Papel del níquel en el cultivo vegetal

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En el pasado, el níquel (Ni) no se consideraba un elemento importante para el crecimiento de las plantas, pero las investigaciones han concluido que es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas. El rango normal para el níquel en la mayoría de los tejidos vegetales es de entre 0,05 y 5 ppm. Debido a sus bajos requerimientos (a menudo en partes por billón), se encuentra en niveles suficientes como contaminante en el suelo, agua, fertilizantes, etc. La deficiencia de níquel es inusual y a menudo se diagnostica erróneamente ya que inicialmente no muestra síntomas en las plantas. Esto explica por qué la mayoría de los laboratorios no lo analizan y por qué no se incluye en la mayoría de los fertilizantes.

Función del níquel

El níquel es un componente de algunas enzimas vegetales, sobre todo la ureasa, que metaboliza el nitrógeno ureico en amoníaco utilizable dentro de la planta. Sin níquel, los niveles tóxicos de urea pueden acumularse dentro del tejido formando legiones necróticas en las puntas de las hojas. En este caso, la deficiencia de níquel provoca toxicidad por urea. El níquel también se utiliza como catalizador en las enzimas que se utilizan para ayudar a las legumbres a fijar el nitrógeno. Existe evidencia de que el níquel ayuda con la tolerancia a las enfermedades en las plantas, aunque aún no está claro cómo sucede esto.

Deficiencia

La deficiencia menor de níquel no presenta síntomas visuales, pero puede reducir el crecimiento y el rendimiento de las plantas. Una deficiencia significativa de níquel mostrará síntomas visuales típicamente en las hojas viejas de las plantas, ya que el níquel es un elemento móvil. Los síntomas de deficiencia en las leguminosas se manifiestan como clorosis de hojas enteras junto con puntas de hojas necróticas (causadas por la acumulación de niveles tóxicos de urea). En las plantas ornamentales leñosas, los síntomas ocurren en la primavera en un nuevo crecimiento emergente y pueden incluir entrenudos acortados (dando una apariencia de rosetas a la planta), crecimiento de brotes débiles, muerte de brotes terminales y eventual muerte de brotes y ramas. En las nueces, los síntomas son similares a los de las plantas ornamentales leñosas, pero también incluyen una disminución de la expansión de la lámina de la hoja y necrosis de las puntas de las hojas. Las hojas desarrollan una condición llamada «oreja de ratón» en la que los folíolos son pequeños con puntas redondeadas vs. largas y puntiagudas.

Def de níquel en caupí

Los síntomas de la deficiencia de níquel, como se ve en el caupí a la derecha, tienen síntomas similares a la deficiencia de nitrógeno. Las hojas inferiores son cloróticas con puntas necróticas y se inhibe el crecimiento. Autor de la foto: www.eplantscience.com

Ni def - oreja de ratón de pacana

La hoja de pacana a la derecha es normal, mientras que la hoja de la izquierda tiene ‘oreja de ratón’ debido a la deficiencia de níquel. Los folíolos tienen puntas redondeadas, manchas necróticas a lo largo de los bordes de las hojas y son más pequeños de lo normal «. Crédito de la foto: northernpecans.blogspot.com

Ni def - soja

Esta hoja de soja presenta deficiencia de níquel debido a que las puntas de las hojas se han quemado por la acumulación de urea. Se necesita níquel para formar la enzima ureasa para descomponer la urea en amoníaco utilizable. Crédito de la foto: www.eplantscience.com

Como la mayoría de los micronutrientes, el níquel se vuelve menos disponible para la absorción de la planta a medida que aumenta el pH del medio de cultivo. Los altos niveles de zinc, cobre, hierro, cobalto, cadmio o magnesio en el medio de cultivo pueden inducir una deficiencia de níquel. Los cultivos más sensibles a la deficiencia de níquel incluyen legumbres (frijoles y alfalfa), nueces, ciruela, melocotón, cítricos, cebada, trigo y ciertas plantas de humedales.

Toxicidad

Es poco probable que se produzca toxicidad por níquel en cultivos de invernadero y se ha descubierto que es menos tóxico que otros metales pesados, como el cobre. Típicamente, las toxicidades ocurren en plantas leñosas si los niveles tisulares superan las 80-120 ppm; las plantas sensibles, como el tomate, pueden presentar toxicidades superiores a 10 ppm en el tejido. Las primeras etapas de la toxicidad del níquel no muestran síntomas visuales claros, pero a menudo se suprime el crecimiento de brotes y raíces. Finalmente, los síntomas se expresan y progresan desde la clorosis interveinal o con manchas de las hojas nuevas (que es una deficiencia inducida de hierro, zinc o cobre) y luego se suprime la expansión de la hoja hasta la necrosis que avanza desde los márgenes de las hojas y finalmente la muerte de la planta.

Si ocurre toxicidad por níquel, primero verifique haciendo que se analice el tejido. Verifique sus fuentes de fertilizantes, ya que los lodos de aguas residuales y los abonos animales pueden contener cantidades significativas de níquel. Pruebe el agua de riego, ya que los desechos químicos industriales pueden contaminar las fuentes de agua con un exceso de níquel. El níquel se puede inmovilizar en el medio de cultivo si el pH es alto (lo que también hace que los micronutrientes no estén disponibles para la absorción de las plantas); También corrige cualquier deficiencia de micronutrientes, ya que pueden competir con el níquel, reduciendo el exceso de absorción de níquel por parte de la planta.

Dónde encontrar níquel

Dado que se necesita níquel en cantidades tan pequeñas y es necesario realizar más investigaciones, no se agrega a la mayoría de los fertilizantes. Se puede encontrar como contaminante en los fertilizantes y el agua de riego y, a menudo, se encuentra en los lodos de depuradora y en los desechos animales. El níquel también se puede aplicar como aplicación de un solo elemento como sulfato de níquel o en forma quelada. Tenga cuidado ya que se necesita poco níquel para corregir una deficiencia.

Los laboratorios de horticultura no analizan el níquel en el medio, el tejido o la solución de fertilizante, ya que los cultivos de invernadero generalmente no son sensibles a la deficiencia de níquel o la toxicidad. Si desea que se pruebe este elemento, comuníquese con su laboratorio para averiguar si pueden hacerlo y a qué costo adicional. Para obtener más información sobre los nutrientes de los fertilizantes y su función en la producción de sus cultivos, no dude en comunicarse con su representante de Premier Tech Grower Services.

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Referencias:

  • Brown, PH, RM Welch y EE Cary, 1987. «Níquel: un micronutriente esencial para plantas superiores. Fisiología vegetal» (85): 801-803.
  • Bryson, GM, et. Al., 2014. «Plant Analysis Handbook III. Micro-Macro Publishing, Georgia»

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