Papel del azufre en el cultivo de plantas

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El azufre (S), junto con el calcio y el magnesio, es uno de los tres nutrientes secundarios que necesitan las plantas para un crecimiento normal y saludable. Como se mencionó en un artículo anterior “Papel del calcio en el cultivo vegetal”, el término secundario solo se refiere a la cantidad y no a la importancia de un nutriente. Una deficiencia de un nutriente secundario es tan perjudicial como una deficiencia de nitrógeno, fósforo o potasio. El azufre a menudo se pasa por alto y se subestima en importancia. Existe un equilibrio significativo entre nitrógeno y azufre. Sin suficiente azufre, las plantas no pueden utilizar de manera eficiente el nitrógeno y otros nutrientes para alcanzar su máximo potencial.

Función del azufre

Las plantas adquieren azufre del medio de cultivo en forma de sulfato (SO4=). El sulfato es fácilmente soluble y está sujeto a pérdidas por lixiviación. El metabolismo de las plantas reduce el sulfato y el dióxido de azufre a formas que pueden usarse para construir moléculas orgánicas. El azufre es una parte vital de todas las proteínas vegetales y de ciertas hormonas vegetales. También se utiliza en la formación de ciertos aceites y compuestos volátiles que se encuentran en la familia de la cebolla y el ajo.

Deficiencia de azufre

Dado que el azufre está asociado con la formación de proteínas y clorofila, sus síntomas de deficiencia se asemejan a los del nitrógeno. El azufre es moderadamente móvil dentro de la planta, por lo tanto, los síntomas de deficiencia generalmente comienzan en las hojas más jóvenes y progresan con el tiempo a las hojas más viejas, lo que hace que las plantas se vuelvan uniformemente cloróticas. Si bien los síntomas de deficiencia de azufre en una hoja individual se parecen a los del nitrógeno, la deficiencia de nitrógeno comienza en las hojas más bajas, no en las más nuevas.

Deficiencia de azufre en mamás

La madre de la izquierda es normal, mientras que la de la derecha tiene deficiencia de azufre. Observe el crecimiento atrofiado y clorótico. Fuente: Premier Tech

Deficiencia de azufre en tomates

El tomate de la izquierda tiene deficiencia de azufre, mientras que el de la derecha es normal. Observe el crecimiento atrofiado y clorótico. Fuente: Premier Tech

Toxicidad del azufre

La toxicidad por azufre es muy rara y lo más probable es que no ocurra incluso si se inyecta ácido sulfúrico en exceso para neutralizar la alcalinidad del agua. Los altos niveles de azufre en el medio de cultivo pueden competir e inducir una deficiencia de nitrógeno.

Fuentes de azufre

La mayoría de las fuentes de agua no proporcionan el azufre adecuado para el crecimiento normal de las plantas. Además, la mayoría de los fertilizantes solubles en agua comerciales tampoco proporcionan cantidades adecuadas de azufre. Verifique el análisis completo del fertilizante para confirmar la cantidad de azufre que aporta. El nivel mínimo de azufre proveniente de la solución de fertilizante debe ser de 25 ppm de azufre o 75 ppm de sulfato.

Si la solución de fertilizante proporciona niveles inadecuados de azufre, considere mezclar sales de Epsom en la solución madre de fertilizante para proporcionar el azufre faltante. Considere la aplicación de sales de Epsom en una proporción de 2 a 4 onzas / 100 galones de agua como alimento constante con su programa de fertilizantes solubles en agua. Nunca mezcle fertilizantes que contengan azufre con fertilizantes que contengan calcio en un tanque de almacenamiento, ya que se formarán precipitados.

Si la alcalinidad del agua es alta y los niveles de azufre bajos en su programa de fertilizantes, considere usar ácido sulfúrico, ya que abordará ambas preocupaciones.

Para determinar los niveles de azufre en su agua o solución de fertilizante, haga que Premier Tech Horticulture la analice. Su representante de Grower Services puede explicar el análisis, sugerir fertilizantes que pueden proporcionar azufre o, si es necesario, proporcionar tasas de inyección de ácido sulfúrico para neutralizar la alcalinidad excesiva del agua.

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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