Manejo hortícola de turberas de Sphagnum | Cultivo de invernadero PRO-MIX

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Restauración de turberas

Enfoque de gestión medioambiental de Premier Tech

La turba de sphagnum es el ingrediente más importante para los sustratos sin suelo, en parte debido a las características excepcionales que aporta, lo que la convierte en el componente base ideal de todos los sustratos de cultivo. Los cultivadores y jardineros valoran la turba de Sphagnum porque está prácticamente libre de malas hierbas, insectos y enfermedades. También tiene una alta capacidad de retención de agua con buen espacio de aire, tiene una característica de amortiguación inigualable, es consistente de año en año, mejora la capacidad de intercambio de cationes y los cultivos prosperan en ella. Sin embargo, se han planteado muchas preguntas al respecto. ¿De dónde viene? ¿Cuánto hay ahí? ¿Cuánto tiempo durará este valioso recurso? Etc.

Como todos los productores están de acuerdo en que la restauración es esencial para mantener este valioso recurso para las generaciones futuras, la investigación está ayudando a la industria a evolucionar y a aportar nuevas medidas para la gestión responsable de las turberas. Conceptos como el «uso racional» de la turba provienen de la ciencia en el nacional y internacional nivel.

Premier Tech ha desarrollado un programa de restauración que incluye una política y procedimientos para la apertura y cierre de turberas. El programa permite principios de gestión estandarizados que se siguen en todas las ubicaciones de los pantanos. El objetivo de este enfoque de gestión ambiental es asegurar la turba de Sphagnum para las generaciones futuras.

Formación de turba de sphagnum hortícola

Para comprender mejor el ‘por qué y el cómo’ de la restauración, primero echemos un vistazo a la planta de Sphagnum. Hay más de 335 especies de Sphagnum que se encuentran en todo el mundo con aproximadamente 16 especies que se encuentran en Canadá. Aproximadamente 5 especies son dominantes en la mayoría de las turberas en Canadá, pero generalmente se limitan a unas tres especies según la turbera y la región en la que se encuentra. El musgo Sphagnum es una planta no vascular (sin raíces) que crece en agua ácida derivada de la precipitación.

A medida que la planta de Sphagnum crece, deja porciones muertas, que consisten en la estructura de celulosa y hemicelulosa de la planta de musgo, para acumularse en el agua, a la que nos referimos como ‘turba‘ (Figura 1). La estructura única retiene agua en las hojas, entre las hojas y los tallos y dentro de la estructura celular. A la inversa, el aire se encuentra donde el agua no ocupa.

Planta de turba de sphagnum

Figura 1. Planta de turba de Sphagnum

Las turberas de Sphagnum se encuentran en las regiones boreales de los hemisferios norte y sur. La combinación de un ambiente acuoso ácido, bajo en nutrientes y temperaturas frescas proporciona las condiciones ideales para que crezca el musgo Sphagnum. Las temperaturas frescas y la ausencia de oxígeno preservan las capas orgánicas fibrosas de la turba. En Canadá, las turberas, como se ve en la Figura 2, cubren aproximadamente 113,6 millones de hectáreas (281 millones de acres) o aproximadamente el 11% de la superficie terrestre total. Por si acaso, la recolección se realiza actualmente en aproximadamente 12 000 hectáreas (30 000 acres) o alrededor del 0,01% de todas las turberas canadienses.

Turbera típica

Figura 2. Turbera típica

Cosecha de turberas de Sphagnum hortícolas

En Canadá, la recolección de turba comenzó en la región de Bas-St-Laurent (Quebec) alrededor de 1933. Durante muchos años, la turba se cosechó en secciones cortadas en bloques con herramientas manuales. En 1967, los métodos de cosecha en Premier Tech cambiaron a cosechadoras mecánicas al vacío, que se han convertido en el estándar en Canadá en la actualidad. Es importante mencionar esto, ya que los métodos de cosecha tienen un impacto en cómo se restauran las turberas.

Algunas turberas de Sphagnum están cubiertas de bosques, mientras que otras no. Dependiendo de su edad geológica, las turberas de Sphagnum pueden tener o no plantas más altas creciendo en su superficie. Las plantas superiores incluyen Tamarack, Spruce y plantas de los géneros Ericacea (arándano, arándano, rododendro, etc.).

En todos los casos, la cosecha de turba de Sphagnum hortícola comienza con el desvío del agua dentro de la turbera. Esto se hace cavando una serie de zanjas dentro de una sección del pantano para canalizar el agua y bajar el nivel freático. Mantener el nivel adecuado de agua en el pantano es importante ya que la introducción de aire acelerará la descomposición de las capas inferiores de turba vegetativa del pantano. Es necesaria una atención especial para mantener un nivel óptimo de agua para el manejo de la turba, sin embargo, se debe eliminar suficiente agua para permitir que el equipo funcione en la superficie del pantano sin «hundirse».

La gestión del agua por sí sola puede tardar hasta un año. Una vez que el nivel freático se reduce a un nivel manejable, el equipo puede ingresar a la turbera para preparar su superficie. Si están presentes, los árboles se cortan y los troncos se utilizan para hacer caminos dentro del pantano, luego se eliminan los tocones grandes y la vegetación más pequeña.

En años anteriores, la superficie que contenía musgo Sphagnum vivo se rotó para aflojar la superficie y se raspó. Hoy en día, esta capa se quita cuidadosamente para su uso en sitios de restauración. Este musgo Sphagnum vivo se cosecha y se utiliza como plantas donantes para propagar el musgo Sphagnum en turberas que ya no se cosechan.

Una vez que se rotó la superficie para aflojar la capa compactada, los tractores tiran de rastras especializadas para peinar la superficie y ‘enrollar’ la turba suelta para que el sol y el aire puedan secar la turba de Sphagnum.

Una vez seca al nivel óptimo, la turba fibrosa de Sphagnum de rubio a marrón claro se cosecha con grandes cosechadoras al vacío. Este equipo atraviesa la superficie del pantano y extrae la turba de Sphagnum seca en un recipiente grande que tiene una capacidad de aproximadamente 1.800 pies.3. Solo se necesitan 15 minutos para que una cosechadora con un camino de succión de 25 pies de ancho llene su recipiente. Después del llenado, la cosechadora descarga la turba de Sphagnum en grandes pilas, que luego se transportan a la fábrica para su cribado, clasificación, control de calidad y empaque.

El tamaño y la profundidad de una turbera de Sphagnum determina la cantidad de años que se puede cosechar la turba. Las capas superiores de la turbera poseen turba fibrosa rubia, que es la turba más joven, geológicamente hablando. A medida que se cosechan las capas de los pantanos, aumenta el grado de descomposición y humificación, al igual que la edad de la turba de Sphagnum.

Las turbas más viejas son de color más oscuro y poseen fibra más corta. Los pantanos poco profundos se cosechan hasta por 7-10 años. Algunas turberas profundas pueden estar en producción durante más de 50 años. En la mayoría de los casos, las capas superiores de turba fibrosa se cosechan con fines hortícolas dejando atrás las capas de fibra corta de color marrón oscuro. Estos sitios se restauran a la acumulación natural de turba de Sphagnum, material vegetal autóctono y vida silvestre.

Restauración de turberas de Sphagnum hortícolas

En 1991, el Asociación Canadiense de Turba de Sphagnum desarrolló una política para el desarrollo y restauración de turberas. Dado que se conocía poca información sobre la restauración de turberas en ese momento, se concedió un proyecto de investigación de tres años a Universidad Laval para determinar varios métodos de restauración. Como administrador experto de humedales con miembros del equipo de investigación, Tecnología Premier participó activamente en este proyecto.

Después de varios años de investigación y ensayos, un método y procedimiento para restauración del ecosistema de turberas fue desarrollado para la industria de la turba hortícola. La restauración de la turbera comienza obstruyendo las zanjas de drenaje dentro de la turbera. Esto permite que el agua de las precipitaciones sature la turbera una vez más. Una vez que el nivel freático se ha elevado justo debajo de la superficie del pantano, se toman plantas vivas de Sphagnum de sitios adyacentes que se han abierto recientemente para la cosecha o de sitios donantes que se han identificado antes del desarrollo del pantano y se llevan al área de restauración.

Allí, las plantas de Sphagnum se esparcen con un esparcidor de estiércol y se recubren ligeramente con paja para mantener la humedad y evitar que se sequen. La mejor época del año para la reintroducción de plantas de Sphagnum es el otoño. Después de la reintroducción, se presta especial atención a mantener los niveles de agua dentro de la turbera para asegurar el crecimiento de la nueva vegetación.

Musgo Sphagnum crece bajo paja

Figura 3. Musgo Sphagnum creciendo bajo paja.

Después de unos años, se pueden observar diferentes especies de Sphagnum creciendo en la ciénaga (Figura 3). Éstos incluyen S. fallax, S. cappillifolium, S. russowi S. fuscum, todos los cuales crecen según la cantidad de agua disponible (algunos son verdaderos acuáticos, otros terrestres). A medida que el Sphagnum se afianza (Figura 4), a menudo se mezcla con musgo verde, plantas carnívoras como la planta Pitcher y la drosera de hojas redondas, hoja de cuero, laurel de pantano del norte, arándano de pantano pequeño y abeto negro.

Colonia de musgo Sphagnum bien establecida

Figura 4. Colonia de musgo Sphagnum bien establecida – junio de 1998.

Para Premier Tech, la primera implementación de restauración a gran escala comenzó en 1995. En 1999, los esfuerzos de restauración de Premier Tech se expandieron hacia el oeste para construir una turbera en Saskatchewan. Hasta la fecha, existen turberas restauradas en New-Brunswick, Quebec, Manitoba, Saskatchewan, Alberta y Minnesota.

La restauración es un proceso continuo en más del 85% de las turberas en las que se realizó la cosecha desde 1933, donde las actividades de cosecha cesaron en el área circundante. Hoy, más del 70% de estas áreas restauradas se están convirtiendo en ecosistemas naturales y resilientes.

En total, se observan buenos resultados para el establecimiento de Sphagnum y otras plantas de turberas en estos sitios. El futuro parece prometedor considerando la complejidad y la cantidad de tiempo que se requiere para que las turberas vuelvan a funcionar como ecosistemas (Figura 5).

Sitio de restauración - Premier Tech

Figura 5. Sitio de restauración. Premier Tech.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de Premier Tech Grower Services.

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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