¿Qué es la turba de Sphagnum y de dónde viene?

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¿Qué es la turba y de dónde viene?

Cuando ve una imagen de una turbera canadiense cosechada, se parece a cualquier otro campo que esté hecho de suelo mineral. En realidad, la turba de color marrón tostado que forma el campo es una acumulación de residuos de plantas de musgo sphagnum; no hay suelo mineral en una turbera. La turba es utilizada por profesionales y consumidores para hacer sustratos de cultivo o para incorporar en un jardín o paisaje como acondicionador del suelo. El uso más común de la turba es para producir sustratos de cultivo profesionales y de consumo para cultivar plantas.

Cosechadora de turba de 2 cabezales

Este es un campo de turba sphagnum que está en proceso de recolección. No contiene ningún suelo mineral, solo material vegetal acumulado. Fuente: Premier Tech.

La mayor parte de la turba utilizada en la producción de cultivos. viene de canadá y es compuesto principalmente de musgos del género Sphagnum (de las cuales hay 160 especies de sphagnum encontradas en todo el mundo). De aquí se deriva el nombre de musgo de turba sphagnum. Los cultivadores y jardineros valoran la turba de sphagnum porque está prácticamente libre de malas hierbas, insectos y enfermedades. También tiene un alta capacidad de retención de agua con buen espacio de aire, es constante de año en año, y los cultivos prosperan en él.

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Cerca de musgo sphagnum que crece en un pantano. Fuente: Premier Tech.

Origen de la turbera

Las turberas canadienses se formaron hace más de 10.000 años en lugares bajos muy húmedos y mal drenados, como viejos lechos de ríos, lagos o estanques. Los glaciares también se movieron a través de la tierra, formando depresiones poco profundas, algunas de las cuales tenían un drenaje deficiente y sirvieron como sitios eventuales para turberas. Después de que los glaciares se derritieron, la escorrentía llenó estas áreas. Debido a su mal drenaje, el agua tiene poco oxígeno, por lo que es anaeróbica y tiene poblaciones microbianas limitadas que normalmente descompondrían el material vegetal. En una turbera típica, la tasa de descomposición del material vegetal muerto es muy lenta en comparación con la tasa de acumulación, lo que permite que se acumule el material vegetal muerto, conocido como turba.

Tipos de turberas

Fen (turbera minerotrófica)

El primero es un pantano o turbera minerotrófica. Los pantanos se caracterizan por tener napas freáticas altas y drenaje lento. El agua ingresa al pantano desde la escorrentía superficial de las tierras altas circundantes, trayendo consigo nutrientes minerales. El pH del agua en un pantano es 4.5-7.5, tiene un bajo contenido de oxígeno y es predominantemente el hogar de musgos marrones, juncos, juncos y otras plantas herbáceas, pero poca o ninguna especie de sphagnum. La turba se caracteriza por ser esteras de fibras lineales.

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Pantano (turbera ombrotrófica)

El segundo tipo de turbera es un pantano u turbera ombrotrófica, que también tiene un nivel freático alto pero carece de nutrientes minerales. Los pantanos solo reciben agua a través de la precipitación, por lo que los pocos nutrientes minerales que reciben provienen de la precipitación o el polvo arrastrado por el viento. El agua del pantano también tiene poco oxígeno y, por lo tanto, es anaeróbica. Pocas plantas pueden crecer en este entorno; sin embargo, las especies de musgo sphagnum pueden hacerlo, lo cual es bueno ya que son malos competidores.

De hecho, el musgo sphagnum aumenta aún más sus posibilidades de éxito al acidificar el pH del agua en el pantano a 3.0-4.5. Esto se hace absorbiendo cationes, principalmente calcio y magnesio, y a cambio liberando iones de hidrógeno (iones ácidos). La mayoría de las plantas con malezas no pueden crecer en este entorno hostil, por lo que la turba de sphagnum se considera esencialmente libre de malezas y semillas de malezas.

En un pantano en maduración, el material vegetal muerto que proviene principalmente del musgo sphagnum se acumula hasta un punto en el que el pantano se eleva en el medio, lo que significa que se eleva por encima del nivel freático. Luego, los arbustos y árboles crecen en la superficie, lo que introduce raíces o palos en la turba. Las plantas predominantes que se encuentran en los pantanos maduros son especies de musgo sphagnum y arbustos y árboles ericáceos (pasto algodonero, hoja de cuero, planta de jarra, arándano, drosera, arándano, té de Labrador, rododendro, alerce, abeto negro, abedul). La turba de un pantano se caracteriza por ser de color más claro, esponjoso y ligero.

Turbera virgen

Turbera virgen de sphagnum con arbustos y árboles que crecen en la superficie. Fuente: Premier Tech.

El musgo Sphagnum crece a una tasa de 0,75 a 4,75 pulgadas (2 a 12 cm) por año. Las partes inferiores de la planta mueren y se acumulan en el fondo del pantano, formando gradualmente turba. La acumulación anual de turba es de aproximadamente 0,5-1,0 mm. Los depósitos de turba pueden variar desde unas pocas pulgadas hasta 20 pies (5 cm-6 metros) de profundidad. La turba menos descompuesta se encuentra en la parte superior del pantano y tiene partes de plantas discernibles. Su color es marrón amarillento con textura esponjosa, excelente porosidad al aire y fibras largas. A medida que se adentra más en el pantano, la turba se descompone más con pocas o ninguna parte de la planta discernible. También es de color más oscuro (marrón a eventualmente negro) y tiene fibras cortas, textura más fina y baja porosidad al aire.

Primer plano de musgo Sphagnum

Cerca de musgo sphagnum. Observe las hojas y la estructura del tallo. Fuente: Premier Tech.

Estructura de musgo Sphagnum

El musgo Sphagnum consta de un tallo principal con dos a tres ramas extendidas y de dos a cuatro ramas colgantes. La parte superior de la planta consta de ramas laterales muy agrupadas que emergen la temporada siguiente. A lo largo del tallo hay muchas hojas que constan de dos tipos de células: células vivas verdes pequeñas (células clorofílicas) y células muertas estructurales claras y grandes (células hialinas) que tienen una alta capacidad de retención de agua. Las células hialinas no solo ayudan al musgo sphagnum a tolerar condiciones más secas al almacenar agua, sino que también contribuyen a su gran capacidad de retención de agua cuando se utilizan en sustratos de cultivo.

Para obtener más información sobre la turba y los productos a base de turba PRO-MIX ofrecidos por Premier Tech, por favor comuníquese con su representante de servicios para productores de Premier Tech:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Referencias:

  • Bélanger, A. y col. 1988. Turba: un recurso del futuro. Centre Québécois de Valorisation de la Biomasse (Sainte-Foy, Qc Canadá)

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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