Papel del potasio en el cultivo de plantas

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El potasio (K) es el tercero de los tres nutrientes principales que necesitan las plantas junto con el nitrógeno (N) y el fósforo (P). Cuando lee la etiqueta de una bolsa de fertilizante (por ejemplo: 20-10-20), el tercer número indica el porcentaje de potasio en peso en el fertilizante. Técnicamente, este número se refiere a K2O, que es 83% de K elemental en peso. Los fertilizantes solubles en agua se formulan típicamente utilizando nitrato de potasio o sulfato de potasio como fuente de potasio. En los casos en que falta sulfato en un programa de fertilización, el sulfato de potasio es un material útil. Sin embargo, también se podría usar cloruro de potasio, pero debe evitarse, ya que las plantas no necesitan el cloruro agregado y aporta sales no deseadas.

Función del potasio

A diferencia del nitrógeno y el fósforo, el potasio no se utiliza en la síntesis estructural de moléculas importantes bioquímicamente. El potasio se encuentra dentro de la solución de la célula vegetal y se usa para mantener la presión de turgencia de la célula (lo que significa que evita que la planta se marchite). Además, el potasio juega un papel en el buen funcionamiento de los estomas (células ubicadas en la parte inferior de la hoja que se abren y se cierran para permitir que escapen el vapor de agua y los gases residuales) y actúa como un activador enzimático.

Deficiencia

El análisis del tejido foliar muestra que los niveles de potasio a menudo se acercan a los del nitrógeno en alrededor del 3 al 5% en peso seco. Las plantas con deficiencia de potasio suelen mostrar síntomas como clorosis seguida de necrosis en las puntas y en los márgenes de las hojas. Dado que el potasio es móvil dentro de la planta, los síntomas de deficiencia aparecen en las hojas más viejas.

Deficiencia de potasio en Poinsettia

La deficiencia de potasio se observa en las flores de Pascua como bordes de hojas necróticos.

Deficiencia de potasio en tomate

La deficiencia de potasio se observa en el tomate como bordes de hojas necróticos.

En sustratos de cultivo sin suelo, la disponibilidad de potasio no se ve significativamente influenciada por el pH. Es más probable que los síntomas de deficiencia de potasio aparezcan cuando la fertirrigación proporciona una cantidad insuficiente de potasio. También hay situaciones en las que surge una deficiencia de potasio inducida si los niveles de calcio, magnesio o sodio son demasiado altos, pero es raro que un cultivo se alimente con niveles normales de potasio.

Toxicidad

No existe toxicidad por potasio per se. Sin embargo, niveles excesivos de potasio pueden provocar antagonismos que conduzcan a deficiencias en otros nutrientes como el magnesio y el calcio. Si esto ocurre, es mejor analizar el sustrato y el tejido vegetal para determinar el contenido de nutrientes y ajustar el programa de fertilización o la tasa de aplicación.

Para obtener más información sobre el uso de potasio en la producción de cultivos, no dude en comunicarse con su representante de Premier Tech Grower Services.

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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