Producción de hierbas y hortalizas en invernadero: ubicación

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En esta serie de cuatro partes, veremos la ubicación ideal, las estructuras y el entorno necesarios para cultivar verduras y hierbas en una instalación de producción de invernadero. En esta primera parte, discutiremos el primer paso: encontrar la ubicación ideal para comenzar una instalación de producción de invernadero.

La atención se centrará en iniciar una instalación de producción de invernadero desde cero, pero esto también se aplica a una instalación existente que produce cultivos de floricultura.

Producir tomates en invernadero

Producir tomates en invernadero.

Adaptación a las necesidades de la planta

La agricultura de invernadero se está convirtiendo en un método popular para cultivar hierbas y vegetales porque el ambiente interior se puede manejar para satisfacer las necesidades de las plantas. El invernadero se puede ubicar en terrenos no productivos si se utiliza un cultivo sin suelo. Además, la producción vegetal puede ser durante todo el año y es posible tener control sobre malezas, plagas y enfermedades.

Simultáneamente, la energía, el espacio, el tiempo, el agua y los nutrientes se pueden maximizar en el invernadero para producir frutas y plantas de alta calidad, logrando su máximo potencial genético. Para ello, es necesario tener en cuenta las especies y variedades vegetales cultivadas (frutos, hojas, flores, etc.), el tiempo desde la semilla hasta la cosecha, la proximidad de los clientes potenciales, las fluctuaciones de precios, la demanda del mercado, el retorno de la inversión. y otros, que se analizarán en esta serie de cuatro partes.

Tener las mejores estructuras de invernadero, recursos ilimitados y los últimos equipos no garantiza la máxima calidad y rendimiento de la planta; sin embargo, se puede obtener a través de gerentes capacitados y experimentados (en producción intensiva de plantas, ingeniería y control informático) para administrar a los empleados y abordar las necesidades de las plantas al mismo tiempo.

La agricultura de invernadero es un método intensivo de cultivo, ya que las plantas crecen 24 horas al día, 7 días a la semana. Hay poco lugar para el fracaso; por lo tanto, los empleados confiables son indispensables dentro de su operación.

Localización

Esta es una de las consideraciones más importantes al planificar la construcción de un invernadero para la producción de vegetales y hierbas o cultivarlos en sus propias instalaciones cuando el espacio esté disponible. Los factores a considerar son:

Luz todo el año

La mayoría de las plantas requieren una cantidad específica de energía luminosa acumulada para producir crecimiento y desencadenar la floración. Medido como integral de luz diaria (DLI), proporciona la cantidad de energía luminosa acumulada por día. Esto está influenciado por la ubicación geográfica y la época del año. Por ejemplo, el DLI promedio durante diciembre es 12 mol • m-2 • día-1 en Maine y 23 mol • m-2 • día-1 en el sur de Arizona, mientras que el DLI en junio es 43 mol • m-2 • día -1 en Maine y 60 mol • m-2 • día-1 en el sur de Arizona. Cuanto mayor sea la cantidad de luz por día, más rápido crecerá la planta y producirá frutos. Los tomates, por ejemplo, requieren alrededor de 1.000 mol • m-2 de luz acumulada para comenzar a florecer.

Humedad relativa

Un invernadero se puede enfriar agregando agua al aire seco; por lo tanto, es deseable construir un invernadero donde el aire durante el verano sea seco para ayudar con el enfriamiento y reducir las enfermedades foliares.

Temperatura

Este parámetro se puede controlar para alcanzar el crecimiento y desarrollo óptimos de la planta. Es deseable tener un invernadero ubicado en un clima templado ya que calentar durante el invierno y enfriar durante el verano requerirá menos energía.

Vientos

El invernadero debe estar construido para soportar los vientos típicos del lugar; sus efectos pueden minimizarse instalando barreras físicas (vallas) o cortavientos como árboles.

Elevación

Tiene un gran impacto en la temperatura del aire durante el año; se prefieren las elevaciones altas.

Agua

Los elementos en el agua deben estar dentro de los rangos óptimos, incluida la alcalinidad y las sales disueltas totales, y libres de contaminación química. El suministro de agua debe ser suficiente para satisfacer las demandas máximas durante los calurosos días de verano. Por ejemplo, en el verano, los tomates requieren de 3 a 4 litros de agua por planta al día. Además, se puede utilizar agua para enfriar el invernadero. El volumen de agua para enfriar puede ser tan alto como el agua utilizada para riego.

Transporte

Es preferible estar cerca de caminos pavimentados o ferrocarriles porque los caminos de tierra no son lisos y hacen temblar las frutas o las flores, disminuyendo su calidad. Además, la proximidad a las principales carreteras ayudará a que los productos agrícolas lleguen al mercado más rápido y a un costo menor.

Mercado

Hoy en día, los consumidores están cambiando su mentalidad y están comprando productos “cultivados localmente” debido a los efectos positivos en la comunidad, la reducción de la huella de carbono de las distancias de transporte más cortas y la frescura de los productos. Sin embargo, hay algunos grandes productores de invernaderos de hortalizas que amplían sus instalaciones de producción cada año. Estos son dos modelos comerciales diferentes que deben tenerse en cuenta. Otros aspectos importantes son: la ventana para sacar el máximo beneficio durante el año, conociendo las necesidades de los clientes y el mercado donde se va a vender el producto.

Labor

Para aprovechar al máximo el invernadero, es necesario producir durante todo el año. Los trabajadores tienen que trabajar en equipo los siete días de la semana y, a veces, se espera que trabajen horas extra durante la temporada alta. Los trabajadores deben conocer o aprender diferentes aspectos del desarrollo y la producción de las plantas. Por ejemplo, se requieren cuatro trabajadores por acre para producir tomates de invernadero.

Utilidades

La electricidad, el gas natural (u otras fuentes de combustible para la calefacción) y el servicio telefónico deben ser fácilmente accesibles La electricidad es esencial ya que la mayoría de los equipos funcionan con electricidad y el gas natural, propano, aceite de calefacción, etc. se utilizan como fuente de calefacción. Las opciones de combustible para calefacción le permitirán determinar qué combustible es el más económico de usar.

Topografía

Es más difícil trabajar en un invernadero con pendientes porque los trabajadores se cansan más fácilmente, se pueden requerir bombas más grandes para mover el agua de riego cuesta arriba, las plantas pueden obtener volúmenes desiguales de agua y puede haber lugares donde el agua de riego lixiviada se puede acumular en el invernadero pisos. Además, es mejor construir en un suelo que tenga una buena capacidad de drenaje para que el agua se pueda filtrar rápidamente.

Futura expansión

A las empresas de invernaderos de éxito les gusta ampliar sus instalaciones añadiendo espacio para invernaderos. Por lo tanto, busque una ubicación donde sea posible una expansión futura. Es más fácil y económico agregar otro invernadero que construir uno nuevo en una nueva ubicación. Por ejemplo, algunos equipos y mano de obra se pueden compartir dentro de los rangos de invernadero recientemente expandidos si están conectados. Sin embargo, una segunda ubicación puede requerir una inversión en equipos y mano de obra duplicados.

Vista aérea de una planta de producción de invernadero.

Vista aérea de una planta de producción de invernadero.

Entonces, ya sea que elija comenzar una operación de invernadero o decida cultivar vegetales y hierbas en uno existente, la ubicación es importante. Una vez que se ha decidido la ubicación, el siguiente paso es diseñar y diseñar el invernadero. En la parte 2, discutiremos los factores que intervienen en la construcción de una instalación de producción de invernadero.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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