¿Qué es el cultivo hidropónico?

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Lechuga cultivada en hidropónico

¿Qué es hidropónico?

La respuesta corta es … bueno, depende. El primer uso escrito de la palabra no apareció hasta una publicación de 1937 en Science de WF Gericke, en la que Gericke acuñó la palabra «hidroponía» en el idioma griego: «Hydro» que significa «agua» + «Ponos» que significa «trabajo, trabajo ”. En pocas palabras: trabajar con agua. Aún así, hay debates en curso sobre qué constituye exactamente la hidroponía, como es el caso de la «cultura del agua» frente a la «cultura sin suelo».

Por definición estricta de la palabra, «cultura del agua» es el solo tipo de la «verdadera hidroponía», en la que una solución acuosa que contiene todos los nutrientes esenciales se usa para solamente crecer plantas. Sin embargo, una interpretación más amplia de la palabra deja espacio para el «cultivo sin suelo», en el que las plantas se cultivan utilizando medios sin suelo (por ejemplo, a base de turba, lana de roca, bonote, perlita, etc.) y se suministra una solución de agua y nutrientes. Para hacer las cosas más confusas, ¡muchos productores utilizan sistemas híbridos que combinan cada una de estas definiciones!

Entonces, ¿cómo se hace exactamente, qué plantas se utilizan y, lo que es más importante, es rentable?

Tipo de sistema hidropónico

Los sistemas hidropónicos actuales se pueden dividir en dos grupos distintos: sistemas que operan sin medios («Cultura del agua») y los que operan con él («Cultura sin suelo»). Los ejemplos de sistemas de «cultivo de agua» incluyen la técnica de película de nutrientes (NFT), el cultivo de aguas profundas (DWC) y la aeroponía. Por el contrario, los ejemplos de sistemas de “cultivo sin suelo” incluyen reflujo y flujo, sistemas de mecha, cultivo de cubeta holandesa o de bolsa.

Independientemente del tipo de sistema, el principio básico detrás de cada diseño de sistema hidropónico es que se suministra a las plantas una solución acuosa compuesta de la cantidad correcta de todos los nutrientes esenciales necesarios para el crecimiento óptimo de las plantas. Esto se logra utilizando un método de riego estático, uno en el que las plantas se sientan dentro o encima de agua estacionaria, o un método de riego móvil, uno en el que se suministra una corriente continua de agua a las raíces de las plantas y se recircula con una bomba.

Sistemas hidropónicos

Figura 1. Esta figura muestra varios sistemas hidropónicos de “cultivo de agua” y “cultivo sin suelo” que existen.

Selección de medios de cultivo para cultivos hidropónicos sin suelo

El mejor medio para seleccionar para un sistema hidropónico «sin suelo» es uno que tiene alta porosidad del aire, menor retención de agua, y buen drenaje. Esto es necesario para asegurar que las plantas no permanezcan empapadas durante períodos prolongados de tiempo en macetas. Una excelente opción con respecto a los productos PRO-MIX sería el medio de cultivo PRO-MIX HP, que presenta una alta concentración de perlita a turba diseñada para ayudar a los cultivadores hidropónicos a lograr los máximos resultados para sus necesidades de cultivo. Se pueden incluir ingredientes activos, como BIOFUNGICIDE + MYCORRHIZAE, para proteger los sistemas radiculares de ciertas enfermedades de las raíces y mejorar la absorción de nutrientes para mejorar el crecimiento de las plantas.

¿Qué plantas puedes cultivar con un sistema hidropónico?

Los sistemas hidropónicos se pueden utilizar para cultivar una amplia gama de plantas, como verduras, frutas, hierbas, y incluso plantas con flores. Sin embargo, antes de que se lleve a cabo la selección de plantas, es importante considerar primero el tipo de sistema respectivo que se utilizará para cultivar las plantas.

En general, la vegetación más pequeña es más adecuada para los sistemas hidropónicos a menos que se combine con un sistema de soporte aéreo para sostener las plantas a medida que crecen (Ej. Un sistema de enrejado). Los cultivos hidropónicos más comúnmente cultivados incluyen lechuga, col rizada, albahaca, tomates, pepinos, pimientos morrones, y fresas.

Raíces hidropónicas

Ventajas de la hidroponía

Cuando se trata de cultivo hidropónico, estos sistemas ofrecen una variedad de beneficios sobre otras prácticas de producción de plantas. Dichos beneficios asociados con los sistemas hidropónicos incluyen mayores tasas de producción, mejor calidad de los cultivos, menor uso de agua, menor área requerida para la producción y el potencial de producción durante todo el año en casi cualquier lugar. Por lo tanto, estos sistemas pueden ser bastante rentables, ¡haciéndolos deseables tanto para los cultivadores aficionados como para los comerciales!

Desventajas de la hidroponía

Sin embargo, si bien el cultivo hidropónico tiene muchas ventajas, existen varias desventajas distintas. Primero, estos sistemas requieren el “conocimiento” técnico para operar y pueden ser costosos de configurar, monitorear y mantener. En segundo lugar, estos sistemas son vulnerables a cortes de energía y requerirán sistemas de respaldo en caso de emergencia. Por último, las plantas cultivadas hidropónicamente son más susceptibles a las enfermedades transmitidas por el agua, que una vez en el sistema, pueden propagarse rápidamente de una planta a otra debido a la interconexión de estos sistemas. Fo por estos motivos, se recomienda precaución y planificación.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

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Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

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Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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