Selección de medidores de pH para pruebas internas

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Todo cultivador es consciente de la importancia del pH del medio de cultivo. El pH del medio de cultivo influye en la disponibilidad de nutrientes para las plantas, especialmente los micronutrientes. Cuanto más alto es el pH, menos disponibles son ciertos elementos para las plantas, como el hierro, el manganeso, el boro, el cobre y el zinc. Por el contrario, cuando se reduce el pH, estos elementos se vuelven más disponibles. Ciertos indicadores de cultivos son importantes para mostrar síntomas de micronutrientes / pH, particularmente calibrachoa y petunia cuando el pH del medio de cultivo es alto y geranio cuando el pH es bajo. Por supuesto, la mejor manera de monitorear el pH es que el productor lo mida con un medidor de pH antes de que se convierta en un problema para un cultivo. Aquí hay algunos consejos para seleccionar un medidor de pH y su cuidado.

Que evitar

Hay varios tipos de herramientas y medidores de pH. Las tiras indicadoras, como el papel tornasol, solo le permiten saber si está por encima o por debajo de cierto valor. Los kits de prueba para piscinas vienen con tiras indicadoras que se cubren con múltiples indicadores que muestran el pH aproximado de la muestra. Estos pueden dar una idea aproximada, pero son los menos precisos. Los medidores de pH económicos (<$ 30) son unidades simples con electrodos metálicos que sobresalen que se insertan en el cepellón; sin embargo, estas unidades a menudo dan lecturas falsas y no son confiables.

Elecciones ideales

Los mejores medidores de pH son modelos profesionales ofrecidos por distribuidores hortícolas. Hay cuatro tipos:

  1. El tipo de bolígrafo que se puede colocar en el bolsillo de una camisa. La precisión es buena y tienen un gran valor con un costo que oscila entre $ 100 y $ 250.
  2. Unidades portátiles en las que la “caja” de lectura electrónica se conecta al electrodo externo mediante un cable. Los costos oscilan entre $ 150 y $ 500.
  3. Estos medidores de pH tienen una taza en la que se vierte una solución. Estas son unidades precisas, duraderas y cuyo costo oscila entre $ 450 y $ 900.
  4. Por último, está la unidad de escritorio no portátil, que es la más precisa, pero no es portátil y el costo suele ser de más de $ 1200.

Todos estos medidores tienen una gran precisión y funcionan bien para pruebas de pH hortícolas de sustratos de cultivo, agua y solución de fertilizante.

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Crédito de la foto: shop.hannainst.com

Ajuste fino de la elección ideal

Dentro de estos grupos de medidores de pH, la precisión es mejor si el medidor de pH tiene una calibración de dos puntos (lo que significa que la calibración se realiza a dos valores de pH diferentes) en comparación con un solo punto. Evite cualquier medidor de pH que no requiera calibración, ya que se desvían rápidamente de la calibración. Los medidores de pH con calibración de dos puntos generalmente tienen dos o tres opciones de calibración de pH, pH 4.0 y 7.0 (más común) o pH 10 como tercera opción. Dado que la mayoría de las lecturas de pH caen entre 4.0 y 7.0, tiene sentido calibrar un medidor de pH a pH 4.0 y 7.0. Esto se hace con soluciones de calibración (estándares) que se fabrican para tener un pH de 4.0 o 7.0. Asegúrese de tener disponibles estos estándares de solución de calibración de pH.

Cuidado de los electrodos

La mayoría de estos medidores tienen bombillas de vidrio que están hechas para insertarse en la solución / medio que se está probando. Evite rayar el vidrio en superficies duras o en partículas de medios abrasivos. Cuando el medidor no está en uso, el bulbo de vidrio debe almacenarse húmedo, en una solución de almacenamiento o en una solución estándar de pH 4.0. No almacenar en agua del grifo o agua destilada. Hay algunos tipos de bolígrafos que no requieren almacenamiento húmedo y también algunos de mano con electrodos metálicos que se pueden insertar en el cepellón. Los electrodos de estas unidades necesitarán una limpieza periódica según la frecuencia con la que se utilice el medidor. Siga las pautas del fabricante para el cuidado de los electrodos. Además, evite tocar el electrodo metálico, ya que es sensible a las descargas electrostáticas.

Los electrodos de los medidores de pH pueden durar hasta 2 años, dependiendo de la cantidad de uso y cuidado. Compre un medidor donde se pueda reemplazar el electrodo. Sabrá que es necesario reemplazar el electrodo cuando el medidor no se pueda calibrar con una o ambas soluciones de calibración.

Consejos generales para el uso del medidor

Independientemente del tipo de medidor, no lo guarde en el invernadero donde la humedad puede interferir con las señales eléctricas y acortar la vida útil del medidor. Cada medidor debe calibrarse al menos una vez al día. Cuanto más frecuentemente se calibre un medidor, más precisa será la medida.

Tener valores de pH al alcance de su mano le permite realizar ajustes importantes en el cultivo de su cultivo para evitar problemas antes de que ocurran y lograr los mejores resultados de cultivo.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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