¿Qué debes de saber acerca de la agricultura vertical?

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Granja vertical

En la actualidad, la población humana global excede a más de 7,850 millones, pero se espera que este número incremente a 9,800 millones para el año 2050, y se estima que más del 75% de esa población va a vivir en áreas urbanas. Acompañado con el crecimiento de la población, también se va a incrementar la demanda de los recursos alimentarios, hídricos y energéticos que ya se encuentran en una situación de estrés. Por tanto, los nuevos sistemas agrícolas que ofrezcan una producción alimentaria sostenible serán fundamentales para satisfacer estas demandas.

El sistema que un sinnúmero de conocedores de la materia piensa que va a satisfacer esas demandas es la agricultura vertical. Pero ¿Qué es exactamente la agricultura vertical? Y ¿Por qué se está haciendo popular? ¡Vamos a averiguarlo!

¿Qué es La Agricultura Vertical?

Simplemente, la agricultura vertical es una práctica donde las plantas son producidas en capas apiladas verticalmente. Este método de horticultura busca maximizar la utilización del espacio de producción al incrementar la superficie del piso lo que permite producir más plantas en el mismo espacio. Además, puede ser aplicada a prácticas actuales hortícolas, desde la producción de hidroponía a baja escala hasta las operaciones agrícolas en ambiente controlado a gran escala, y tiene el potencial de producir cultivos todo el año en prácticamente cualquier lugar si se combinan las técnicas adecuadas.

Entonces, ¿Cómo funciona? ¿Qué plantas se pueden producir? Y mucho más importante ¿És sostenible?

Componentes Básicos de la Agricultura Vertical

Los tipos de agricultura vertical pueden ser divididos en tres componentes principales: (1) estructura del sistema, (2) estructura electrica, y (3) estructura de plomería (vea figura 1). Es vital considerar estos tres componentes, ya que dictarán donde se puede ubicar cada sistema, los recursos que se van a requerir para construirlos y el tipo de cultivo que se pueda producir. Estos componentes se deben considerar antes de iniciar una operación de agricultura vertical.

Agricultura vertical que utiliza marcos en forma de A hidropónicos

Figura 1. Uso de estructuras piramidales con hidroponía en una operación de agricultura vertical

Tipos de Agricultura Vertical

Cuando se trata de la agricultura vertical, hay tres tipos de sistemas principales: (1) hidroponía, (2) acuaponía y (3) sistemas con sustrato.

Agricultura Vertical con Hidroponía

Las plantas en una operación de agricultura vertical con hidroponía son suministradas con una solución acuosa compuesta con la cantidad adecuada de elementos esenciales necesarios para su crecimiento óptimo. Ejemplos de este tipo de agricultura vertical incluyen: estructura piramidal, torre vertical, cultivo en agua profunda (DWC por sus siglas en inglés) y aeroponía.

Agricultura Vertical con Acuaponía

Por lo contrario, en la agricultura vertical acuapónica, la producción de peces se integra a la producción de plantas utilizando diseños de sistemas hidropónicos. Sin embargo, en vez de fertilizar las plantas con una solución nutritiva con cantidades de nutrientes adecuados, las plantas de manera alternativa son fertilizadas con agua filtrada enriquecida con excremento de los peces, convertida a nitratos y suplementada con la cantidad de nutrientes necesarios para elevarlos a una concentración adecuada.

Agricultura Vertical con Sustratos

Por último, en la agricultura vertical con sustratos, las plantas son producidas en sustratos (ej. A base de turba, lana de roca, coco, perlita, etc.) y suplementadas con solución nutritiva; Los ejemplos de este tipo de sistema incluyen: sistema modificado de flujo y reflujo (reflujo y flujo, en inglés), capilaridad y camas altas que han sido apiladas una encima de otra o son movidas a estructuras diseñadas verticalmente.

Necesidades del Cultivo

Además de los componentes de la agricultura vertical y de los tipos de sistema, ¡Es muy importante considerar como se van a producir las plantas y las transferencias son sus necesidades! Por ejemplo, ¿Van a ser producidas dentro de una estructura oa campo abierto? Si van a ser producidos dentro de una, ¿Se cuenta con los sistemas adecuados para su producción? ¿Se necesita buena circulación de aire? ¿Cómo afecta el sombreo a la calidad de plantas?

Elección del Cultivo

En los sistemas de agricultura vertical se pueden producir una amplia variedad de especies de plantas como hortalizas, frutas, hierbas finas y hasta plantas florales. Sin embargo, antes de que se lleve al cabo la elección de plantas a producir, ¡Es importante considerar primero los factores antes mencionados para determinar si será económicamente viable!

Actualmente, los cultivos comerciales más producidos en la agricultura vertical incluyen lechuga, col rizada, albahaca, cebollín, menta y fresas.

torres de cultivo verticales hidropónicas y gran operación agrícola vertical interior

Figura 2. Operación de agricultura vertical empleando torres verticales hidropónicas.
Figura 3. Operación de agricultura vertical a gran escala empleando sistemas de hidroponía / aeroponía para la producción de plantas.

Selección de Sustratos para La Agricultura Vertical

El mejor sustrato para elegir es aquel que ofrezca un buen espacio poroso, drenaje y retención de nutrientes. Esto es necesario para asegurar que las plantas no permanezcan anegadas durante periodos prolongados de tiempo en los contenedores, pero también para proporcionar una buena estructura para el crecimiento ideal del sistema radicular en desarrollo.

PRO-MIX ofrece una amplia variedad de sustratos, estos están diseñados para establecer las bases esenciales para la producción en la agricultura vertical. Estos productos incluyen: PRO-MIX BX, PRO-MIX PGX, y PRO-MIX MP ORGANIK. PRO-MIX BX es un sustrato de uso general bien balanceado, contiene una mezcla de turba de musgo de sphagnum de textura media, perlita, vermiculita y una carga inicial de nutrientes adecuada para bandejas de celdas grandes.

En contraste, PRO-MIX PGX es un sustrato de granulometría fina a base de turba de musgo de sphagnum, vermiculita fina y una carga inicial de nutrientes mínima; este sustrato es ideal para bandejas de celdas pequeñas y cultivos en canaletas pequeñas. PRO-MIX PGX ofrece a los productores la opción de eliminar la perlita de la ecuación, ya que a menudo no es deseada para la producción de microplantas.

Para los productores de cultivos orgánicos, PRO-MIX MP ORGANIK es la opción perfecta. Este sustrato es de textura media y esta enlistado por OMRI (por sus siglas en ingles). Además, nuestros ingredientes activos BIOFUNGICIDE + MYCORRHIZAE están disponibles en estos sustratos, los cuales ayudan a proteger a la planta contra ciertas enfermedades radiculares, ya incrementar la absorción de nutrientes para mejorar el crecimiento de la planta.

¿Cuáles son las Ventajas y Desventajas de La Agricultura Vertical?

Finalmente, el método de producción de agricultura vertical ofrece una gran cantidad de beneficios sobre otras prácticas de producción. Los beneficios asociados con la producción en la agricultura vertical incluyen, altos rendimientos, mejor calidad de cultivo, menor uso de agua, reducción en el uso de fertilizantes, se requiere de una menor área de producción y se tiene el potencial de producir todo el año en casi cualquier lugar. Estos sistemas pueden ser bastante rentables y tienen el potencial de ser parte de soluciones ambientales si se diseñan y administran adecuadamente.

No obstante, es muy importante señalar que existen inconvenientes asociados a la agricultura vertical. Primero, estos sistemas pueden ser visto como de “alto riesgo”. Por ejemplo, consumen mucha energíay requiere un sistema de respaldo en caso de cortes de energía. Segundo, se requiere de un alto nivel técnico «Conocimiento» para instalarlo, operarlo y monitorearlo, y su mantenimiento puede ser costoso. Por último, estos sistemas pueden ser más susceptibles a las enfermedades trasmitidas en el agua oa las plagas, las cuales una vez que entran al sistema se pueden propagar rápidamente de planta a planta debido a la interconexión de estos sistemas.

Por estas razones es recomendable tener precauciones y una buena planeación. En los casos que se utilizan sustratos, la incorporación de ingredientes activos puede ser beneficiosa para reducir la aparición de enfermedades radiculares y por ende disminuyendo la pérdida de plantas.

Para más información, contacte a su Representante de Servicios al Productor.

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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