Toxicidad por amonio | PRO-MIX

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La mayoría de los fertilizantes contienen una o más de las siguientes formas de nitrógeno: nitrato, amonio o urea. Cada forma de nitrógeno influye en el crecimiento de las plantas de manera diferente y la absorción de las plantas afecta significativamente el pH del medio de cultivo. Los fertilizantes con una alta proporción de nitrógeno nitrato aumentarán el pH del medio de cultivo a medida que la planta usa el fertilizante. También pueden reducir parcialmente el estiramiento del tallo, reducir la expansión excesiva de las hojas y crear un crecimiento más firme de las plantas. Los fertilizantes con una alta proporción de amonio y / o urea pueden disminuir el pH del sustrato después de que el ácido producido por las raíces neutraliza la alcalinidad del agua y la piedra caliza en el sustrato. Los fertilizantes con alto contenido de amonio pueden producir un crecimiento más suave, una mayor expansión de las hojas y pueden inducir un pequeño estiramiento del tallo.

Causas de la toxicidad del amonio

A medida que las plantas absorben los nutrientes, se depositan en las células de las hojas antes de ser utilizados por la planta. Sin embargo, si los nutrientes de las plantas no se utilizan de inmediato, pueden comenzar a acumularse en estas células. El nitrato se puede almacenar de forma segura en altos niveles en las células vegetales; sin embargo, la acumulación de amonio puede dañar las células vegetales.

La toxicidad por amonio ocurre cuando hay demasiado amonio disponible para la absorción de la planta del medio de cultivo. Por lo general, esto no es un problema cuando el medio de cultivo está caliente, ya que las bacterias nitrificantes, que se encuentran naturalmente en los medios de cultivo, convertirán el amonio en nitrato. Durante el invierno, cuando el medio de cultivo desciende por debajo de 55-60 ° F (13-15.5 ° C), la actividad de estas bacterias disminuye considerablemente; por lo tanto, poco amonio se convierte en nitrato. Además, existe una forma tóxica e intermedia de nitrógeno, llamada nitrito (NO2), que también comienza a acumularse en el medio de cultivo debido al lento proceso de conversión. Es probable que el nitrito contribuya a la toxicidad del amonio en las plantas.

Otros factores que ralentizan la actividad de la bacteria nitrificante incluyen niveles bajos de oxígeno en el medio de cultivo debido a un secado lento y un pH bajo del medio de crecimiento. Los cultivos que son más sensibles a la toxicidad del amonio incluyen coleo, berenjena, pensamiento, pimiento, salvia, tomate y zinnia.

Toxicidad por amonio en schefflera

Toxicidad por amonio en Schefflera. Fuente: Enfermedades de las plantas del follaje: diagnóstico y control.

NH4 Tox o pH bajo (Twin Pines)

La mamá de la izquierda tiene síntomas de toxicidad por amonio, mientras que la de la derecha es normal. Observe la clorosis y las manchas marrones cerca de los márgenes de las hojas.Fuente: Premier Tech.

Síntomas de toxicidad por amonio

Los síntomas comienzan en las hojas más nuevas como clorosis entre las venas o estas hojas se vuelven completamente de color amarillo verdoso. Con el tiempo, se forman manchas necróticas dentro de las áreas cloróticas y los síntomas pueden progresar hasta la mitad de la planta. Los bordes de las hojas pueden curvarse hacia arriba o hacia abajo, el crecimiento de las raíces se ralentiza y, en algunos casos, las puntas de las raíces pueden morir.

Corrección de la toxicidad del amonio

Primero, cambie a un fertilizante que proporcione poco o nada de nitrógeno amoniacal (como 15-0-15) o un fertilizante de calcio y magnesio. En segundo lugar, aumente las temperaturas en el invernadero para calentar el medio de cultivo para que las bacterias nitrificantes puedan convertir activamente el amonio en nitrato. Por último, evite mantener húmedo el medio de cultivo, que también ralentiza la actividad de las bacterias nitrificantes. Dentro de los 7 a 10 días posteriores a la realización de estos ajustes, no debería haber más progresión de los síntomas de toxicidad por amonio.

Prevención de la toxicidad futura del amonio

Como se indicó, la toxicidad por amonio es más probable que ocurra durante las frías condiciones de crecimiento del invierno. Desde noviembre hasta mediados de marzo, sería aconsejable ajustar lo siguiente para minimizar la toxicidad del amonio:

  • Utilice fertilizantes con un porcentaje combinado de amonio y urea de menos del 40%.
  • Si es posible, evite aplicar altas dosis de fertilizante, lo que reduce aún más la cantidad de amonio aplicado.
  • Pruebe periódicamente el pH del medio de cultivo, ya que los fertilizantes con bajo contenido de amonio no son tan ácidos, por lo que el pH del medio de cultivo podría aumentar.
  • Mantenga el pH del medio de cultivo en el límite superior del rango normal para el cultivo cultivado (generalmente entre 6,0 y 6,5).
  • Asegúrese de que la temperatura del medio de cultivo supere los 60 ° F (15,5 ° C) para fomentar la conversión de amonio en nitrato, apoyar el crecimiento activo de las raíces y ayudar en el secado del medio de cultivo.
  • Reduzca la frecuencia de riego y aumente el flujo de aire para mover el aire húmedo estancado del dosel de la planta.

Si tiene más preguntas sobre este u otros temas relacionados con los medios de cultivo, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower.

Referencias:

  • Mattson, N. 2013. Toxicidad por amonio: Evite quemarse este invierno. GrowerTalks Vol. 77 (10): 36

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