Los 6 pasos para restaurar una turbera

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Los 6 pasos para restaurar una turbera

Chemin-du-Lac restauró turbera en St-Antonin (Quebec) Fuente: Premier Tech

Desde 1995, Premier Tech ha completado los trabajos de restauración al reintroducir Sphagnum en más de 1,900 acres de pantanos en Canadá y Estados Unidos (2020). ¿Hay algo de lo que estar orgulloso? Ciertamente, la hay. Si nos remontamos 30 años atrás, en Canadá, las turberas que ya no se cosechaban se quedaron solas. Incluso cuando el conocimiento era limitado sobre la sostenibilidad de los recursos, Premier Tech promovió la investigación universitaria en ese campo. En la década de 1990, los estudios mostraron que dejar las turberas abandonadas en manos de la madre naturaleza no siempre favorecía el regreso a las condiciones originales de los humedales.

Para remediar esta situación, el Groupe de recherche en écologie des tourbières (GRET), bajo la dirección de la Dra. Line Rochefort de la Université Laval en Quebec, llevó a cabo un proyecto destinado a desarrollar técnicas para restaurar turberas cosechadas. Este proyecto dio lugar a la Guía de restauración de turberas (F. Quinty y L.Rochefort) publicada por la Asociación Canadiense de Turba de Sphagnum (CSPMA). Reeditada desde su lanzamiento original en 1997, esta herramienta sigue siendo hoy la referencia para los productores canadienses de turba, que están comprometidos con la gestión sostenible de las turberas y la protección de ecosistemas únicos, como los sitios de recolección de turba.

Para entender esto, si se está preguntando: ¿Qué es la turba de Sphagnum y de dónde proviene? Te invitamos a leer este artículo complementario.

Restauración de turberas: cómo lo hacemos

El enfoque utilizado en Canadá promueve la reintroducción de especies de turberas para acelerar la formación de una nueva alfombra vegetal, así como la gestión del agua para elevar y estabilizar el nivel freático. Para garantizar que esto se haga de manera correcta y eficiente, la planificación de la restauración es la clave y lleva más tiempo. La planificación de las áreas de turberas que se van a restaurar debe realizarse con 1 a 5 años de anticipación para identificar las necesidades y las opciones adecuadas, y evaluar el tiempo y los recursos necesarios para implementarlas todas.

Hay dos pasos principales en este proceso de planificación: primero, describir las condiciones del sitio, el propósito y los objetivos de la restauración, y luego planificar las operaciones necesarias para lograrlos. La mayor parte de la remediación inicial (Pasos 1-2-3-4) se lleva a cabo durante un período de aproximadamente un mes, ya sea en primavera u otoño. Los pasos principales para restaurar una turbera se describen brevemente a continuación.

Tractor que nivela el terreno para albergar nuevas plantas.

Tractor que nivela el terreno para albergar nuevas plantas. Fuente: Premier Tech

Paso 1: Preparación del terreno

Este primer paso tiene como objetivo preparar la turbera para que los fragmentos de plantas que serán reintroducidos puedan asentarse y crecer en las mejores condiciones posibles. Se apuntan algunos objetivos, como permitir una mayor retención de agua en el sitio, promover la distribución uniforme del agua, eliminar la turba de la superficie que evitaría el contacto entre los fragmentos de la planta y el sustrato de turba, y eliminar o utilizar la vegetación presente en el sitio (según sobre las especies que ya lo colonizan). Para lograrlo, se pueden realizar varias acciones, como modificar el perfil de los lechos, rellenar canales y construir diques.

Cosecha y trituración de plantas en un sitio donante.

Cosecha y trituración de plantas en un sitio donante. Fuente: Premier Tech

Paso 2: Cosecha de plantas de sitios donantes

Para acelerar la formación de una nueva alfombra vegetal, la práctica en Canadá es introducir plantas, especialmente musgos Sphagnum, que son en parte responsables de las características únicas de las turberas ombrotróficas. También debe contener otras especies de plantas, ya que los musgos Sphagnum tardan en establecerse. ¿Dónde encontramos estas plantas? En sitios donantes como turberas naturales. La cosecha de plantas implica triturar la vegetación de la superficie y luego recolectarla. Cuando la cosecha se realiza correctamente, no hay daños permanentes en los sitios donantes y la cubierta vegetal se restablece rápidamente.

Esparcimiento de las plantas cosechadas en el pantano para ser restauradas listas para albergarlas.

Esparcimiento de las plantas cosechadas en el pantano para ser restauradas listas para albergarlas. Fuente: Premier Tech

Paso 3: esparcir la planta sobre el sitio para restaurar

Una vez que las plantas se han cosechado de los sitios donantes, deben esparcirse por el sitio para restaurar en la cantidad correcta, para formar una capa uniforme sobre el sustrato de turba.

Fardos de paja que se esparcirán sobre fragmentos de plantas.

Fardos de paja que se esparcirán sobre fragmentos de plantas. Fuente: Premier Tech

Paso 4: Aplicación de paja para proteger los fragmentos de la planta.

Cuando se esparcen fragmentos de plantas en el sitio a restaurar, se enfrentan a condiciones muy difíciles. Para ayudarlos a establecerse, se utiliza paja como cubierta protectora. Además de crear un «techo» para las plantas en forma de una capa de aire que permanece fresco y húmedo en la superficie del suelo y aislado del aire ambiental, ayuda a mantener el nivel freático a un nivel más alto y evita daños a las plantas por las heladas se levantan.

Fertilización con roca fosfórica de la turbera en restauración.

Fertilización con roca fosfórica de la turbera en restauración. Fuente: Premier Tech

Paso 5: fertilización (opcional)

La fertilización es un paso opcional, que se puede realizar en los primeros años después de la restauración. Como es muy caro, generalmente se favorece cuando la restauración ha sido más laboriosa. En este caso, el fertilizante utilizado (no cualquier fertilizante) debe contener exclusivamente fósforo, específicamente roca fosfórica, que libera fósforo muy lentamente en pequeñas dosis, lo que ayuda a la germinación y establecimiento de la planta.

Turbera restaurada que poco a poco está volviendo a la vida

Turbera restaurada que poco a poco está volviendo a la vida. Fuente: Premier Tech

Paso 6: Monitoreo

El monitoreo de la restauración se lleva a cabo durante al menos 10 años después de que se inicia la restauración, a menudo con fines de investigación científica, para ampliar el conocimiento que tenemos colectivamente en esta área. La empresa que realizó la obra sigue siendo responsable durante todo este período, hasta que el gobierno dé su aprobación para finalizar el contrato de arrendamiento y / o certificado de autorización que la ataba a la turbera. Es durante esta década que se evalúa el seguimiento para determinar si el trabajo realizado fue exitoso.

Durante muchos años, la gestión sostenible de las turberas y la protección de los ecosistemas, como los sitios de recolección de turba de Sphagnum, han sido compromisos firmes en Premier Tech. El esfuerzo a largo plazo de varios años ciertamente vale la pena, al igual que la cuestión de preservar la vitalidad de estos entornos y un recurso importante para las generaciones futuras.

Fuente: Guía de restauración de turberas, 2ª edición, François Quinty y Line Rochefort.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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