Papel del magnesio en el cultivo de plantas

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deficiencia de magnesio en geranio

Síntomas de deficiencia de magnesio en las hojas inferiores de un geranio zonal. Fuente: Premier Tech.

El magnesio es un macronutriente necesario tanto para el crecimiento como para la salud de las plantas. Está involucrado en varios procesos diferentes, incluida la fotosíntesis, de la que dependen casi todos los organismos vivos.

El magnesio (Mg), junto con el calcio y el azufre, es uno de los tres nutrientes secundarios que necesitan las plantas para un crecimiento normal y saludable. No se confunda con el término «secundario», ya que se refiere a la cantidad y no a la importancia de un nutriente. La falta de un nutriente secundario es tan perjudicial para el crecimiento de las plantas como la deficiencia de cualquiera de los tres nutrientes primarios (nitrógeno, fósforo y potasio) o la deficiencia de micronutrientes (hierro, manganeso, boro, zinc, cobre y molibdeno). Además, en algunas plantas, la concentración tisular de magnesio es comparable a la del fósforo, un nutriente principal.

Función del magnesio

Muchas enzimas de las células vegetales requieren magnesio para funcionar correctamente. Sin embargo, el papel más importante del magnesio es como átomo central en la molécula de clorofila. La clorofila es el pigmento que da a las plantas su color verde y lleva a cabo el proceso de fotosíntesis. También ayuda en la activación de muchas enzimas vegetales necesarias para el crecimiento y contribuye a la síntesis de proteínas.

Deficiencia

El magnesio es móvil dentro de la planta, por lo que los síntomas de deficiencia aparecen primero en las hojas más viejas. Los síntomas aparecen como hojas amarillas con venas verdes (es decir, clorosis intervenal). La disponibilidad de magnesio no se ve afectada significativamente por el pH de un medio de cultivo sin suelo. Sin embargo, se vuelve más disponible para la absorción de la planta a medida que aumenta el pH del medio de cultivo. La deficiencia de magnesio a menudo se debe a la falta de aplicación, pero puede inducirse si hay niveles altos de calcio, potasio o sodio en el medio de cultivo.

Toxicidad

La toxicidad del magnesio es muy poco común en cultivos de invernadero y vivero. Los niveles altos de magnesio pueden competir con la absorción de calcio o potasio por parte de las plantas y pueden causar sus deficiencias en el tejido vegetal.

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Dónde encontrar magnesio

El magnesio se puede encontrar en la piedra caliza dolomítica que se usa en la mayoría de los medios de cultivo sin suelo, pero generalmente no se encuentra en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de las plantas. El agua puede ser una fuente de un nivel apreciable de magnesio; por lo tanto, hágalo probar antes de elegir un fertilizante. Si su agua no proporciona al menos 25 ppm de magnesio, deberá proporcionarla con fertilizante. Revise las etiquetas de los fertilizantes que usa actualmente para ver si aportan magnesio. Si no lo hacen, complemente con sales de Epsom, químicamente conocidas como sulfato de magnesio heptahidratado (MgSO4.7H2O). Otra opción es usar un fertilizante cal-mag (que contiene calcio-magnesio), pero a diferencia de las sales de Epsom, los fertilizantes cal-mag son potencialmente básicos y harán que el pH del sustrato aumente con el tiempo.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

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