¿Qué es la CCA y por qué es importante? Parte 2

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En la parte 1 de nuestra discusión sobre la capacidad de intercambio de cationes (CEC), definimos CEC y su función en suelos y medios sin suelo. Como mencionamos, la CCA tiene un impacto significativo en el manejo de fertilizantes y pH en suelos arcillosos. Sin embargo, en sustratos de cultivo sin suelo, tiene poco impacto en la fertilidad y el manejo del pH.

En este artículo, discutiremos por qué la CCA no es muy importante cuando se trata de sustratos de cultivo sin suelo.

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CIC expresada en peso frente a volumen

Los valores típicos de CIC del suelo y varios componentes del medio se enumeran en la Figura 1 a continuación.

Componente / Mezcla CEC (meq / 100g)
Arcilla fina 56-63
Arcilla gruesa 22-52
Limo 3-7
Turba de sphagnum 100-120
Humus de turba 200
Vermiculita 150
Perlita 1,5
Bardo envejecido 40-60
50% turba, 50% vermiculita 141

Figura 1. Capacidades de intercambio catiónico del suelo, varios componentes del medio de cultivo y un medio sin suelo.
Fuente: Bunt, AC 1988.

Al observar la Figura 1, es evidente que la CIC de la turba y la vermiculita es más alta que la de la arcilla. Esto es cierto en un base de peso ya que la CCA se expresa como meq / 100 gramos. Sin embargo, los contenedores se llenan en función de su volumen y no del peso del medio de cultivo que contienen. Expresando CEC en un base de volumen es más precisa ya que las plantas en contenedores solo tienen acceso a los nutrientes dentro del medio de cultivo dentro del contenedor.

Los valores cambian según el volumen

Por lo tanto, cuando la CIC se expresa en volumen, los valores numéricos cambian como se muestra en la Tabla 1 a continuación:

Medición Suelo de campo 1 turba: 1 vermiculita
CEC (meq / 100 g) 20 141
Densidad aparente (g / cm3) 1,3 g / cm3 0,1 g / cm3
Volumen del contenedor (cm3/maceta) 1250 cm3 1250 cm3
CEC (meq / bote) 325 176

Tabla 1. Esta tabla contrasta la CIC de un recipiente lleno de tierra de campo y un medio de cultivo de 50% turba / 50% vermiculita. Observe que por peso (primera fila), la CIC es más alta para el medio de cultivo de turba / vermiculita, pero cuando se compara en términos de volumen (última fila), el suelo de campo tiene una mayor capacidad de CIC. Fuente: Biernbaum, JA 1992.

Observe en la primera fila de la Tabla 1 que el suelo de campo con una CIC de 20 meq / 100g es mucho menor que una CIC de 141 meq / 100g para un medio de cultivo de 50% turba / 50% vermiculita. Como se indicó, esto se basa en el peso. La segunda fila de la tabla muestra que la densidad aparente del suelo del campo es 13 veces más pesada que el medio de cultivo de turba / vermiculita. Si estos dos materiales se agregan a macetas individuales de igual volumen (1250 cm3), entonces la CIC del suelo de campo, en volumen, es de 325 meq / maceta, que es casi el doble de una CIC de 176 meq / maceta para el sustrato de turba / vermiculita. A menudo es cierto que la CIC de un medio de cultivo es más baja que la del suelo arcilloso cuando se expresa en volumen.

CEC envuelto por otras variables

La investigación de John Biernbaum y Bill Argo mostró que aunque la CIC de un medio de cultivo sin suelo tenía cierta importancia en la retención de nutrientes y para ayudar a amortiguar los cambios menores de pH, otras variables tenían una mayor influencia en el pH y el estado de los nutrientes del medio de cultivo.

Carga de piedra caliza

Primero, el pH del medio de cultivo está significativamente influenciado por la carga de piedra caliza en el medio de cultivo, la acidez potencial o la basicidad potencial del fertilizante aplicado y la alcalinidad (contenido de carbonato y bicarbonato) del agua. La manipulación de una o las tres variables tiene una mayor influencia en el pH a largo plazo del medio de cultivo en comparación con la CIC.

Retención de calcio y magnesio

En segundo lugar, encontraron que la retención de calcio y magnesio por los sitios de CIC puede considerarse significativa en medios sin suelo con CIC alta, pero no es significativa en comparación con las cantidades de calcio y magnesio que deben aplicarse para evitar deficiencias de nutrientes.

En otras palabras, a diferencia del suelo arcilloso, que puede contener suficiente magnesio y calcio en sus sitios de intercambio para proporcionarlos en cantidades suficientes para los cultivos durante la temporada de crecimiento, los sustratos de cultivo sin suelo simplemente no pueden retener una cantidad suficiente de estos nutrientes, por lo que se deben realizar aplicaciones adicionales a través de el ciclo del cultivo. Como resultado, los productores no dependen de la CCA para ayudar a proporcionar nutrientes a los cultivos que se cultivan en un medio de cultivo sin suelo.

pH de la turba de sphagnum

En tercer lugar, el pH del medio de cultivo influye en la CIC. Por ejemplo, si el pH de la turba de sphagnum aumenta de 3,5 a 8,0, la CIC aumenta en 140 meq / l. A medida que aumenta el pH de la turba de sphagnum, los iones de hidrógeno más difíciles de desplazar finalmente salen de los sitios de intercambio catiónico y permiten que otros elementos, principalmente calcio y magnesio, ocupen estos sitios de intercambio.

Sin embargo, ¿cuántos cultivos se pueden cultivar a un pH de 8.0? Por lo general, a la mayoría de los cultivos les va mejor cuando el pH de un medio de cultivo sin suelo está entre 5,5 y 6,2, por lo que la CIC real puede ser más baja que las fuentes publicadas.

Suministrar nutrientes a través de la fertilización.

Aunque un medio de cultivo sin suelo puede tener una CIC razonable, simplemente no contribuye mucho a la retención de nutrientes o la prevención del cambio de pH, a diferencia del suelo arcilloso. Si se necesitan nutrientes, los productores deben suministrarlos mediante fertilización y no depender de los sitios de intercambio catiónico. Asimismo, el pH de un medio de cultivo sin suelo se puede manipular con bastante facilidad con piedra caliza, una aplicación de fertilizante y / o alcalinidad del agua.

Si tiene preguntas sobre CEC y cómo esto se relaciona con nuestra línea de PRO-MIX y productos a base de turba, comuníquese con nosotros.

Referencias:

  • Argo, WR y JA Biernbaum. 1997. «El efecto de los medios radiculares en el manejo del pH, el calcio y el magnesio de la zona de las raíces en contenedores con impatiens». J. Amer. Soc. Hort. Sci. 122 (2): 275-284.
  • Cuadro 1. Biernbaum, JA 1992. «Manejo de la zona de raíces de cultivos cultivados en contenedores en invernadero para controlar el agua y los fertilizantes». Tecnología Hort 2 (1): 127-132.
  • Figura 1. Fuente: Bunt, AC 1988. «Medios y mezclas para plantas cultivadas en contenedores». Segunda edicion. Unwin Hyman Ltd., Londres

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