Serie de mitos: los medios de cultivo a base de turba son estériles

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Se supone que la turba y los medios de cultivo a base de turba son estériles. La gente se sorprende al descubrir que esto no es cierto. De hecho, si se esterilizara la turba, no tendría organismos vivos, como bacterias y hongos. Pero la presencia de microorganismos beneficiosos naturales en la turba de Sphagnum es esencial para un cultivo saludable. Entonces, ¿por qué persiste el mito de que los sustratos de cultivo a base de turba están esterilizados / esterilizados?

Origen de la turba de Sphagnum

La turba de sphagnum representa aproximadamente del 70 al 80% del volumen total de la mayoría de los sustratos comerciales de cultivo a base de turba. La turba de sphagnum proviene de ecosistemas de humedales, llamados pantanos, donde los musgos de sphagnum son la especie vegetal dominante (Figura 1). Las turberas de sphagnum están muy extendidas por Canadá, países bálticos, Rusia, Escandinavia, etc. y se formaron hace miles de años después de que los glaciares que cubrían estas regiones retrocedieran. Cada año, el musgo sphagnum crece y flota en la superficie del pantano y luego muere, formando una capa de material muerto que se acumula en el fondo del pantano.

A lo largo de los milenios, la capa de turba de sphagnum se volvió espesa y comprimida. La capa superior tiene musgo vivo joven, mientras que la capa inferior ha pasado por un proceso de humificación que descompone la turba de sphagnum en un material oscuro similar al humus (Figura 2).

Planta de turba de Sphagnum

Figura 1: La planta de turba de sphagnum. Fuente: Premier Tech

formación de turberas

Figura 2: Sección transversal de una turbera típica de sphagnum. Las capas superiores del pantano tienen la turba más fibrosa y menos descompuesta, mientras que la turba en el fondo del pantano es un humus de turba negro descompuesto. Fuente: Premier Tech

No esterilizado, pero esencialmente esterilizado

El musgo Sphagnum, aunque no esterilizado, se considera «esencialmente estéril» por varias razones:

  1. Entorno de turbera de Sphagnum

    Toda el agua que ingresa a una turbera de Sphagnum proviene de la precipitación que no tiene nutrientes minerales. Debido al bajo contenido de nutrientes minerales, es fácil que el musgo sphagnum cree un ambiente muy ácido, con un pH alrededor de 4.0, que está cerca de la acidez de ciertos vinagres. También se necesitan nutrientes minerales para apoyar el crecimiento de microorganismos y la mayoría de las plantas. Esto, combinado con el hecho de que las turberas de sphagnum se encuentran en climas húmedos y fríos, no respalda las malezas o patógenos que causan problemas con los cultivos de invernadero.

  2. Plantas de turbera de Sphagnum

    Las turberas de sphagnum no se utilizan ni se han utilizado como tierras agrícolas, lo que significa que no hay monocultivos en este entorno natural, lo que puede provocar la propagación de plagas y enfermedades normalmente asociadas con los cultivos cultivados. Otro vector de enfermedades e insectos son las malas hierbas. La mayoría de las malezas que se encuentran típicamente en el invernadero o en el entorno agrícola no se encuentran en las turberas de sphagnum, por lo que su semilla no se encuentra en la turba de sphagnum.

  3. Fabricación y almacenamiento de turba

    Antes de empacar la turba de sphagnum, se cosecha con cosechadoras de vacío y luego se apila en el borde de la turbera de sphagnum donde las plagas hortícolas o las malas hierbas no pueden acceder a ella. Cuando es necesario, se lleva directamente a la fábrica donde se criba y se empaca o se utiliza para la fabricación de sustratos de cultivo. Una vez que la turba se empaca y se sella en una bolsa de plástico, las plagas no pueden penetrar el paquete, a menos que se pinche o se dañe durante el almacenamiento.

Presencia de bacterias y hongos beneficiosos

Además del hecho de que hay pocos patógenos o semillas de malezas que podrían entrar en una turbera de sphagnum, hay presentes microorganismos beneficiosos que compiten con los organismos patógenos, manteniendo sus poblaciones bajo control. La esterilización de la turba de sphagnum mataría a estos microorganismos beneficiosos. Algunos de estos microorganismos beneficiosos son anaeróbicos, lo que significa que prosperan en ausencia de oxígeno y pueden producir subproductos olorosos si sus poblaciones aumentan. Si es así, estos subproductos que causan olores no dañan a las plantas ni a las personas y se disiparán después de abrir la paca y exponerla al oxígeno.

Para obtener más información, consulte el artículo adjunto titulado «Olores en el medio de cultivo» y también el siguiente artículo de nuestro sitio web: «Presencia de moho en el medio de cultivo».

En conclusión, decir que los medios de cultivo y la turba son estériles o esterilizados es incorrecto. Desde el punto de vista de la industria, no es necesario esterilizar la turba de sphagnum, ya que está esencialmente libre de patógenos y malezas, y la esterilización mataría los microorganismos beneficiosos que compiten con los patógenos de las enfermedades de las raíces.

Para obtener más información sobre este tema o sobre cualquiera de nuestros PRO-MIX y productos a base de turba, comuníquese con el Representante de Servicios al Productor de Premier Tech.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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