Serie MITO: El azufre reduce el pH de los medios de cultivo

atrás

Plantas de contenedores de invernadero foto istock

Poinsettias dentro de un invernadero. Crédito de la foto: Istockphoto.com.

En la industria hortícola, existen muchos mitos que pueden afectar en gran medida la forma en que se cultivan los cultivos en contenedores en el entorno del invernadero. Muchos de estos mitos surgieron a través de la transferencia de los agricultores del cultivo de cultivos agrícolas a la producción de contenedores en invernadero y luego se han transmitido de generación en generación. Muchos de estos mitos cuando se aplican a cultivos en contenedores son falsos, pero tienen cierta base de verdad. Uno de esos mitos es que el azufre reducirá el pH de los sustratos de cultivo o «sustratos sin suelo» como ocurre con los suelos de campo. Aunque los productos a base de azufre podrían cambiar el pH del sustrato de cultivo sin suelo, es poco probable; por lo tanto, este mito no es válido en aplicaciones prácticas.

Suelos de campo y azufre

En el pasado, el azufre elemental, el sulfato de hierro y el sulfato de aluminio a menudo se agregaban a los suelos del campo o del jardín para acidificar drásticamente el suelo (en 1 o más unidades de pH). Las bacterias del suelo combinan azufre elemental con oxígeno y agua del suelo para formar ácido sulfúrico. La acidificación ocurre más rápidamente cuando la aplicación se incorpora al suelo que cuando la aplicación se deja en la superficie del suelo. El azufre elemental puede tardar hasta un año antes de que tenga su efecto completo en el pH del suelo. El sulfato de hierro y el sulfato de aluminio reducen el pH del suelo más rápido que el azufre elemental, ya que requieren reacciones químicas en lugar de biológicas.

Media creciente

Medios de cultivo o «mezclas sin suelo ”, como su nombre lo indica, no contienen partículas minerales del suelo (es decir, arena, limo o arcilla). A veces se les conoce como mezclas de turba ligera porque la turba de sphagnum es el componente principal. Los sustratos de cultivo son a menudo una mezcla de materiales orgánicos e inorgánicos y pueden incluir turba de esfagno, corteza, bonote, perlita, piedra pómez y vermiculita. El uso de sustratos de cultivo en la producción de invernadero creció en popularidad por varias razones, incluido el costo, la posible contaminación de los suelos del campo y el peso en el envío.

Efecto del azufre sobre el pH del medio de cultivo

Cuando la industria de la horticultura estaba pasando de utilizar suelo en sustratos de cultivo a sustratos de cultivo sin suelo, se siguió utilizando azufre elemental, sulfato de hierro y sulfato de aluminio para reducir el pH del sustrato de cultivo; sin embargo, no resultaron eficaces cuando el suelo dejó de ser un componente del medio de cultivo. Los cultivadores profesionales ya no usan materiales de azufre para reducir el pH del medio de cultivo, excepto el uso de ácido sulfúrico para reducir la alcalinidad del agua, porque no son muy efectivos.

Hay tres razones por las que los materiales de azufre no son efectivos para reducir el pH de los medios sin suelo:

  1. Bacterias: La primera razón es que las bacterias del suelo que convierten el azufre en formas oxidadas que pueden usarse para formar ácido sulfúrico se encuentran en poblaciones muy bajas en los componentes de los medios sin suelo. Sin niveles significativos de estas bacterias, la conversión se produce a un ritmo muy lento y, por lo tanto, hay poca producción de ácido sulfúrico. El ácido sulfúrico es la forma de azufre que en realidad reduce el pH del medio de cultivo.
  2. Tiempo: Con el tiempo, es posible que estas bacterias se acumulen en la población en medios sin suelo y luego puedan afectar el pH del medio de cultivo. El problema con esto es el tiempo. La mayoría de los cultivos de invernadero se terminan en 3 a 12 semanas. Este no es tiempo suficiente para que las poblaciones de bacterias se acumulen a fin de convertir niveles suficientes de azufre en ácido sulfúrico.
  3. Escribe: No todos los compuestos de azufre son degradados por bacterias al mismo ritmo. Por ejemplo, el azufre finamente molido, a menudo denominado flores de azufre, es el que reacciona más lentamente de los tres compuestos de azufre porque los microorganismos primero deben oxidarlo antes de que se convierta en ácido sulfúrico. Este proceso puede requerir de dos a tres semanas en el suelo, pero mucho más en un medio sin suelo, antes de que se pueda medir cualquier respuesta. El proceso puede tardar de tres a cuatro meses en el suelo para realizarse por completo y depende de la actividad microbiana y de los factores que afectan la actividad microbiana, como la temperatura y la humedad. La mayoría de los cultivos de invernadero se han vendido en el mercado antes de que se pueda realizar la acción correctiva de agregar azufre elemental.

El sulfato de hierro y el sulfato de aluminio, cuando se usan como empapadores, reaccionan más rápido debido a su estado oxidado que requiere una reacción química en lugar de reacciones biológicas para ayudar a reducir el pH de los sustratos de cultivo. Ambos productos deben usarse a altas tasas para ajustar el pH del suelo o del medio de cultivo sin suelo, pero esto conlleva niveles excesivos de hierro o aluminio. En el suelo, esto no es un problema ya que el hierro y el aluminio se unirían a los sitios de intercambio catiónico, pero en los medios de cultivo sin suelo, que tienen menos sitios de intercambio, la mayor parte del hierro y el aluminio está disponible a niveles fitotóxicos. El sulfato de hierro y el sulfato de aluminio también aumentan la conductividad eléctrica del medio de cultivo, aumentando el riesgo de daños a los cultivos.

Excepciones

Ha habido algunos casos en los que los productores han experimentado una caída inesperada en el pH de su medio de cultivo como resultado del uso de productos de azufre, como el yeso. Como se indicó, los medios de cultivo sin suelo tienen poblaciones bajas de las bacterias necesarias para convertir el azufre en una forma oxidada que luego se utiliza para producir ácido sulfúrico; sin embargo, si el medio de cultivo se contamina con el suelo, se introducen concentraciones más altas de bacterias. Esto puede ocurrir cuando los cultivos se colocan en un piso de tierra y la mezcla de lodo acuoso se absorbe en el contenedor a través de los orificios de drenaje. También puede ocurrir cuando el agua fangosa salpica la superficie del sustrato. Estas poblaciones de bacterias más altas pueden convertir rápidamente materiales a base de azufre indirectamente en ácido sulfúrico, lo que hace que el pH del medio de cultivo disminuya.

En conclusión, el mito de que el azufre hará que baje el pH del medio de cultivo no es cierto en la mayoría de las situaciones de cultivo. Los medios sin suelo no tienen poblaciones importantes de bacterias para convertir el azufre en ácido sulfúrico, el tiempo de cultivo es a menudo demasiado corto para que estas bacterias se acumulen y los productos de azufre se necesitan en cantidades tan altas que pueden introducir niveles tóxicos de nutrientes y sales.

La conclusión es que si necesita reducir el pH de nuestro medio de cultivo, considere usar fertilizantes ácidos o inyectar ácido en el agua para neutralizar la alcalinidad que hace que el pH del medio de crecimiento aumente.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

Deja una respuesta

No se publicará tu dirección de correo electrónico. Los campos obligatorios están marcados con *.

*
*
Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos <abbr title="HyperText Markup Language">HTML</abbr>: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>