Preocupaciones por el etileno en la producción de invernadero

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El etileno es un gas incoloro e inodoro compuesto por dos átomos de carbono y cuatro de hidrógeno (C2H4). Es una hormona vegetal de origen natural que actúa como una señal química que controla varios aspectos del desarrollo y crecimiento de las plantas. En la mayoría de las plantas, participa en la senescencia de las flores, la maduración de los frutos y la germinación de las semillas.

El etileno también puede ocurrir en el invernadero como un contaminante gaseoso. Se sabe que niveles superiores a 0,1 ppm causan daños a las plantas durante la producción, manipulación, envío y almacenamiento (es decir, posproducción). Los síntomas del daño por etileno incluyen clorosis o necrosis foliar, caída de hojas y brácteas de flor de pascua, rápido envejecimiento y marchitamiento de las flores, hojas o flores malformadas, caída prematura de hojas o flores y retraso en el crecimiento. Las plantas varían en respuesta al etileno, no solo entre diferentes especies de plantas, sino incluso entre cultivares de plantas de la misma especie. La respuesta de una planta depende de la concentración de etileno, la duración de la exposición, la sensibilidad de la especie vegetal y la etapa del ciclo de vida de la planta. La temperatura del invernadero también juega un papel; Se sabe que las temperaturas más altas tienen un mayor impacto en la planta.

La fuente más común de exceso de etileno en un invernadero son los calentadores que no funcionan correctamente o no tienen ventilación suficiente. Otras fuentes de etileno pueden incluir: gases de escape de motores de combustión (equipo impulsado por propano), líneas de gas con fugas o combustible contaminado, humo de cigarrillo y material vegetal en descomposición. Muy a menudo, cuando hay un nivel elevado de etileno, también habrá niveles elevados de monóxido de carbono, que puede ser muy peligroso para los humanos.

Revise el calentador para asegurarse de que esté funcionando correctamente para minimizar la posible producción de etileno en el invernadero.

Revise el calentador para asegurarse de que esté funcionando correctamente para minimizar la posible producción de etileno en el invernadero. Fuente: Premier Tech.

Asegúrese de que las rejillas de ventilación no estén obstruidas y tengan un flujo adecuado para permitir que los gases de escape del calentador escapen del invernadero.

Asegúrese de que las rejillas de ventilación no estén obstruidas y tengan un flujo adecuado para permitir que los gases de escape del calentador escapen del invernadero. Fuente: Premier Tech.

Una de las formas más conocidas de determinar si tiene contaminación por etileno en el invernadero es cultivando “plantas indicadoras” que se sabe que son sensibles al etileno. Estos incluirían tomate, Gypsophila (aliento de bebé) y Cuphea. Un segundo método más confiable para detectar los niveles de etileno en el invernadero es enviar una muestra de aire a un laboratorio comercial o universitario confiable para su análisis. Una vez que se selecciona un laboratorio, comuníquese con ellos para conocer los detalles de su programa y las instrucciones para recolectar una muestra de aire.

Si se detecta un problema de etileno, uno de los métodos más rápidos y fáciles de reducir los efectos de la sobreexposición es la ventilación periódica del invernadero con aire exterior. Esta es solo una solución a corto plazo y no debe usarse como una solución a largo plazo para el problema. Identifique la fuente de contaminación por etileno y tome las medidas adecuadas para solucionar el problema. Una de las principales claves para prevenir los daños causados ​​por el etileno en los cultivos de invernadero es ser proactivo.

Los Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture recomiendan un programa anual de inspección y mantenimiento para calentadores, equipos y otras fuentes conocidas de etileno.

Esté atento a sus plantas para detectar un crecimiento irregular y conozca los síntomas de la contaminación por etileno en sus cultivos. Un programa anual y un ojo atento contribuirán en gran medida a reducir los riesgos de contaminación y los daños importantes a los cultivos durante la ajetreada época de producción del año.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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