PH bajo de sustratos de cultivo frescos

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Los componentes principales de los medios de cultivo comerciales son la turba de sphagnum y la corteza de pino compostada, que son naturalmente ácidos con un pH en el rango de 3,5 a 5,0. Otros componentes, como la perlita, la vermiculita y el bonote, tienen un pH de bastante neutro a ligeramente básico. Para la mayoría de los cultivos de invernadero, el pH ideal del medio de cultivo para una máxima disponibilidad de nutrientes está entre 5,5 y 6,5. Para lograr este pH ideal, los mezcladores de suelo deben agregar piedra caliza. La piedra caliza se aplica en forma granular de piedra caliza dolomítica, caliza calcítica o una combinación de ambas.

La piedra caliza dolomítica se disuelve lentamente en el sustrato, lo que resulta en un ajuste del pH a más largo plazo. La piedra caliza calcítica, por otro lado, se disuelve con bastante rapidez, lo que resulta en un ajuste inicial más rápido del pH, pero no dura tanto como la piedra caliza dolomítica. Ambos tipos de piedra caliza necesitan humedad y una cantidad mínima de tiempo para disolverse, y tienen un impacto en el pH del sustrato. Como regla general, se necesitan aproximadamente siete días después de regar el medio de cultivo durante la siembra antes de que la piedra caliza se active y el pH se estabilice, alcanzando el pH deseado.

Aplicación de piedra caliza a la turba mientras viaja sobre un transportador.

Adición de piedra caliza a la turba mientras viaja en un transportador. Fuente: Premier Tech.

Lo que esto significa para el productor es que el pH del medio de cultivo “verdadero” no será evidente hasta aproximadamente siete días después de que se haya plantado el cultivo. La prueba del pH de sustratos de cultivo frescos y sin usar a menudo da como resultado una lectura de pH mucho más baja que el nivel deseado. La cantidad más baja depende de qué tan fresco esté el medio de cultivo no utilizado y del método de prueba utilizado.

Los sustratos de cultivo se envasan con una humedad relativamente baja, por lo que la piedra caliza no se activa durante algún tiempo; por lo tanto, los sustratos de cultivo recién empaquetados pueden tener un pH de 4.5-4.9 (método de prueba de extracto de sustrato saturado o SME). Con el tiempo, la humedad limitada dentro del paquete de un medio de cultivo sin usar disuelve lentamente la piedra caliza, lo que da como resultado un medio de cultivo más antiguo y sin usar que tiene un pH más alto que cuando se fabricó por primera vez. Este cambio en el pH ocurrirá un poco más rápido si el contenido de humedad del medio de cultivo es mayor. Normalmente, el pH de un producto PRO-MIX no utilizado que tiene entre 4 y 9 meses de edad es de 5,2 a 5,8 (método SME), según el producto y el contenido de humedad. Se debe utilizar un medio de cultivo dentro de los nueve a doce meses posteriores a su fecha de fabricación para garantizar que el pH del medio de cultivo no utilizado no sea demasiado alto. Sin embargo, la carga de fertilizante inicial y el agente humectante se degradan con el tiempo, lo que a menudo dicta el mejor momento para usar el medio de cultivo.

pH del sustrato de cultivo PRO-MIX HP fresco sin usar

Un medio de cultivo sin usar que tiene menos de 2-3 meses comúnmente tiene un pH bajo porque la humedad limitada en el medio de cultivo no ha disuelto la piedra caliza. Una vez que el producto está en uso, el agua hará que el pH se ajuste rápidamente al nivel especificado de 5,5 a 5,8 (SME). Fuente: Premier Tech.

El uso del método de vertido para probar el pH del medio de cultivo a menudo dará como resultado un pH bajo que es igual al de la turba sin tratar y los componentes de la corteza compostada en la mezcla porque el agua corre a través del medio de cultivo no utilizado sin disolver la piedra caliza. El uso de una proporción de agua a media de 2: 1 o el método SME, donde el pH se mide después de una hora completa o más de saturación, dará una indicación más cercana del verdadero pH. Sin embargo, aún puede estar por debajo del nivel esperado. Para conocer la verdadera medida del pH de un medio de cultivo fresco sin usar, es mejor tomar una muestra, saturarla con agua destilada durante una semana y luego usar uno de los métodos de prueba anteriores para verificar el pH.

Como siempre, para manejar la nutrición de las plantas, los productores deben probar regularmente los niveles de pH y conductividad eléctrica (EC) del medio de cultivo. Al monitorear el pH y la CE de un medio de cultivo, los productores pueden reaccionar rápidamente a cualquier cambio que influya en la disponibilidad de nutrientes para el cultivo.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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