Uso del lixiviado de compost en sustratos

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El lixiviado de compost no es un concepto nuevo en la agricultura u horticultura. El lixiviado de compost es básicamente una mezcla de materia orgánica estabilizada (compost) y agua. Las afirmaciones con respecto a los beneficios del lixiviado de compost son muy similares a aquellas para el caso del compost, con la ventaja de que se puede rociar sobre los cultivos o uso para remojar el suelo o los sustratos. Puede aportarle a la planta compuestos y microorganismos beneficiosos para mejorar su crecimiento y ayudar a prevenir enfermedades. En los últimos 10 años más o menos, se ha promovido principalmente para mejorar la actividad microbiana en el suelo. Muchos horticultores orgánicos se interesaron por hacer lixiviados de compost porque había pocos productos disponibles para la supresión de enfermedades.

Las supuestas afirmaciones de que el lixiviado de compost puede controlar enfermedades generó muchas críticas de los científicos; quienes encontraron resultados contradictorios respecto a la supresión de enfermedades, como el moho gris (Scheuerell y Mahaffee, 2006). Más recientemente, con el creciente interés en la agricultura convencional y orgánica para desarrollar prácticas que impacten en forma positiva en la productividad de los cultivos, muchos investigadores universitarios han estudiado las diferentes prácticas para hacer lixiviado de compost. Ellos han identificado algunos métodos principales para hacer el lixiviado de compost y han publicado resultados más sistemáticos en las publicaciones científicas (Scheuerell y Mahaffee, 2006). Aún se requiere de más investigación para comprender el modo de acción de los microbios en el lixiviado de compost y dejar en claro los subproductos que estos producen.

¿Qué es el lixiviado de compost?

El lixiviado de compost se produce cuando se mezcla compost con agua y se fermenta por un periodo definido de tiempo, generalmente de 24 a 48 horas. Para hacer el compost se puede usar un recipiente grande o un barril para agua lluvia, donde posteriormente pueda airearlo o no. La aireación suministra oxígeno a través del compost de manera uniforme, lo cual favorece el desarrollo de microorganismos que necesitan del oxígeno para vivir (como la mayoría de los microorganismos que se encuentran en las tierras cultivables).

Se pueden agregar muchos otros aditivos al compost para mejorar la eficacia, como el extracto de kelp, el polvo de roca y el ácido húmico.

Depósito para hacer té de compost.

Depósito para hacer lixiviado de compost. Fotografía de Granjas de orígenes.

Productos que se venden para preparar el té de compost.

Productos que se venden para preparar el lixiviado de compost.

Applicatiónorte

Idealmente, el lixiviado de compost se debería usar rápidamente, dentro de 4 a 6 horas después de elaborado. Para poder prolongar la vida útil en almacenamiento, se debe mantener frío y revolver periódicamente. Sin embargo, con el tiempo los microorganismos del compost consumirán todo el alimento disponible para ellos, lo que provocará que su población disminuya rápidamente.

El lixiviado de compost se debería aplicar directamente al sustrato o al follaje. Para remojar el suelo, se puede aplicar concentrado o diluido al 1: 1 (agua: lixiviado de compost) para proporcionar la cantidad suficiente de solución para empapar completamente la zona de la raíz. Si se aplica al follaje, hágalo temprano en la mañana para evitar que el sol y los rayos UV degraden el compost.

Aplicación de té de compost a las plántulas de verduras.

Aplicación de lixiviado de compost a las plántulas de verduras. Fotografía de Granjas de orígenes

Cómo puede ayudar con los cultivos

Usted se preguntará cómo estos microbios introducidos provenientes del lixiviado de compost pueden suprimir las enfermedades no deseadas o mejorar el crecimiento de la planta. La literatura los resultados de los efectos benéficos, pero las explicaciones son complejas y depende de muchos factores, entre ellos las especies de plantas, la calidad del compost, el método de extracción y las condiciones de crecimiento. A continuación se informan algunos de los resultados que aparecen en la literatura (Scheuerell y Mahaffee, 2006).

  • La actividad biológica en el suelo en general aumenta con el uso del lixiviado de compost.
  • Los beneficios documentados para el crecimiento podrían provenir de las sustancias producidas en los lixiviados de compost durante el proceso de fermentación o de los subproductos producidos por los microorganismos.
  • Como con el compost, el lixiviado de compost viene con altos niveles de microorganismos que ocupan la zona de la raíz y compiten con los microorganismos no deseados.

Uso del lixiviado de compost en sustratos

Los lixiviados de compost funcionan bien con la mayoría de los sustratos y pueden servir como una medida preventiva para suprimir los agentes patógenos antes de que causen enfermedades. Sin embargo, sería importante verificar que estos microorganismos sean compatibles con los organismos benéficos que ya están mezclados en los sustratos usados ​​para controlar los agentes patógenos de las enfermedades de la raíz. El lixiviado de compost no se considera un fertilizante (ya que proporciona niveles mínimos de nutrientes), ni tampoco se considera un fungicida o pesticida. Aumenta la actividad microbiana en el sustrato, lo cual ayuda a mejorar el crecimiento de la planta.

Microorganismos presentes en los lixiviados de compost

El lixiviado de compost contiene principalmente bacterias y hongos. El conteo total promedio de bacterias presentes en el lixiviado de compost es de alrededor de 7 x 1010 células activas por mililitro. En los sustratos estos números serán inferiores debido a la dilución ya los riegos subsecuentes.

El lixiviado de compost no proporciona los hongos micorrícicos, como aquellos que se encuentran en los productos PRO-MIX®. Para suministrarlos, use productos PRO-MIX® con MYCORRHIZAE ™ o aplique inoculantes micorrícicos. Los hongos micorrícicos son compatibles con los microorganismos que se encuentran en el lixiviado de compost. De hecho, trabaja con los hongos micorrícicos para proporcionar beneficios adicionales a las plantas.

La micorriza no se puede agregar al lixiviado de compost porque no sobrevive entre las grandes poblaciones de microorganismos por más de un par de horas. En los sustratos, es diferente a que la concentración de microorganismos es mucho menor que en el lixiviado de compost altamente concentrado. Las esporas micorrícicas tienen cierta resistencia al calor, al frío ya las sequías porque son órganos de almacenamiento. Sin embargo, esta resistencia se adquiere progresivamente en los suelos, pero no cuando se coloca en una solución durante la fermentación activa.

Conclusión

Las pruebas son un aspecto clave cuando se usan lixiviados de compost. Tenga presente que es posible que necesite adaptar el uso y la fermentación del lixiviado de compost a las condiciones y al ambiente de cultivo en el invernadero. Existen grupos que proporcionan mucha información e instrucción, como Soilfoodweb.com, para ayudarlo a comenzar a preparar su propio lixiviado de compost. Para obtener más información sobre la compatibilidad de los lixiviado de compost con los sustratos PRO-MIX® y con MYCORRHIZAE ™, no dude en comunicarse con su Representante de Servicios al Productor de Premier Tech Horticulture.

Referencias:

  • Elaine Ingham, www.soilfoodweb.com
  • Scheuerell & Mahaffee 2006. Variabilidad asociada con la supresión del moho gris (Botrytis cinerea) en Geranio mediante aplicaciones foliares de tés de compost aireados y no aireados. (Variabilidad asociada con la supresión del moho gris (Botrytis cinerea) en los geranios por medio de aplicaciones foliares de tés de compost aireados y no aireados). Plant Dis. 90: 1201-1208

PRO-MIX® es una marca registrada de Premier Horticulture Ltd.

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