Perfil del productor: Ritter Greenhouse | PRO-MIX

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Ritter Greenhouse, ubicado a las afueras de St. Louis en Bridgeton, MO, fue iniciado en 1966 por Lawrence y Jennie Ritter como una pequeña operación de invernadero que cultiva trasplantes de vegetales utilizados únicamente en la granja familiar de los Ritter. Las inundaciones del río Missouri en 1973 cambiaron todo eso.

Ubicado justo al sur del río Missouri, Larry Ritter temía perder sus vegetales debido al aumento del agua y decidió trasladar las plantas a un terreno más alto en el patio delantero de su casa. Cuando los vecinos notaron todas las verduras planas en el frente, empezaron a preguntar si podían comprarlas para sus huertos. Así comenzó la construcción de invernaderos comerciales en la propiedad en la que cultivar plantas para la venta, y en 1995 eliminó la necesidad de cualquier producción en el campo.

A lo largo de los años, la mezcla de productos ha evolucionado desde cultivos principalmente vegetales hasta plantas de cama que se comercializan a centros de jardinería y paisajistas independientes. En un esfuerzo por igualar la temporada de ventas, el área de desarrollo más reciente en los invernaderos es la producción de vegetales hidropónicos para la venta a restaurantes y tiendas de comestibles locales.

Christine y Scott Mason de Ritter Greenhouse

Christine y Scott Mason, los actuales propietarios de Ritter Greenhouse, muestran algunas de sus cestas de pensamientos.

La hija de Larry Ritter, Christine, comenzó a trabajar en los invernaderos cuando tenía diez años. Actualmente, Christine Ritter Mason es dueña de los invernaderos, y ella y su esposo Scott se han enfocado en hacer crecer el negocio a través de un sólido enfoque de trabajo en equipo. En el pasado, los puestos gerenciales estaban ocupados por miembros de la familia y los empleados eran generalmente amigos y conocidos. Si bien muchos eran buenos empleados, no siempre fue un arreglo perfecto. En 2007, Christine decidió adoptar un enfoque más profesional y buscar personal gerencial fuera de la familia y también enfocarse en el desarrollo de los empleados. El énfasis se convirtió en «encontrar a la persona con el carácter y la pasión adecuados y enseñarle el negocio de los invernaderos». Este enfoque en el crecimiento y la tutoría ha dado como resultado un sistema de ascenso para todos los niveles de empleados.

Personal del invernadero de Ritter

El duro personal de Ritter Greenhouses ha hecho que el negocio sea un éxito. Las imágenes de izquierda a derecha incluyen: Justin Popp, Bob Glover, Tiffany Watson, Christine (Ritter) Mason, Scott Mason, Patty Enloe, Nicole DuVall y Luke Collis.

De acuerdo con la política de Christine de estar siempre en busca de nuevos talentos, los invernaderos revisan las universidades comunitarias locales cada primavera y contratan de 3 a 6 pasantes, algunos de los cuales terminaron ofreciéndose puestos de tiempo completo después de la graduación. Actualmente, los invernaderos trabajan con 2 colegios comunitarios.

A medida que aumentaron las ventas, también creció la necesidad de un proceso de producción más eficiente. La respuesta está en el desarrollo de un sistema que rastrea la programación de la producción desde el momento en que llegan los plugs (o se siembran las semillas) hasta que el producto se entrega al cliente. El sistema incluye una función de entrada de pedidos en línea que vincula la ubicación de los cultivos dentro de los invernaderos con los pedidos de los clientes, lo que da como resultado un aumento del 80% en la eficiencia en el cumplimiento de esos pedidos. El proceso de entrada de pedidos en línea dio lugar al concepto de marketing basado en computadora, por lo que hoy, Bob Glover, el Director de Desarrollo de Negocios, dice que la empresa está enfocada en las redes digitales y en generar un espíritu de innovación en todos los aspectos del negocio. .

Otro ejemplo de los pasos que se tomaron para aumentar la eficiencia en los invernaderos fue cambiar de usar los sacos de 2.8 pies cúbicos de PRO-MIX a invertir en un destructor de balas para procesar los fardos de 135 pies cúbicos de PRO-MIX. Esto disminuyó en gran medida el tiempo empleado en llenar la máquina para macetas y permitió una siembra más rápida. Christine ha estado usando PRO-MIX BX durante años y recientemente comenzó a usar PRO-MIX BX BIOFUNGICIDE ™ + MYCORRHIZAE ™. Como dice Christine, «el hecho de que hayamos estado usando PRO-MIX durante años sin problemas lo dice todo sobre la calidad y consistencia de la mezcla, así como el servicio al cliente».

* Todos los productos BIOFUNGICIDE ™ están disponibles bajo BIOSTIMULANT en Canadá y América Latina.

Cuando se les preguntó dónde esperaban que estuviera el negocio en diez años, el consenso es «quién sabe lo que traerá el futuro, pero planeamos estar aquí».

El equipo de Premier Tech Horticulture desea desearles a Christine y Scott Mason el éxito continuo y agradecerles por su leal uso de nuestros productos PRO-MIX.

Su página web: http://www.rittergreenhouse.com/

Su página de Facebook: https://www.facebook.com/rittergreenhouse

Para obtener más información, comuníquese con su representante de Premier Tech Grower Services.

BLOE PEEJ LEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARS CHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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