Simplificando el cultivo orgánico: los mejores fertilizantes iniciales

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Tomates en invernadero

La formulación de un medio de cultivo orgánico para comenzar con semillas de vegetales y hierbas puede ser un desafío, dependiendo de lo que busque el productor. Cuando se trata de los cargos de fertilizantes iniciales, la mayoría de los productores prefieren incorporarlos a su medio de cultivo orgánico certificado. La mayoría de los fabricantes profesionales de sustratos de cultivo ofrecen este tipo de cargas de fertilizante inicial.

Longevidad del fertilizante inicial

¿Cuánto tiempo debe durar? Es fácil proporcionar un fertilizante inicial que pueda alimentar plantas de semillero de vegetales y hierbas hasta por 3 semanas para alimentadores pesados ​​(p. Ej. Pimientos, tomate y albahaca) o 5-6 semanas para alimentadores ligeros (p. Ej. Lechuga, verduras). Sin embargo, el cultivador debe tener un plan para fertilizar su cultivo después de esas primeras semanas de crecimiento, cuando la carga nutricional inicial se agota. Esta es la parte desafiante.

Naturaleza del fertilizante inicial

La carga de fertilizante inicial en sustratos de cultivo profesionales puede provenir de una o más de las siguientes fuentes: estiércol de animales o aves (Figura 1), harina de soja, harina de alfalfa, harina de huesos, harina de sangre, algas marinas o subproductos de pescado. Para los comederos ligeros, es posible que una carga de fertilizante inicial dure desde la siembra de la semilla hasta que esté lista para ser trasplantada al campo o jardín. Sin embargo, los comederos pesados ​​requerirán aplicaciones adicionales de fertilizantes durante el ciclo de producción.

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Figura 1. Los productos de estiércol de aves de corral se utilizan a menudo como carga de fertilizante inicial en un medio de cultivo orgánico certificado. Fuente: Premier Tech.

Agregar fertilizante inicial: ¿una buena idea?

Si no hay suficiente fertilizante inicial en un medio de cultivo, ¿debería agregarse más? Esto se puede hacer, pero no se recomienda.

En primer lugar, la incorporación de fertilizante iniciador adicional en el sustrato aumenta la conductividad eléctrica (o sales solubles), que pueden quemar o matar a los que se alimentan de luz sensibles (Figura 2). También puede haber grandes fluctuaciones de pH a medida que se produce la mineralización y nitrificación del nitrógeno durante las primeras semanas después de producir el sustrato. En segundo lugar, como informó Paul Fisher (profesor y especialista de extensión en el Departamento de Horticultura Ambiental de la Universidad de Florida), los niveles altos de fertilizantes pueden quemar las raíces de los comederos pesados ​​jóvenes. Este daño inicial a las raíces puede ralentizar el crecimiento y el desarrollo de las plantas, provocando un retraso en el momento del cultivo. Sin embargo, una vez que la planta se recupera, el alto contenido de fertilizante puede mantener el crecimiento activo de la planta. Claramente, agregar más fertilizante inicial es demasiado arriesgado, ya que puede dañar las plantas.

Fertilizante de letrero de quemadura de lechuga romana

Figura 2. Síntomas típicos de quemaduras por fertilizantes en el sistema radicular de la lechuga romana. Fuente: http://ucanr.edu

Combinación ganadora: fertilizante inicial a corto plazo y alimentación líquida

La carga de fertilizante inicial no es una «dosis única para todos» los cultivos. Como se indica para los comederos ligeros, la mayoría de las cargas de fertilizantes iniciales pueden proporcionar suficientes nutrientes para mantener un cultivo en una bandeja de semillas o empaque durante todo el ciclo del cultivo. Para los comederos pesados, se requieren aplicaciones de fertilizante líquido para mantener el crecimiento normal de la planta. La recomendación más común que se encuentra en la literatura es aplicar una dosis constante de alimento con 1 cucharada de emulsión de pescado por galón de agua. Por lo general, se debe aplicar 2-3 semanas después de la siembra, cuando se agote gran parte del fertilizante inicial. Esta tasa variará según el análisis de la emulsión de pescado y la etapa de crecimiento de la planta (las plantas más maduras necesitan más fertilizante que las plántulas).

La elección del medio de cultivo adecuado con la carga de fertilizante inicial adecuada puede tener un impacto significativo en el crecimiento de las plantas y en los rendimientos y ganancias finales.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

Fuentes:

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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