Montaña rusa de sal soluble y pH en medios de cultivo orgánicos frescos

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Mujer probando el nivel de ph en un invernadero

Un medio de cultivo orgánico recién hecho que contenga fertilizantes orgánicos de arranque debe dejarse “reposar” durante 2-4 semanas después de mezclarlo antes de usarlo. Esto es especialmente cierto si un cultivador hace su propio medio de cultivo, ya que el medio de cultivo preenvasado ha tenido suficiente tiempo para descansar cuando el cliente lo usa. La razón es que el medio de cultivo tiene una población baja de microorganismos que descomponen el fertilizante orgánico en formas utilizables.

Una vez que la población de estos microorganismos se acumula durante la etapa de reposo, el medio de cultivo se vuelve «estable» y hay menos fluctuaciones en sus propiedades químicas.

En este artículo, analizaremos la montaña rusa del cambio de pH y los niveles de sales solubles que justifica un período de «reposo» para los sustratos orgánicos.

¿Por qué las primeras semanas son cruciales en las fluctuaciones del nivel de pH?

Una de las principales razones por las que una mezcla orgánica debe «descansar» es que hay fluctuaciones significativas de pH que ocurren en las primeras semanas después de su producción. La imagen 1 muestra que a medida que tiene lugar la mineralización de nitrógeno (en la que las proteínas orgánicas se descomponen en amonio), se liberan hidróxidos libres (OH-) en la solución del medio de cultivo, lo que hace que el pH del medio de cultivo aumente (Imagen 2). El pH aumenta en casi 0,5 unidades o más en las primeras una o dos semanas.

Proceso de mineralización

Mineralización de materias orgánicas PRO-MIX

Imagen 1. Mineralización de proteínas de materia orgánica en amonio utilizable mediante degradación microbiana.

Cambio de pH y CE de un sustrato de turba perlita PRO-MIX

Imagen 2. Cambio en el pH y la CE de un medio de cultivo de turba / perlita usado para cultivar verduras de hoja verde que se modificó con estiércol de aves. La fuente de agua tenía una alcalinidad de 50 ppm de CaCO3 y una CE de 0,4 mS / cm. Fuente: Fisher, P., J. Huang, M. Paz y R. Dickson.

Proceso de nitrificación

Una vez que el amonio se ha acumulado en el medio de cultivo junto con las bacterias apropiadas para descomponerlo, comienza la nitrificación. A medida que el amonio se convierte en nitrito y luego en nitrato, el hidrógeno (H +) (o iones ácidos) comienza a acumularse dentro de la solución del suelo (Imagen 3).

Esto hace que el pH del medio de cultivo baje como se ve en la Imagen 2 de la semana 2 a la 3. Más allá de las primeras tres semanas en la Imagen 2, el pH es relativamente estable porque los microorganismos responsables de la mineralización y nitrificación se han acumulado y ambos procesos son ocurriendo simultáneamente.

Nitrificación de amonio en nitrato a través de bacterias del suelo PRO-MIX

Imagen 3. Nitrificación de amonio en nitrato a través de bacterias del suelo.

El impacto del fertilizante y el compost en los niveles de pH del sustrato

Cuánto fluctúa el pH del sustrato de cultivo tiene que ver con la cantidad de fertilizante / compost agregado al sustrato, así como con la temperatura de almacenamiento. Cuanto mayor sea la cantidad de fertilizante inicial o abono utilizado, mayor será el pH inicial durante la mineralización y luego mayor será la caída del pH durante la nitrificación. Las temperaturas más cálidas del medio de cultivo acelerarán los procesos de mineralización y nitrificación, acortando el tiempo de la montaña rusa del pH.

Tenga en cuenta que, como en el cultivo convencional, la disponibilidad de nutrientes para la planta está influenciada por el pH del medio de cultivo. Los micronutrientes boro, cobre, hierro, manganeso y zinc dejan de estar disponibles cuando el pH del medio de cultivo excede 6.5. Es mejor mantener un pH del medio de cultivo entre 5,5 y 6,2 para minimizar los problemas con la absorción de micronutrientes (suponiendo que los proporcione el fertilizante). Si un medio de cultivo contiene abono, el pH es un poco menos crítico, pero es mejor mantenerlo dentro del mismo rango.

Sales solubles en sustrato

A través de los procesos de mineralización, en los que las proteínas de la materia orgánica se convierten en amonio, la nitrificación, en el que el amonio se convierte en nitrato, y otros procesos, se produce una liberación inicial de una gran cantidad de nutrientes minerales.

Estos nutrientes minerales contribuyen a las sales solubles o la conductividad eléctrica (CE): cuanto más altos son los nutrientes minerales, mayor es la CE. Al principio, es común una alta liberación de nutrientes, ya que las reservas de minerales en el fertilizante inicial son altas (Imagen 2).

Esto también es cierto si se usa compost en un medio de cultivo. A medida que continúan la mineralización y la nitrificación, las reservas de nutrientes disminuyen y también lo hace la CE. Es posible que la CE aún sea demasiado alta para un crecimiento saludable de los cultivos si se agrega demasiado fertilizante inicial o abono rico en nutrientes al medio de cultivo.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOE PEEJ LEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUET PARS CHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Referencias:

  • Fisher, P., J. Huang, M. Paz y R. Dickson. 2016. «Tener éxito con las mezclas de cultivo orgánico». Charlas de productores. Febrero de 2016, 68-72.
  • Pitchay, Dharmalingam y Gunawati Gunawan. 2017. «Efectos perjudiciales de la harina de sangre y harina de plumas en el tomate (Solanum lycopersicon L.) Germinación de semillas. «Hortscience 52 (1): 138-141.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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