la planta, es importante considerar primero los factores antes mencionados para determinar si será económicamente viable.

Actualmente, los cultivos agrícolas verticales comerciales más comúnmente cultivados incluyen lechuga, microverduras, col rizada, albahaca, cebollín, menta, y fresas.

torres de cultivo verticales hidropónicas y gran operación agrícola vertical interior

Selección de medios de cultivo para agricultura vertical

El mejor medio para seleccionar para un sistema de cultivo vertical es uno que promueva una buena porosidad del aire, drenaje y retención de nutrientes. Esto es necesario para asegurar que las plantas no permanezcan empapadas durante períodos prolongados de tiempo, al mismo tiempo que proporciona una buena estructura para que crezcan los sistemas de raíces en desarrollo.

PRO-MIX ofrece varios productos excepcionales de sustratos de cultivo diseñados para establecer la base adecuada esencial para el crecimiento vertical. Estos productos incluyen PRO-MIX BX, PRO-MIX PGX y PRO-MIX MP ORGANIK. PRO-MIX BX es un medio de cultivo de uso general bien equilibrado que tiene una mezcla de turba de Sphagnum de textura media, perlita, vermiculita y una carga de nutrientes inicial adecuada para el cultivo de células grandes.

Por el contrario, PRO-MIX PGX es un medio de cultivo de textura fina con una base de turba fina de esfagno, vermiculita fina y una carga de nutrientes inicial baja que se adapta bien al cultivo de células pequeñas, bandejas y canalones. PRO-MIX PGX ofrece a los productores la opción de omitir la perlita de la ecuación, que a menudo se prefiere para la producción de microverdes.

Para los cultivadores orgánicos, PRO-MIX MP ORGANIK es un medio de cultivo de textura media que Listado por OMRI. Además, cada uno de estos productos está disponible con ingredientes activos, incluido BIOFUNGICIDE + MYCORRHIZAE, que ayudan a proteger los sistemas radiculares de ciertas enfermedades de las raíces y mejoran la absorción de nutrientes para mejorar el crecimiento de las plantas.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la agricultura vertical?

Finalmente, cuando se trata de cultivo vertical, este método ofrece una variedad de beneficios sobre otras prácticas de producción de plantas. Tal beneficios asociados con la agricultura vertical incluyen mayores tasas de producción, mejora de la calidad del cultivo, menor uso de agua, uso reducido de fertilizantes, área reducida requerida para la produccióny el potencial de producción todo el año en casi cualquier lugar. Estos sistemas pueden ser bastante rentables y tienen el potencial de ser parte de soluciones ambientales si se diseñan y administran adecuadamente.

No obstante, es importante señalar que existen inconvenientes asociado con la agricultura vertical. En primer lugar, estos sistemas pueden considerarse de «alto riesgo». Por ejemplo, son muy energía intensiva y exigir que existan sistemas de respaldo en caso de cortes de energía. En segundo lugar, requieren un alto nivel técnico «saber cómo «operar y puede ser costoso de configurar, monitorear, y mantener. Por último, estos sistemas pueden ser más susceptibles a enfermedades o plagas transmitidas por el agua, que una vez en el sistema, pueden propagarse rápidamente de una planta a otra debido a la interconexión de estos sistemas.

Por estas razones, se recomienda precaución y planificación. En los casos en que se utilizan sustratos de cultivo, la adición de ingredientes aditivos biológicos puede ser beneficiosa para reducir la aparición de enfermedades de las raíces de las plantas y reducir la pérdida de plantas.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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