Producción de hierbas y hortalizas en invernadero: medios de cultivo

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Los sustratos de cultivo están hechos de materiales de ingeniería diseñados para proporcionar características físicas y químicas ideales para el entorno de las raíces. En la agricultura de invernadero, es importante que el sustrato tenga buenas características estructurales para que pueda soportar riego frecuente, crecimiento de raíces, cambios drásticos de temperatura, pH y CE durante la vida del cultivo. Al mismo tiempo, debe servir como depósito de agua y nutrientes y poder permitir el intercambio de aire entre el sistema radicular y el medio aéreo. Es importante que el sustrato tenga una baja capacidad de intercambio catiónico (CEC) para que haya un mejor control sobre el manejo del fertilizante y el pH del sustrato.

Propiedades físicas de los medios de cultivo

Los sustratos están diseñados para proporcionar propiedades físicas ideales para los cultivos al observar el tamaño de las partículas del sustrato, la capacidad de retención de agua, la porosidad del aire, el contenido de sólidos y la altura y forma de los contenedores utilizados. Es importante conocer la conductividad hidráulica para evitar el estrés hídrico y garantizar que las raíces tengan agua en sus proximidades, especialmente en situaciones de alta demanda de agua. En otras palabras, el sustrato puede tener un contenido de agua óptimo, pero no es bueno si las raíces usan agua más rápido de lo que se puede transferir de una parte del recipiente a las raíces.

Riego

La frecuencia de riego es una consideración importante cuando se trata de seleccionar el sustrato ideal. Como se mencionó en artículos anteriores, la frecuencia de riego dependerá de las características de retención de agua de los sustratos, la altura del contenedor, la etapa de la planta, el entorno aéreo y la capacidad del sistema de riego para suministrar agua cuando sea necesario. Un sustrato que tiene una alta retención de agua a una succión media (-50 cm H2O) requerirá un riego menos frecuente que un sustrato con baja retención de agua a succión media. Una ventaja de un sustrato con baja retención de agua es que se puede lixiviar fácilmente si hay una acumulación de fertilizante y / o sales del agua.

Técnica de riego del cultivador

Hay dos escuelas de pensamiento en lo que respecta al riego: las que se mojan y las que se secan. Los cultivadores húmedos comprenden los requisitos de agua de las plantas y la frecuencia y duración del riego para producir cultivos de calidad. Riegan las plantas justo cuando es necesario y ajustan el programa de riego según las condiciones ambientales y la etapa de la planta. Por otro lado, aquellos que crecen en seco pueden tener dificultades con la programación del riego y, a menudo, tienen problemas con el riego excesivo, lo que conduce a un secado deficiente del sustrato y problemas de enfermedades de las raíces. Lo mejor para un cultivador en seco es utilizar sustratos con baja retención de agua a una succión media para evitar la falta de oxígeno.

Propiedades químicas de los medios de cultivo

Para sustratos inertes (lana de roca, perlita, arena), el pH del agua es muy importante; debe mantenerse entre 6,0 y 6,5 para maximizar la absorción de nutrientes. Estos sustratos tienen una CIC baja, por lo que contienen pocos cationes (NH4, K, Ca, Mg, Fe, Mn y Zn). Todos los nutrientes deben ser proporcionados por la solución de fertilizante y recuerde que estos nutrientes se lixivian fácilmente debido a la baja CIC. Por otro lado, cuando se utilizan sustratos con CIC moderada (turba, bonote y corteza), la alcalinidad del agua, el pH del medio de cultivo, la conductividad eléctrica (CE) y el manejo de fertilizantes deben ser monitoreados de cerca.

La razón principal es que el sustrato retendrá cationes (especialmente K y Ca) y bicarbonatos (que son como la piedra caliza) y la forma de nitrógeno influirá en el pH del medio de cultivo (el nitrato es básico y el amonio es ácido).

Turba

Turba es un término genérico para los desechos vegetales acumulados que se descomponen a velocidades lentas en ambientes saturados de agua debido a la ausencia de oxígeno y nutrientes (turberas). Se puede encontrar una gran acumulación de turba entre las latitudes 50-60˚N. Hay varios tipos de turba, como la turba de sphagnum, la turba de juncia, la turba de hypnum y otras. Premier Tech Horticulture utiliza turba de esfagno en todos sus productos. La turba de Sphagnum está prácticamente libre de malas hierbas, libre de patógenos y puede comprimirse.

La turba de Sphagnum tiene la capacidad de retener y liberar agua a baja succión al tiempo que proporciona una buena aireación a las raíces. En la agricultura de invernadero, se utiliza como componente de sustrato para mejorar la capacidad de retención de agua, la retención de agua, la porosidad del aire y la CIC. Su porosidad total es 90-95%, porosidad llena de aire 18-25% y densidad aparente de 0.07-0.11 g / cm3. En succión media, su contenido volumétrico de agua es del 40%. Tiene un pH bajo = 3.8-4.2, CIC moderada de 150-250 meq / 100g y no contiene sales. La turba de Sphagnum se puede utilizar para una amplia variedad de aplicaciones dependiendo de la longitud de la fibra; fibra corta para la germinación y fibra larga para plantas que prefieren una alta porosidad.

Tomates que crecen en turba.

Tomates en maceta producidos en un pequeño invernadero en un sustrato de turba de Sphagnum.

Fibra de coco

El bonote proviene de la cáscara del coco. Los principales proveedores de bonote se encuentran en Sri Lanka, India, Filipinas, Indonesia, México, Costa Rica y Guyana. Las propiedades químicas y físicas dependen del país de origen. La fibra de coco es naturalmente rica en sales, especialmente potasio y cloruro; por lo tanto, es necesario lixiviar estas sales antes de fabricarlas y nuevamente antes de trasplantarlas. Su pH es ligeramente ácido, por lo que requiere poca cal y tiene una CIC de moderada a baja de aproximadamente 50 meq / 100g. La fibra de coco tiene una porosidad total de aproximadamente 80%, una capacidad de retención de agua de aproximadamente 40% y una porosidad llena de aire de 13% (todo en volumen) y una densidad aparente de 0,08 g / cm3.

La fibra de coco viene comprimida en bloques y está disponible en tres tamaños de partículas diferentes: polvo, fibras y trozos. Se expandirá hasta cinco veces su volumen comprimido agregando agua. Una losa de fibra de coco típica tiene una longitud de 100 cm (39,4 pulgadas), un ancho de 15 o 20 cm (5,9 a 7,8 pulgadas) y una altura de 8, 10, 12 o 15 cm (3,1 a 5,9 pulgadas), según el cultivo cultivado. y tamaño de partícula del bonote. Además, puede venir en bolsas de cultivo (bolsas con la parte superior abierta) con dimensiones de 20 cm (7,9 pulgadas) de largo x 18 cm (7,1 pulgadas) de ancho x 70 cm (27,5 pulgadas) de alto; este tipo de bolsa de cultivo se recomienda para pepinos. La fibra de coco mantiene su estructura a lo largo del tiempo y puede reutilizarse durante varios ciclos de cultivo, pero debe esterilizarse antes de trasplantarle un nuevo cultivo. Sin embargo, después de 2-3 años, la fibra de coco se descompone, lo que aumenta su contenido de agua y reduce la porosidad del aire.

Tomates que crecen en bonote.

Gran invernadero que produce una cosecha de tomates en bolsas de cultivo que contienen sustrato de bonote.

Corteza compostada

La corteza compostada se utiliza principalmente para la producción orgánica. La corteza se puede compostar o envejecer; pero es mejor que sea compostado para que no robe el nitrógeno del cultivo, se descomponga más en el contenedor (este proceso genera calor que puede quemar las raíces de las plantas y robarles oxígeno) y no contenga semillas de malezas viables o patógenos. Las desventajas de la corteza incluyen la fuente de material vegetal (madera dura frente a madera blanda), el contenido inicial de sal, el tamaño de las partículas, el tiempo necesario para convertirla en abono y la disponibilidad a lo largo del año. Su pH es cercano a neutro, la CE y el fosfato pueden ser altos y tiene una CIC de hasta 200 meq / 100g (dependiendo de la fuente). La corteza de pino, el tipo de corteza más común, tiene un 80% de porosidad total, aproximadamente un 22% de porosidad llena de aire (ambos en volumen), densidad aparente de 0,2 g / cm3 y CIC de 50 meq / 100g.

Arena

La arena se ha utilizado como sustrato para cultivar plantas durante mucho tiempo. La porosidad y la capacidad de retención de agua dependen del tamaño de las partículas. La arena se puede colocar en camas con revestimientos de plástico a lo largo del invernadero. Dependiendo de la fuente, el pH puede oscilar entre 3 y 6 y la CIC cercana a cero. Tiene una alta densidad aparente a 1,6 g / cm3, 35% de porosidad total y 7% de porosidad llena de aire. El contenido de agua de la arena gruesa con tamaños de partículas <2 mm es del 15%; Si se utiliza este tipo de arena en la subrigación, la solución solo se absorberá hasta 1,5 cm (0,6 pulgadas) por encima del nivel del agua. La profundidad máxima recomendada del recipiente es de 20 a 40 cm (7,9 a 15,7 pulgadas) cuando se utiliza este tipo de arena como sustrato.

Perlita

La perlita es una roca volcánica de vidrio que contiene una pequeña cantidad de agua que, cuando se calienta a 1000˚C, se expande hasta 20 veces su tamaño original. Esto le da a la perlita muchos poros internos que reducen su densidad aparente a 0,1 g / cm.3. Es libre de patógenos y malas hierbas debido a las altas temperaturas de procesamiento, no es tóxico y es liviano. La perlita se considera inerte debido a su baja CIC (3 meq / 100g), pH neutro y CE de casi cero. Las propiedades físicas dependen del tamaño de las partículas; las partículas pequeñas retienen más agua y menos aire que las partículas grandes. En general, la perlita tiene aproximadamente un 75% de porosidad total y un 30% de porosidad llena de aire (ambos en volumen).

Debido a su estructura rugosa, se puede utilizar solo o como componente de sustrato. En la producción de hortalizas de invernadero, la perlita se utiliza en placas de 28 litros (largo = 100 cm (39 pulgadas) x ancho = 20 cm (7,9 pulgadas) x altura = 15 cm (5,9 pulgadas)) que pueden soportar tres plantas de tomate o dos pepinos. Además, el sustrato de perlita se usa a menudo en cubos Bato de 3 galones que pueden soportar dos plantas de tomate. La perlita se puede reutilizar durante 5 años sin perder sus características físicas y químicas. Se requiere un saneamiento químico o con vapor antes de trasplantar una nueva cosecha a la perlita.

Cubos de bato llenos de perlita.

La perlita se usa a menudo como medio de cultivo para producir cultivos en cubos Bato.

lana mineral de roca

La lana de roca es una combinación de roca basáltica, coque y piedra caliza. Esta mezcla se calienta a 1600 ° C y el producto se hila a altas velocidades para producir fibras de 0,005 mm. La lana de roca se ofrece en losas o bloques. Es inerte y estéril (libre de patógenos y malas hierbas). Las losas se utilizan para cultivar y los bloques se utilizan con fines de germinación. Las losas de lana de roca vienen en diferentes tamaños y formas; las fibras están dispuestas paralelas, verticales o una combinación de ambas dentro de la misma losa. Las losas de lana de roca utilizadas para tomates tienen unas dimensiones de 100 cm (39,3 pulgadas) de largo, 12 cm (4,7 pulgadas) de ancho y 7,5 cm (3,0 pulgadas) de alto y para pepinos 100 cm (39,3 pulgadas) de largo, 20 cm (7,9 pulgadas) de ancho y 7,5 cm (3,0 pulgadas) de alto.

La lana de roca tiene 96% de porosidad total, 11% de porosidad llena de aire, 91% de capacidad de retención de agua (todo en volumen) y densidad aparente de 0,85 g / cm3. La lana de roca libera fácilmente la mayor parte del agua a las plantas, a diferencia de los materiales orgánicos como la turba, la corteza y el bonote. El pH es alcalino alrededor de 8 y la CE es insignificante. La gestión del riego es fundamental; si el sistema de riego se rompe, las plantas pueden ser vulnerables porque absorberán toda el agua del sustrato en cuestión de minutos. La ventaja es que las sales se pueden lixiviar fácilmente sin el uso de grandes volúmenes de agua. La lana de roca se puede reutilizar hasta por 3 años con un saneamiento adecuado. Sin embargo, algunos países europeos y Japón tienen legislación que prohíbe la eliminación de lana de roca en vertederos, por lo que su uso ha disminuido.

Losas y cubos de lana de roca.

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