Perfil del productor: Invernaderos de Conroe | Cultivo de invernadero PRO-MIX

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Conroe Greenhouse Paul y Justin Bann

Paul y Justin Brann de Conroe Greenhouse mostrando uno de sus muchos cultivos de colores por los que se han hecho conocidos.

Historia de los invernaderos de Conroe

Después de años de trabajar para otras operaciones de invernaderos, Paul Brann y su padre JD abrieron Conroe Greenhouses en 1974, que se encuentra justo al norte de Houston en Conroe, TX. Sin embargo, Paul descubrió que tanto la calidad como la cantidad de su suministro de agua estaban disminuyendo a medida que aumentaba la población en el área; entonces, en 1996 decidieron trasladar la operación de cultivo más al norte. Si bien conservan el nombre de Conroe Greenhouse, su ubicación actual está fuera de New Waverly, TX. Después de obtener su título y trabajar como ingeniero mecánico, el hijo de Paul, Justin, regresó al negocio familiar en 2011 y asumió muchas de las crecientes responsabilidades.

Junto con Paul y Justin, hay otros seis miembros de la familia que trabajan en los invernaderos, principalmente en puestos de ventas.

Producción de lechos y cultivos de color.

Hoy en día, Conroe Greenhouses consta de más de 300,000 pies cuadrados de producción de invernadero con otros 50,000 pies cuadrados. ft. de espacio de cultivo exterior para la producción exclusiva de ropa de cama y cultivos de color. Paul dice que son conocidos por tener la mayor variedad de plantas de cama y cultivos de colores en el área. Cuando se le preguntó cuántas variedades y colores diferentes cultivan, Paul dijo que ni siquiera se acercaría a una suposición. Los tamaños de contenedores principales que se suministran a los centros de jardinería independientes, paisajistas y municipios son de 4 ”a 1 galón, así como cestas colgantes. Vendieron brevemente a grandes tiendas en la década de 1990, pero se detuvieron cuando el pago por escaneo redujo las ganancias.

Principales desafíos: Encontrar y mantener personal de calidad.

Según Paul, uno de sus mayores desafíos es encontrar y mantener personal de calidad. Su operación ofrece beneficios que incluyen 401 (k), participación en las ganancias y bonificaciones para retener a las mejores personas posibles. Los beneficios han ayudado a retener a los empleados, algunos de los cuales han estado en la empresa durante años, pero a medida que estos empleados a largo plazo se jubilan, los jóvenes no llegan a ocupar los puestos.

Principales desafíos: bajos márgenes de beneficio

Otro desafío para la operación son los bajos márgenes de ganancia en el área de Houston. Según Paul, los precios minoristas en la zona están al mismo nivel que en 1985. Solo ha sido gracias al aumento de la eficiencia y el estancamiento de los costes de los insumos lo que les ha permitido seguir prosperando. En 2012, cambiaron de usar pacas de 3.8 pies cúbicos de PRO-MIX LP15 a usar mega pacas de 135 pies cúbicos de PRO-MIX LP15. Al cambiar al formato más grande, se liberó a 2 empleados para realizar otras tareas. Justin dijo que si hubiera un formato aún más grande, serían los primeros en adoptarlo. Paul dice que en la década de 1980 no era inusual que los productores de invernadero «vierten» entre el 15 y el 20% de su cosecha. Ahora, con mejores técnicas de cultivo y manejo, la tasa de «dumping» para cultivos de invernadero es menos del 5%, lo que nuevamente ayuda a compensar la disminución de los márgenes.

¿Qué depara el futuro?

Para Conroe Greenhouse, puede incluir expandir la mezcla de productos para incluir la producción de árboles y arbustos en el próximo año y posiblemente en unos pocos años abrir una instalación minorista en el lugar de producción. Paul dice que han visto un aumento del 10% cada año durante los últimos años de propietarios que venían a los invernaderos a comprar directamente al productor. Puede haber una oportunidad de aumentar los márgenes de beneficio vendiendo directamente al público.

Paul siente que la industria ha cerrado el círculo y que los centros de jardinería independientes ahora están comenzando a expandirse y recuperar parte de la participación de mercado perdida por las grandes tiendas a medida que los clientes reconocen el valor de la calidad sobre el precio.

Agradecemos a la familia Brann de Conroe Greenhouse por su apoyo y les deseamos el mejor de los éxitos.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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