Serie MITO: La sal de Epsom disminuye el pH de los medios de cultivo

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A menudo, los fertilizantes que contienen sulfato se consideran ácidos y pueden reducir fácilmente el pH de un medio de cultivo, lo que rara vez ocurre en los medios de cultivo sin suelo. Considere la sal de Epsom, que es sulfato de magnesio. Muchos cultivadores utilizan la sal de Epsom como un suplemento de fertilizante para proporcionar magnesio y sulfato cuando son bajos en la solución de fertilizante.

A menudo, las plantas reverdecen después de que se aplica la sal de Epsom y varios productores la usan, ya que el magnesio y el sulfato son bajos en la mayoría de las fuentes de agua y muchos fertilizantes contienen niveles insuficientes de ambos elementos. Pero, ¿la sal de Epsom hace que baje el pH de un medio de cultivo?

Sales de Epsom

La sal de Epsom se parece a la sal marina y también se disuelve fácilmente en agua. Es una gran fuente de magnesio y sulfato para las plantas. Fuente: www.aquaseasalt.com

Fisiología vegetal 101

Además de la alcalinidad del agua, la planta tiene un impacto significativo en el cambio del pH del medio de cultivo. Los componentes del fertilizante se disocian en la solución del medio de cultivo en elementos individuales. En el caso de la sal de Epsom, se disocia en magnesio (Mg+2) y sulfato (SO4-2). Cuando la planta absorbe un elemento a través de sus raíces, debe mantener un equilibrio eléctrico, por lo que cuando absorbe un elemento, libera un elemento de igual carga en el medio de cultivo. A menudo, los únicos elementos que la planta puede intercambiar son hidrógeno (H+1), que es ácido y puede reducir el pH del sustrato, y el hidróxido (OH-1), que es alcalino y aumenta el pH del sustrato.

En el caso de la sal de Epsom, por cada magnesio (Mg+2) ion absorbido por las raíces, emite dos hidrógeno (H+1) iones, que pueden disminuir el pH del sustrato alrededor de la raíz. Por cada sulfato (SO4-2) ion, la raíz libera dos hidróxido (OH-1) iones, lo que eleva el pH del medio de cultivo alrededor de la raíz. Entonces, ¿qué significa esto? En la mayoría de los casos, una planta absorberá la misma cantidad de iones de magnesio que de iones de sulfato, por lo que el resultado neto es que no hay cambios en el pH del medio de cultivo alrededor de la raíz de la planta. En casi todos los casos, la sal de Epsom tiene poca influencia sobre el pH del medio de cultivo.

¿La sal de Epsom disminuye el pH de los medios de cultivo?

Como se indicó, si una planta adquiere la misma cantidad de magnesio que de sulfato, el resultado neto es que no hay un cambio neto en el pH del medio de cultivo. Hay algunas excepciones cuando se trata de sustratos de cultivo sin suelo. En los casos en que un medio sin suelo está contaminado con suelo, se introducen bacterias del suelo en el medio de cultivo que pueden convertir el azufre en formas oxidadas que producen ácido sulfúrico. Esto puede ocurrir cuando los cultivos se colocan en el suelo y el agua fangosa penetra en el medio de cultivo a través de los orificios de drenaje. Estas poblaciones de bacterias más altas pueden convertir los sulfatos indirectamente en ácido sulfúrico, lo que hace que el pH del medio de cultivo disminuya. A diferencia del yeso, la cantidad de sulfato que proviene de la sal de Epsom es mucho menor, por lo que la caída del pH, si la hubiera, sería pequeña.

En conclusión, la sal de Epsom tiene poca influencia sobre el pH de los medios de cultivo. Simplemente se aplica como un suplemento fertilizante para proporcionar magnesio y sulfato adicionales que faltan en el agua y el fertilizante.

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Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

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Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

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Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

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Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

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Especialista en horticultura
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Especialista en horticultura
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