Simplificación del cultivo orgánico: los mejores componentes de los medios de cultivo

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Hombre en un invernadero utilizando sustratos de cultivo para sus plantas

La formulación de un medio de cultivo que funcione para los productores orgánicos puede ser un desafío dependiendo de lo que estén buscando. Los productores orgánicos a menudo optan por utilizar abono, turba, corteza y otros materiales para hacer un medio de cultivo orgánico. Algunos componentes son ácidos y requerirán un ajuste de pH, y la mayoría de los componentes orgánicos son difíciles de humedecer con agua.

Entonces, ¿cuáles son los mejores componentes y por qué?

Componentes de medios ideales para mejorar la estructura del medio de cultivo

Para la mayoría de los productores, la eliminación de variables es clave para un cultivo exitoso. Los materiales orgánicos tradicionales como la turba de Sphagnum, la corteza de madera blanda (Imagen 1), la fibra de coco (Imagen 2), la perlita (Imagen 3), la vermiculita (Imagen 4), las arcillas expandidas, etc., se han utilizado y se siguen utilizando para crear , sustratos de cultivo consistentes de año en año.

Estos materiales tienen mejores propiedades físicas porque son más gruesos que el compost, el suelo o la arena, por lo que pueden crear poros más grandes y llenos de aire, reduciendo el potencial de acumulación de agua (Tabla 1). Trabajan juntos para permitir un secado más rápido entre riegos, por lo que son más tolerantes cuando se riegan en exceso, especialmente durante el invierno nublado y los primeros meses de primavera. Las propiedades químicas de estos materiales son consistentes porque, a diferencia del compost, proporcionan pocos nutrientes minerales que pueden fluctuar, por lo que no hay bolsas de nutrientes «calientes o frías» en el sustrato.

Corteza y Sphaigne

Corteza de madera blanda y turba de sphagnum

Imagen 1. La corteza de madera blanda (izquierda) y la turba de Sphagnum (derecha) son componentes consistentes del medio de cultivo que funcionan bien para el cultivo orgánico. Fuente: Premier Tech.

Coco

Fibra de coco

Imagen 2. La fibra de coco se utiliza en sustratos de cultivo orgánicos debido a su facilidad para mojar con agua. Fuente: Premier Tech.

Perlita

Perlita

Imagen 3. La perlita se utiliza para mejorar el drenaje y aumentar la aireación. Fuente: Premier Tech.

Vermiculita

Vermiculita

Imagen 4. La vermiculita se utiliza para ayudar con la retención de agua y mejora la retención de nutrientes debido a su alta capacidad de intercambio catiónico. Fuente: Premier Tech.

Compost

Compost

Imagen 5. El compost se usa a menudo para el cultivo orgánico. Aporta algunos nutrientes a las plantas, pero está formado por partículas finas que comprometen las propiedades físicas. Fuente: Premier Tech.

Preocupaciones por el uso de abono

El compost puede funcionar bien en un medio de cultivo (Imagen 5). La mayoría de los composts proporcionan nutrientes a las plantas en diferentes niveles, pero tienen malas propiedades físicas. Los materiales apropiadamente compostados consisten en partículas finas que tapan los poros llenos de aire en el medio de cultivo, estresando así las raíces de las plantas debido a la falta de aireación (Tabla 1). El riego es fundamental, ya que el riego excesivo puede hacer que un medio de cultivo a base de compost se llene de agua con una tasa de secado muy lenta.

Esto es especialmente un problema cuando se comienzan a cultivar verduras o hierbas en el invierno o principios de la primavera, cuando el secado lento del medio de cultivo puede aumentar el potencial de enfermedades de las raíces. Sin mencionar que existe un mayor potencial para atraer mosquitos de hongos que se alimentan de material orgánico rico, como compost, o moscas costeras que buscan medios de cultivo húmedos para reproducirse.

ComponenteEspacio aéreoTasa de secadoNutrientes proporcionadospHMojabilidad
LadrarElevadoRápidoPocosÁcidoPobre
CocoModerarModerarModerado (CL, K y Na)Ácida a la vistaBien
CompostMuy bajoLentoElevadoDe ácida a alcalina a la vistapobre
TurbaModerarModerarNingunoMuy ácidoMuy pobre
PerlitaMuy altoRápidoNingunoAlcalinoBien
ArenaBajoModerarPocosLigeramente ácido a alcalinoBien
VermiculitaElevadoModerarPocosAlcalinoBien

Tabla 1. Propiedades comunes de los componentes de los sustratos de cultivo aprobados para su uso en cultivos orgánicos.

Otra gran preocupación con el compost es la inconsistencia. A menos que exista una forma confiable y reproducible de producir compost cada año, a menudo existe una variabilidad que puede conducir a un crecimiento impredecible o una disponibilidad variable de nutrientes. Los materiales utilizados para hacer el compost (hojas, recortes de césped, restos de comida, estiércol, etc.) deben ser los mismos cada vez, ya que cada uno tiene diferente composición de nutrientes, textura, pH y sales solubles.

Mejora de las propiedades biológicas de los medios de cultivo

Una de las propiedades preferidas del compost son sus propiedades biológicas. El compost se asocia con varios microorganismos beneficiosos que pueden convertir moléculas orgánicas complejas en nutrientes vegetales utilizables.

Los medios sin suelo formulados con turba de Sphagnum, bonote, corteza, perlita, etc., tienen bajas poblaciones de estos microorganismos.

No obstante, el valor de los sustratos de cultivo se puede mejorar añadiéndoles ingredientes activos. Las plantas han evolucionado al crecer junto con los microbios y no prosperan sin sus amigos de toda la vida. Estos ocuparán el medio y excluirán los dañinos provenientes del exterior, traerán actividades y funcionalidades beneficiosas como la bioestimulación de las plantas y el control de patógenos, aliviarán los estreses abióticos, etc. Esto proporciona un entorno óptimo con todas las condiciones favorables para el crecimiento de las plantas.

Uno de esos ingredientes activos es MYCORRHIZAE (hongos micorrízicos), un hongo natural que viene de serie con la mayoría de los sustratos de cultivo PRO-MIX. Los hongos micorrízicos colonizan las raíces de las plantas para obtener azúcares de la planta y, a su vez, adquieren nutrientes y agua para la planta donde sus raíces no están presentes. Se ha demostrado que los hongos micorrízicos secretan enzimas que ayudan en la “liberación” de nutrientes vegetales utilizables a partir de moléculas orgánicas.

Otro grupo de ingredientes activos que a menudo se incorporan a los medios de cultivo son los biofungicidas *. Los biofungicidas * pueden ser hongos o bacterias naturales que colonizan las raíces de las plantas y luego suprimen los patógenos de las enfermedades de las raíces. Reducen la incidencia de enfermedades de las raíces y la pérdida de plantas, lo que hace que el manejo de las enfermedades sea menos laborioso.

* Los productos PRO-MIX BIOFUNGICIDE US están disponibles bajo BIOSTIMULANT en Canadá

Ajuste de pH en medio de cultivo

Dado que la turba y la corteza de Sphagnum son ácidas, normalmente se agrega piedra caliza para aumentar el pH de un medio de cultivo. La piedra caliza se puede utilizar en cultivos orgánicos certificados y sigue siendo el mejor material para ajustar el pH de los sustratos de cultivo. Obtenga más información sobre cómo mantener el pH adecuado de un medio de cultivo.

Agentes humectantes en medio de cultivo

La turba de Sphagnum, la corteza y posiblemente el compost pueden ser difíciles de mojar con agua. Los agentes humectantes se incorporan en los medios de cultivo tradicionales para ayudar a que los componentes difíciles de humedecer absorban el agua, pero no se pueden usar para cultivos orgánicos certificados. Por lo tanto, se utilizan agentes humectantes a base de yuca, ya que muchos están aprobados para el cultivo orgánico certificado.

Dado que son de origen vegetal, los microorganismos del medio de cultivo utilizan agentes humectantes como alimento, lo que provoca su degradación. Es mejor utilizar un medio de cultivo orgánico dentro de los 2 meses (durante los meses de verano) a 4 meses (durante el invierno) después de la fabricación para asegurarse de que absorbe el agua correctamente.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Referencias:

  • Fisher, P., J. Huang, M. Paz y R. Dickson. 2016. «Tener éxito con las mezclas de cultivo orgánico». Charlas de productores. Febrero de 2016, 68-72.

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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