Relación entre fertilizantes y estiramiento de plantas

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El objetivo de todo cultivador es producir plantas de alta calidad. Una de las características de una planta de alta calidad es un crecimiento compacto con buena ramificación. Las plantas con estas características son más fuertes y pueden soportar el transporte y el estrés ambiental. Los reguladores del crecimiento se utilizan a menudo para producir este crecimiento deseado, pero el fertilizante también tiene un impacto en el tamaño y el estiramiento de la planta.

Los tres atributos principales asociados con el estiramiento de la planta desde el fertilizante son: tasa de aplicación de fertilizante, formas de nitrógeno y fósforo.

Tasas de aplicación de fertilizantes

Cuanto más fertilizante recibe un cultivo, más rápido crece. Sabemos que si a un cultivo se le proporciona muy poco fertilizante, la respuesta del crecimiento de la planta es pobre; pero si las dosis de fertilizantes son excesivas, el crecimiento de las plantas se ralentiza y existe la posibilidad de que las raíces dañen o mueran las sales de fertilizantes altos. Si las tasas de aplicación de fertilizante se mantienen entre estos extremos, entonces el crecimiento de las plantas puede manipularse en función de la tasa de aplicación de fertilizante.

Las plantas como los tomates responden significativamente a pequeños cambios en las tasas de aplicación de fertilizantes. Fertilizar una planta de tomate con dosis bajas de aplicación de fertilizante (50 ppm N) no solo restringirá el estiramiento y la altura, sino que también restringirá el tamaño de las hojas. Las deficiencias de nutrientes pueden ser un problema, pero por lo general la calidad de los cultivos es aceptable. Entonces, hasta cierto punto, se puede retener el fertilizante de un tomate para manipular la altura y el tamaño de la planta.

Deficiencia de N en tomate

Observe que el tomate de la derecha es más pequeño debido a la menor aplicación de fertilizante. La calidad del cultivo es aceptable, por lo que reducir ligeramente la tasa de aplicación de fertilizante podría
utilizarse para controlar la altura de las plantas de tomate. Fuente: www.columbiapublications.com

Las petunias vegetativas, cuando se fertilizan a tasas reducidas (menos de 150 ppm N) también tienen una reducción en el crecimiento, el estiramiento y el tamaño de las hojas, pero muestran fácilmente deficiencias de nutrientes, exhiben mala calidad, a menudo dejan de crecer y están mal equipadas para manejar el estrés ambiental. Tenga en cuenta que, si bien las tasas de aplicación de fertilizantes reducidas disminuyen la cantidad de N, P, K, los micronutrientes importantes, como el hierro y el manganeso, también se reducen significativamente y afectan la calidad de la planta. Aunque las tasas de aplicación de fertilizantes se pueden reducir para controlar el estiramiento y el tamaño de la planta, la calidad del cultivo es inaceptable, a diferencia del tomate.

NGI hambrientos de baja carga de nutrientes Janoski

Observe la diferencia en el tamaño de las plantas de las impaciencias de Nueva Guinea. Las plantas en la parte superior de la imagen están atrofiadas y cloróticas debido a la reducción de la aplicación de fertilizantes, mientras que las de la parte inferior son más grandes debido a la aplicación adecuada de fertilizantes. La fertilización a tasas reducidas controlaba el crecimiento de las plantas, pero comprometía la calidad.

La reducción de las tasas de aplicación de fertilizantes para regular el crecimiento de las plantas funciona bien, pero puede comprometer fácilmente la calidad de las plantas. El riesgo consiste en sopesar los beneficios frente a la posible pérdida de calidad y rendimiento del cultivo para el usuario final. Por lo tanto, retener el fertilizante no siempre es la mejor opción para controlar la altura y el crecimiento de las plantas.

Formas de nitrógeno

Durante mucho tiempo se pensó que la forma de nitrógeno utilizada para fertilizar una planta influía en el estiramiento y la calidad de la planta. Se ha pensado que el nitrógeno amoniacal provoca el estiramiento de las plantas, aumenta el tamaño de las hojas y produce un crecimiento suave; mientras que el nitrógeno nitrato produce un crecimiento compacto y firme con hojas más pequeñas. Experimentalmente, esto parece ser cierto. Por ejemplo, 20-10-20, que tiene un 40% de amonio y un 60% de nitrato, puede promover el estiramiento, un tamaño de hoja más grande y un crecimiento general más suave en comparación con 13-2-13, que tiene un 6% de amonio y un 94% de nitrato. Sin embargo, hay otra variable; si ambos fertilizantes se aplican con la misma dosis de nitrógeno; 20-10-20 proporciona más de tres veces más fósforo que 13-2-13.

Tradicionalmente los fertilizantes que tienen una alta proporción de nitrógeno amoniacal también tienen niveles más altos de fósforo debido a su formulación con fosfato de amonio. Los fertilizantes con proporciones más altas de nitrato generalmente tienen poco o ningún contenido de fósforo, ya que el nitrato de calcio con el que están formulados puede formar precipitados con fosfato. Entonces, ¿es la fuente de nitrógeno el factor que influye en el estiramiento de las plantas?

El Dr. Paul V. Nelson, profesor emérito de NCSU y su equipo, llevaron a cabo una investigación con varias plantas de lecho en las que aplicó fertilizantes con diferentes proporciones de nitrógeno amoniacal a nitrato, manteniendo todos los demás nutrientes iguales. Los resultados demostraron que hubo poca diferencia en el crecimiento de las plantas. Con base en estos resultados, la vieja idea de que el amonio provoca el estiramiento de la planta y el nitrato produce plantas más cortas y de mayor tono no era cierta. El Dr. Nelson concluyó que la forma del nitrógeno tiene poca influencia en la altura y el crecimiento de las plantas.

Fósforo

El Dr. Nelson luego miró el fósforo. En su investigación, formuló fertilizantes con diferentes niveles de fósforo, pero mantuvo iguales las proporciones de nitrógeno y todos los demás nutrientes. Los resultados mostraron una diferencia significativa en la altura de las plantas de cama en las que las fertilizadas con un fertilizante con alto contenido de fósforo eran más altas que las que recibieron un fertilizante con bajo contenido de fósforo. La conclusión fue obvia; no es la forma de nitrógeno de un fertilizante lo que influye en el estiramiento y el crecimiento de las plantas, sino la cantidad de fósforo.

Esta conclusión tiene sentido ya que los síntomas de la deficiencia de fósforo incluyen el retraso del crecimiento de las plantas y el oscurecimiento de las hojas, como se ve en la siguiente imagen. Estos síntomas son atributos de buena calidad para la mayoría de las plantas; sin embargo, la deficiencia prolongada de fósforo puede progresar a necrosis foliar y deterioro de la calidad del cultivo. Un fertilizante soluble en agua debe proporcionar un nivel mínimo de fósforo (P2O5) del 10-15% de la concentración de nitrógeno (es decir, fertilizantes con análisis como 20-2-20 o 20-3-20). Algunos cultivos en cepellón pueden preferir niveles más altos de fósforo y pueden beneficiarse de un análisis como 20-5-20. Los fertilizantes como 20-10-20 o 20-20-20 proporcionan más fósforo del que necesitan los cultivos, pero además de que las plantas son más altas; estos fertilizantes no tienen un impacto negativo en los cultivos.

P def - tomate - Jim Richards, UC Davis

Observe el impacto del fósforo en el crecimiento del tomate. La planta de la izquierda se cultiva con niveles normales de fósforo, mientras que la de la derecha es cada vez más corta debido a la deficiencia de fósforo. Fuente: apps.cdfa.ca.gov/frep/docs/Tomato.html, Jim Richards, UC Davis.

Conclusión

En general, podemos ver que la manipulación de fertilizantes puede influir en la altura de las plantas y el crecimiento de los cultivos. El viejo adagio de que el amonio estira las plantas y el nitrato conduce a un crecimiento compacto no es tan significativo como se pensaba; de hecho, estos nutrientes no parecen manipular mucho el crecimiento de los cultivos. Reducir las tasas de aplicación de fertilizantes puede ayudar, pero a menudo compromete la calidad del cultivo y la satisfacción del usuario final. La única variable que puede reducir el estiramiento de la planta sin comprometer la calidad del cultivo es la reducción de las tasas de aplicación de fósforo.

Para obtener más información, comuníquese con su fabricante de fertilizantes o con su representante de servicios al productor de Premier Tech.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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