Saneamiento del agua Parte 1: Biología de patógenos en fuentes de agua

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Si cultiva cultivos de invernadero, sin duda ha tenido problemas con patógenos de enfermedades de las raíces. A menudo provienen de diversas fuentes, una de las cuales es el agua. Esto es especialmente cierto en el caso del agua que proviene de un estanque, río, lago o de un sistema de recirculación. El agua de pozo y las fuentes de agua municipal suelen contener pocos patógenos. Para proteger los cultivos, es importante no solo saber de dónde provienen estos patógenos, sino también tomar las medidas necesarias para evitar que los patógenos dañen los cultivos. El saneamiento es clave para restringir la introducción y propagación de patógenos vegetales. En esta primera serie de tres partes sobre saneamiento del agua, discutiremos la importancia de conocer la biología de los patógenos de la pudrición de la raíz.

Entonces, ¿dónde se pueden encontrar patógenos en un sistema de riego?

La mayor fuente de patógenos proviene de los tanques de almacenamiento o estanques donde se recolecta el agua de escorrentía después de que se riegan los cultivos. El problema es que el sustrato y las hojas de las plantas enfermas contienen fragmentos de patógenos que fluyen hacia un tanque de retención o estanque e “inoculan” estos reservorios. Otra fuente donde se han encontrado patógenos de plantas es en la biopelícula, un complejo de algas, bacterias y otros microorganismos (incluidos patógenos) que crecen dentro de tuberías, tubos de goteo o emisores. Los tapetes capilares, las mesas de subirrigación, los pisos de inundación y los sistemas hidropónicos que capturan y recirculan el agua que entra en contacto con las plantas enfermas pueden luego diseminar los fragmentos de patógenos al resto del cultivo. Otros lugares donde los patógenos de las plantas podrían estar al acecho incluyen grietas y hendiduras en pisos o bancos, paredes de invernaderos, plantas contaminadas que se llevan al invernadero, contenedores reutilizados que no se limpiaron adecuadamente, ropa de trabajo, zapatos y herramientas.

Patógenos vegetales que se encuentran en fuentes de agua.

No todos los patógenos sobrevivirán en el agua, ni los que puedan hacerlo, de forma indefinida. Virus, como el virus del mosaico del tabaco, bacterias como Erwinia, Ralstonia y Xanthomonas, algunos nematodos y hongos, como Fusarium, Pythium y Phytophthora, se han encontrado en fuentes de agua «sucias». De estos, Fusarium, Pythium y Phytophthora son los patógenos de pudrición de la raíz más problemáticos que se diseminan por el agua.

Pythium y Phytophthora

Pythium y Phytophthora están especialmente bien adaptados para propagarse a través del agua de riego, ya que ambos necesitan agua para completar su ciclo de vida. La mayoría de las cepas de ambos patógenos producen zoosporas natatorias que se generan en grandes cantidades en el agua. Cuando las zoosporas se acercan a la raíz de una planta, pueden encontrarlas fácilmente a través de un proceso llamado quimiotaxis y luego infectar una raíz.

Enfermedad de la raíz por phytophthora en ciclamen

Raíces de ciclamen infectadas con Phytophthora. Fuente: Premier Tech.

Pythium de alto contenido de sales en las mamás (Reynolds)

Esta mamá está infectada con Pythium pudrición de la raíz como resultado de altas sales que dañan el sistema radicular. Fuente: Premier Tech.

Ambos hongos también producen esporas de supervivencia llamadas oosporas que pueden vivir durante meses o más en tejidos y residuos del suelo. Estas abundantes estructuras pueden incluso sobrevivir sin la presencia de agua. A menudo, los agentes desinfectantes son efectivos contra las zoosporas, ya que son estructuras más débiles, pero son menos efectivos contra las oosporas porque tienen paredes gruesas y a menudo están incrustadas en fragmentos de raíces y medios sin suelo. Los agentes desinfectantes a menudo se neutralizan cuando entran en contacto con materia orgánica, lo que dificulta aún más la eliminación de las oosporas.

phytophthora pitio

Phytophthora esporas en la imagen de la izquierda y esporas de Pythium en la imagen a la derecha se aislaron del medio de cultivo regado con agua contaminada. Fuente: Premier Tech.

Pythium es un patógeno muy común que se puede encontrar en casi cualquier lugar del ambiente nativo, por lo que a menudo es el patógeno más común que se encuentra en el invernadero y también en los sistemas de agua. Pythium tiende a ser un organismo débil y, a menudo, más fácil de controlar que muchos otros patógenos de pudrición de la raíz. Phytophthora es un hongo más fuerte y, afortunadamente, se encuentra con menos frecuencia en el medio ambiente natural y también en cultivos de invernadero.

Fusarium

Fusarium no tiene una etapa de esporas nadadoras, pero las esporas y los fragmentos de micelio pueden viajar con éxito en la corriente de agua durante cortos períodos de tiempo. Fusarium también produce esporas que pueden sobrevivir durante meses sin la presencia de tejido vegetal o medio de cultivo. También puede ser difícil de controlar con desinfectantes, especialmente si sus esporas están incrustadas en trozos de raíces y sustratos de cultivo.

fusario

Fusarium esporas identificadas en un cultivo regado con agua contaminada. Fuente: Premier Tech.

Prueba de patógenos

Si cree que su agua contiene patógenos vegetales, haga que un laboratorio la analice para determinar si están presentes y qué patógenos. Si el agua está desinfectada, es bueno que se analice el agua antes de desinfectarla y también después de la desinfección para verificar que el sistema de desinfección esté funcionando correctamente. Tenga en cuenta que no todas las especies de Pythium y Fusarium son patógenos. De hecho, se ha descubierto que algunos son beneficiosos para las plantas. La mayoría de los laboratorios tienen dificultades para determinar la especie exacta de estos patógenos, por lo que si su agua da positivo en Pythium, puede que no sea un patógeno. Aun así, si Pythium los niveles bajan significativamente en una fuente de agua después de la desinfección, esto verifica que el sistema de saneamiento de agua está funcionando.

En la Parte 2, nos centraremos en por qué es importante limpiar el agua antes de desinfectar el agua.

Para obtener más información sobre este tema, consulte la cleanwater3.org o comuníquese con su representante de servicios para productores de Premier Tech.

Fuentes:

  • Ratus Fischer. 2003. ¿Aguas turbulentas? Charlas de productores. Abril de 2003, pág. 53-55.
  • Gary W. Moorman. 2000. Control de patógenos en agua recirculada. GMPro. Febrero de 2000, págs. 27-30.
  • R. Wick, P. Fisher y P. Harmon. 2008. Biología de patógenos transmitidos por el agua. GMPro 2008

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOE PEEJ LEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUET PARS CHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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