Turba: un componente sostenible de los medios de cultivo

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Turbera en restauración

Reintroducción de turba viva de Sphagnum en un pantano que se está restaurando en Rivière-du-Loup, Quebec. Fuente: Premier Tech

Las turberas se formaron hace miles de años después del último retroceso de la edad de hielo. A medida que las turberas continúan su evolución, los musgos y otros restos vegetales se acumulan lentamente en depósitos gruesos. En Canadá, las turberas cubren 280 millones de acres (113,6 millones de hectáreas), o el 13% de la superficie terrestre de Canadá. De esto, menos de 74.000 acres (30.000 hectáreas), o el 0,03% del área total de turberas, se recolecta para sustratos de cultivo.

En Canadá y muchos países europeos que cosechan turba, se han establecido pautas con grupos de conservación y protección ambiental para la cosecha y preservación de turberas.

¿Por qué la turba debería ser un componente sostenible?

La turba de Sphagnum es única porque crece y muere simultáneamente, dejando atrás lo que llamamos turba. La turba es la acumulación de material orgánico muerto de hojas, tallos y raíces parcialmente descompuestos de varios musgos y otras plantas que se han acumulado en un ambiente saturado de agua en ausencia de oxígeno. Este material vegetal se descompone muy lentamente, por lo que la turba se acumula en capas, año tras año, formando un depósito que puede tener hasta 65 pies (20 metros) de espesor. En los lugares donde se cosecha la turba, continúan creciendo otras secciones de la turbera.

La turba también es un acumulador de carbono secuestrado de la atmósfera. Las turberas contienen aproximadamente el 30% de todo el carbono que se encuentra en la tierra, en todo el mundo. Aunque solo el 0.03% del área de turberas se cosecha con fines hortícolas, es importante administrar estos sitios de manera responsable, para que estén presentes durante muchas generaciones y continúen almacenando carbono de la atmósfera.

¿Cuáles son las otras funciones de las turberas?

Las turberas tienen más que funciones de almacenamiento de carbono. Pueden albergar una importante variedad de plantas y animales que juegan un papel importante en este ecosistema y en la cadena alimentaria. Las turberas también son agua en un 90% y actúan como grandes depósitos de agua, lo que contribuye a la seguridad ambiental futura de los seres humanos y los ecosistemas.

Investigación sobre una turbera restaurada en Quebec.

Investigación sobre una turbera restaurada en Quebec. Fuente: Premier Tech

La Asociación Canadiense de Turba de Sphagnum, que representa a la industria de la turba, ha estado invirtiendo millones de dólares en una Cátedra de Investigación Industrial en Gestión de Turberas, que está trabajando con agencias ambientales y funcionarios gubernamentales para desarrollar prácticas sostenibles para mantener este valioso recurso. El equipo de investigación está dirigido por la Dra. Line Rochefort de la Université Laval (Quebec, Canadá). Desde 1992, este grupo de investigación ha liderado numerosos proyectos, entre ellos:

  • El desarrollo de técnicas de restauración de turberas que ya no se cosechan;
  • Recolonización de plantas naturales después de la cosecha;
  • Comprender la hidrología, geoquímica y microbiología de turberas naturales, cosechadas y restauradas;
  • Desarrollar estrategias de conservación de turberas;
  • Determinar y establecer poblaciones de artrópodos, anfibios, aves y mamíferos en turberas restauradas;
  • Ecología y productividad de la turba de sphagnum.

Toda esta investigación ha proporcionado técnicas sostenibles de recolección de turba, manejo de turberas y procedimientos para cerrar y restaurar turberas. Estos métodos son utilizados y respetados por todas las partes interesadas de la industria de la turba, por lo que la industria de la turba hace su parte para contribuir a la viabilidad a largo plazo de estos ecosistemas.

Como resultado, ahora se utilizan procedimientos estrictos al abrir una turbera y prepararla para la cosecha. Una vez que se elimina la vegetación de un pantano virgen, la superficie del pantano se expone para revelar el musgo Sphagnum vivo. El musgo vivo se retira y se traslada a otras secciones de turberas que están en proceso de recuperación.

El musgo Sphagnum vivo comenzará a establecerse y crecer, permitiendo que el ecosistema se restaure a una turbera totalmente sostenible en un par de años. Una vez más, una turbera restaurada será tan eficaz como las turberas naturales para secuestrar carbono y sustentar las poblaciones de animales y plantas que habitan estos ecosistemas.

Referencias:

  • Turberas. ¿Te importa? 2005. Comité Coordinador para la Acción Mundial sobre las Turberas
  • Grupo de Investigación en Ecología de Turberas (PERG) de la Université Laval http://www.gret-perg.ulaval.ca/no_cache/en/pergs-publicaciones /? tx_centrerecherche_pi1[showUid]= 6038
  • Strack, M., Zuback, Y. 2013. Balance anual de carbono de una turbera 10 años después de la restauración. Biogeosciences, 10: 2885-2896, doi: 10.5194 / bg-10-2885-2013.

Para obtener más información, comuníquese con su representante de servicios de Premier Tech Grower:

BLOEPEEJLEY

Ed Bloodnick
Director de horticultura
Sureste de EE. UU.

JoAnn Peery
Especialista en horticultura
Centro de EE. UU., Centro de Canadá

Lance Lawson
Especialista en horticultura
Oeste de EE. UU., Oeste de Canadá

BUETPARSCHEJ

Troy Buechel
Especialista en horticultura
EE. UU.-Nordeste

Susan Parent
Especialista en horticultura
Canadá-Este, EE. UU.-Nueva Inglaterra

Jose Chen Lopez
Especialista en horticultura
México, América Latina y Sudamérica

PRO-MIX® es una marca registrada de PREMIER HORTICULTURE Ltd.

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